Los científicos pueden haber descubierto de dónde proviene 2019-nCoV, el virus detrás de la creciente pandemia de China.

El brote viral comenzó en un mercado de mariscos en Wuhan, China, que vendía carne y animales vivos masacrados. Un equipo de investigadores de la Universidad de Pekín de China sospecha que el culpable original no era uno de los peces, argumentando que una serpiente infectada probablemente desencadenó todo, según New Scientist.

Si bien es demasiado pronto para decir con certeza que una serpiente infecta al paciente cero, la investigación es un paso importante para comprender la misteriosa enfermedad.

“Estamos entusiasmados con esta nueva especulación”, dijo a New Scientist Haitao Guo, investigador de la Universidad de Pittsburgh que no contribuyó a la investigación. “Necesitamos más evidencia experimental, pero nos da una pista”.

Para descubrir la fuente del virus, los científicos compararon muestras de pacientes humanos con virus encontrados en una variedad de animales. El estudio, publicado el miércoles en el Journal of Medical Virology, reveló que 2019-nCoV se parecía mucho a los virus encontrados en los murciélagos, pero eran aún más similares a los virus de serpientes.

No todos están convencidos: el virólogo de la Universidad de Glasgow, David Robertson, dijo a Nature News que no hay evidencia que sugiera que un virus reptiliano pueda infectar a las personas, y que la hipótesis del murciélago es más probable. Otra posibilidad, dijo, es que un animal intermediario se enfermó y transmitió el virus a los humanos.

“Nada respalda la participación de serpientes”, dijo Robertson a Nature. “El host intermedio es la pieza faltante del rompecabezas: ¿cómo se han infectado todas estas personas?”

Un virus de serpiente, o lo que sea que fuera, habría llegado a los humanos a través del aire. Según New Scientist, las partículas de heces que el viento dispersa es más probable que la transmisión a través de una mordida.

Incluso es técnicamente posible que dos virus de un murciélago y una serpiente se combinen para formar 2019-nCoV, dijo el investigador de la Universidad de Washington Peter Rabinowitz a New Scientist.

“Todavía es especulación, pero si el virus está en las secreciones o heces de las serpientes”, dijo Rabinowitz, que no trabajó en el nuevo estudio, a la revista, “sería posible aerosolizar y respirar si hubiera suficientes serpientes y suficiente gente “.