Originaria de Cleveland, Ohio, Madison Semarjian, de 22 años, nació en una familia de empresarios, y no esperó mucho para seguir ese camino ella misma.

A Semarjian se le ocurrió la idea de una aplicación personalizada de compras y estilo que combina inteligencia artificial y tecnología pendiente de patente para ayudar a los usuarios a elegir atuendos en 2015, después de que luchó por encontrar un atuendo para una cita nocturna. En ese momento, era estudiante de pregrado en inglés en Boston College.

En colaboración con ingenieros informáticos y científicos de datos para hacer realidad su idea, Semarjian creó Mada, que se lanzó oficialmente en enero con más de 4 millones de opciones de productos y 2.600 socios minoristas, incluidos Macy’s, Bloomingdales y Nordstrom.

En una entrevista con Business Insider, Semarjian habla sobre el futuro del comercio minorista y ser un joven emprendedor en tecnología.

“Iba a una primera cita y me estaba volviendo loco porque no sabía qué ponerme”.

[Incluso con las compras en línea existentes], vi que había muchas opciones por ahí, pero me sentí muy limitado con [los] sitios a los que iba a ir, que nada tenía lo que estaba buscando. Entonces, pensé que también podría combinar el acto de buscar atuendos con la necesidad de ayuda para prepararme, y luego tener todo lo que quieras muy bien curado para ti, personalmente, pero también tener una parte de descubrimiento [que permita a los usuarios encontrar nuevos looks].

MADA APP

[Quería] tratar de descubrir por qué las personas se visten de la forma en que se visten y por qué compran de la manera en que lo hacen, y cuál es ese deseo cuando están armando un atuendo o cuando hacen compras. Realmente queríamos atender al individuo más que a la demografía.

Queríamos tener en cuenta el tipo de cuerpo del cliente, qué tan segura se siente un día frente al siguiente. Así que creamos un cuestionario de estilo que hace 10 preguntas diferentes, y en base a eso, tenemos una experiencia de incorporación en la que tenemos en cuenta el comportamiento [del consumidor].

Encontré algunos desarrolladores que me ayudaron a construir un prototipo. Tomó unos buenos dos años y medio o tres años. Recuerdo que solía enviar correos electrónicos en frío a las marcas todo el tiempo. Debo haber enviado unos 700 correos electrónicos en frío, intentando que las marcas se unan a nosotros. Entonces uno de mis asesores [de la universidad] me dijo: ‘Madison, solo concéntrate en crear una aplicación realmente buena, y luego las marcas seguirán’.

MADA APP

Contraté algunos científicos de datos realmente buenos. Luego, contraté a un experto en el mercado para que fuera nuestro desarrollador principal. Y cuando cambié nuestro enfoque a la tecnología y creé una plataforma realmente increíble, las marcas comenzaron a llegar a nosotros. Pasamos de tres marcas a 2.600 en un año.

Tengo algunos inversores ángeles privados en este momento. Pensé que iba a ser un proceso rápido, [pero] tomó unos buenos dos años obtener lo que necesitábamos [en fondos para conseguirnos] al menos hasta 2021.

Siendo un estudiante de inglés, me gusta mucho la creatividad. En la clase de poesía, fue muy ‘sigue tu intuición’, pero cuando fui por dinero, fue mucho ‘aquí están los hechos fríos y duros’.

Decidí hacer lo que mejor hago: vender más de la visión de cómo vamos a empoderar a las mujeres y la historia detrás de Mada para mostrar que los números eventualmente estarán allí. Fue entonces cuando realmente pude cerrar el trato y obtener el dinero que necesitábamos.

MADA APP

Nos encontramos con muchos problemas [desde el principio], porque muchos minoristas y pequeñas marcas estaban un poco recelosos acerca de tener una conexión con nosotros. Nadie sabía muy bien cómo funcionaba [Mada]. Así que decidimos aprovechar el mercado de afiliados y lo que ya existe para construir este mercado universal. A medida que trajimos a los minoristas, las marcas que los minoristas ya habían seguido su ejemplo.

Cuando el cliente recibe su paquete, queremos asegurarnos de que sea realmente lo que está ordenando. Y así nos aseguramos de que la ropa sea de buena calidad y [que] se envíe bien.

La principal prioridad era permitir una buena experiencia del cliente … Porque, en última instancia, [la aplicación] se trata de la experiencia de compra. Es por eso que la gente viene a nosotros: para tener la experiencia, no solo para encontrar [y comprar] un producto.

Mirando hacia el futuro, queremos ofrecer a nuestros minoristas y socios de marca la oportunidad de comprender mejor al cliente en función de las interacciones con la aplicación que estamos viendo … Además, estamos buscando formas de ayudar a nuestros clientes a conectarse. Acabamos de implementar una función de compartir, por lo que si bien no puede navegar por los estantes de Nordstrom un sábado con sus amigos [mientras se distancia socialmente], aún puede compartir sus looks favoritos de Mada con sus amigos en las redes sociales.