El Gran Experimento de Teletrabajo de 2020 ha presentado muchos desafíos de red. Obviamente, algunos trabajos se adaptan mejor al trabajo remoto que otros, y algunas compañías estaban mejor preparadas para cambiar en esa dirección. Sin embargo, el teletrabajo exitoso no se trata solo de la infraestructura de la compañía, también se trata de las configuraciones domésticas de los empleados.

La mayoría de las personas que necesitan trabajar desde casa también necesitan trabajar desde Wi-Fi. Y, desafortunadamente, el Wi-Fi no se adapta muy bien: cuantas más personas y dispositivos utilices, más lento y más difícil se vuelve. Hay dos formas de solucionar este problema: puede conectar su dispositivo directamente al enrutador (o un conmutador conectado) con un cable Ethernet, o puede mejorar su propia conexión Wi-Fi.

“Es peor cuando mi compañero de cuarto está en casa”.

La semana pasada, un arquitecto me confió que, si bien el cambio al trabajo remoto había sido mucho mejor para su empresa que para la mayoría de las empresas con las que tratan, todavía tenían una persona que venía a la oficina a trabajar. La conexión a Internet de su casa no era tan buena. Agregó que aunque él solía poder trabajar desde casa, las cosas no eran tan buenas ahora que su compañero de cuarto también estaba en casa todo el día.

La parte sobre el compañero de cuarto realmente me llamó la atención. Esta fue una fuerte señal de que la conexión a Internet de su empleado no era el problema en absoluto; era mucho más probable que fuera su Wi-Fi. Hice algunas preguntas más, y ella se ofreció voluntariamente a decir que el enrutador estaba en la habitación de su compañero de cuarto. Entonces, sí, estamos hablando de Wi-Fi, y estamos hablando de una situación compartida.

Raramente se ven problemas con varias personas que comparten una conexión a Internet, siempre y cuando todo esté conectado: las pequeñas empresas con frecuencia comparten menos ancho de banda que las ofertas de una sola conexión residencial, entre diez o más empleados, sin ninguna queja. El secreto es que las empresas, al menos las inteligentes, tienen conexiones por cable a la computadora de todos.

Cuando tiene dos computadoras con conexiones Ethernet cableadas a un enrutador, ambas computadoras pueden hablar a la vez. Cada conexión es dúplex completo, lo que significa que la computadora puede enviar paquetes al enrutador al mismo tiempo que el enrutador le envía paquetes, por lo que las descargas grandes no tienen un gran impacto de latencia en las cargas pequeñas.

Más allá de eso, el conmutador, que conecta todas las conexiones cableadas y puede integrarse en el enrutador, administra todas estas conexiones de manera inteligente. Esto permite que el enrutador reciba información de cada dispositivo de manera oportuna, así como también divide su propio tiempo de manera justa para entregar los datos solicitados a cada uno de esos dispositivos.

El Wi-Fi es diferente: es half duplex y es un dominio de colisión único para todos los conectados. Si la computadora portátil de su compañero de cuarto está enviando un correo electrónico, no puede obtener el siguiente paquete de su transmisión de Netflix hasta que su computadora portátil termine de hablar, y, de manera similar, su computadora portátil no podría comenzar a enviar el correo electrónico hasta que descubrió un descanso entre su descarga Paquetes de Netflix

El trabajo remoto se parece mucho a los juegos en línea

La transmisión simple (ver Netflix o YouTube) es, curiosamente, una de las tareas menos exigentes que puede darle a su Wi-Fi. El tráfico se descarga casi por completo y no es sensible a la latencia: si Netflix quiere construir un búfer de diez minutos, nunca lo sabrás; una falla en el servicio se suavizará sin un solo marco visiblemente caído.

Desafortunadamente, aunque entregar una transmisión de video no es todo un desafío, vivir en la misma red con una transmisión de video puede serlo. Si el ancho de banda consumido por la transmisión está cerca del límite de ancho de banda de la conexión Wi-Fi (¡no la conexión a Internet!), No habrá muchas “interrupciones” en la transmisión para que su propio dispositivo ingrese una palabra en el borde.

La palabra clave del vocabulario aquí es tiempo aire. Si la mayoría del tiempo de aire disponible ya se está consumiendo, un dispositivo que tiene una necesidad de comunicaciones sensibles a la latencia, como el control remoto de una computadora de oficina, lo pasará mal.

La disponibilidad de tiempo aire irregular para que su dispositivo cargue una solicitud, ya sea una simple solicitud HTTPS para buscar una página web o entradas de mouse o teclado entregadas a una PC con control remoto en la oficina, significa que las cosas se vuelven lentas. No tiene un problema de rendimiento, tiene un problema de latencia: mueve el mouse y hace clic en algo, y toma medio segundo (¡o más!) Antes de que algo suceda.

Felicidades, ahora eres un jugador honorario y tienes las mismas quejas que ellos. Tienes el temido “retraso” y está interrumpiendo tu flujo de trabajo.

Una sola mala conexión es un problema de todos

Volvamos a nuestro ejemplo anterior de una transmisión de Netflix. Si un compañero de cuarto está viendo un programa de 4K en Netflix, ese programa se comerá, en promedio, unos 25 Mbps. En una casa con una conexión a Internet por cable de 100Mbps, eso no parece tan malo.

Pero la misma situación puede comenzar a verse mucho más sombría dentro de la casa o el departamento en sí, cuando se mira el Wi-Fi. Si el enrutador y el dispositivo de transmisión están en la misma habitación y están conectados a 5 GHz, esa transmisión de 25 Mbps probablemente solo consuma el 15 por ciento del tiempo aire. Pero si son dos habitaciones separadas, es probable que la misma transmisión consuma entre el 75 y el 90 por ciento del tiempo aire.

Aunque las conexiones de 2.4GHz pueden llegar más lejos, para empezar son más lentas. También tienen problemas de congestión aún peores: ese mismo rango y penetración más altos significa que es más probable que tengas tus propios dispositivos compitiendo con los de tus vecinos por el tiempo aire en la misma frecuencia. (No, no importa si tiene contraseñas diferentes; el tiempo aire es tiempo aire, punto).

Esto es cuando comienza a tener serios problemas de latencia: con la mayoría del tiempo de conexión Wi-Fi ya ocupado, hay demoras significativas entre cuando le dice a su propio teléfono o computadora portátil que desea solicitar datos, y su teléfono o computadora portátil puede transmitir esa solicitud al enrutador.

El primer paso es eliminar tantas conexiones Wi-Fi como puedas. Si su Roku o su televisor inteligente está junto al enrutador, ¡conéctelo! Ahora no tiene que preocuparse de que la transmisión de video 4K de 25 Mbps obstruya su Wi-Fi, y la computadora portátil que necesita estar en el Wi-Fi lo pasará mejor.

Note: some RF engineers recommend -65dBM as the lowest signal level for maximum performance.

Para los dispositivos que no puede enchufar, el siguiente paso es aumentar la calidad de su conexión; nuevamente, no solo la calidad de conexión de un dispositivo, sino la calidad de conexión de todos los dispositivos. Mesh Wi-Fi puede ayudar significativamente aquí al reducir la distancia y las obstrucciones necesarias para cada conexión.

Para obtener la mayor calidad de conexión, lo que significa la tasa de modulación más alta, la tasa de error más baja y el menor tiempo de uso utilizado por MiB de datos, necesita puntos de acceso cercanos. En el gráfico anterior, podemos ver curvas de pérdida de RF genéricas a 2.4GHz y 5GHz. Cualquier cosa por encima de -67dBM debe ser una conexión sólida, lo que significa que para las conexiones de 5 GHz que desea, no necesita estar más allá de una habitación y una pared de distancia.

Si tiene dispositivos más alejados del punto de acceso más cercano que eso, tendrán que negociar una tasa QAM más baja y tolerar mayores tasas de error y retransmisión. Un dispositivo que está a 15 pies y a una sola pared del enrutador puede mover 200Mbps de datos, donde el mismo dispositivo a 20 pies y dos paredes tiene la suerte de mover 30Mbps.

Donde la malla puede ayudar aquí es acortando los enlaces entre dispositivos. Incluso en el peor de los casos, donde el kit de malla debe retransmitir datos en el mismo canal que lo recibe, esto puede terminar conservando significativamente el tiempo aire. Y en muchos casos, el kit de malla puede hacerlo mejor que eso comunicándose con su dispositivo y su nodo ascendente en dos canales separados simultáneamente.

Volvamos al ejemplo en el que un dispositivo está a 20 pies y dos paredes de un enrutador. Esta es una conexión bastante dudosa, tal vez una prueba de velocidad muestra que el dispositivo recibe 30 Mbps de datos. Recuerde, la prueba de velocidad consume todo el tiempo de aire disponible, por lo que si bien este dispositivo debería poder consumir una transmisión de video de 25 Mbps, al hacerlo, habrá consumido aproximadamente el 85 por ciento del tiempo de aire disponible.

¿Qué sucede si reemplazamos el enrutador con un kit de Wi-Fi de malla? Ahora nuestro dispositivo se comunica con un nodo de malla a 10 pies y una pared de distancia, y ese nodo se comunica con el nodo del enrutador, otros 10 pies y una pared de distancia. Incluso en el peor de los casos, en el que todo el tráfico, tanto ascendente como descendente, debe pasar por el mismo canal, hemos aumentado significativamente nuestro tiempo aire disponible.

Dado que cada enlace de nuestra conexión de Wi-Fi de malla, el de su dispositivo al primer nodo, y luego de ese nodo al siguiente, está cerca y es de alta calidad, serán capaces de 200 Mbps o más por unidad. Entonces, aunque hemos duplicado la cantidad total de datos en vuelo, nuestros 30 Mbps se convirtieron en 60 Mbps, ya que tienen que transmitirse dos veces, ahora solo consumen el 30 por ciento del tiempo aire, en lugar del 85 por ciento.

¿Qué kit de malla deberías conseguir?

El mercado está repleto de kits de malla de Wi-Fi, y la mayoría de ellos son al menos algo mejores que un enrutador independiente, en casi cualquier situación. Pero en nuestra opinión, hay tres grandes sobresalientes.

Los tres kits a continuación, los tres piezas de Amazon Eero, un conjunto de cuatro Superpods de Pluma y el Orbi RBK-53 de tres piezas de Netgear, cubrieron la basura absoluta de nuestra casa de pruebas de 3.500 pies cuadrados y lo hicieron con un red activa de múltiples dispositivos en ejecución. Cada uno tiene sus ventajas y desventajas, que cubriremos a continuación, pero creemos que el Eero es el mejor valor para la mayoría de las personas.

Kit de tres piezas de Amazon Eero

The kit we recommend comes with three of these Eero nodes. Fruit not included.

No vamos a andar por las ramas aquí: si no sabe qué comprar, tome un kit de Amazon Eero de tres piezas y termine con él. Eero siempre ha sido una de las mejores opciones de malla, pero el rendimiento por dólar se disparó cuando Amazon las adquirió y rediseñó el hardware.

Antes de la adquisición de Amazon, Eero ofrecía dos tipos de dispositivos: Eero Pro, que era un diseño de tres bandas de estilo de escritorio, y Eero Beacon, un satélite de doble banda enchufable con luz nocturna incorporada. Ambos modelos todavía están disponibles, pero son demasiado caros para lo que hacen.

El hardware Eero rediseñado de Amazon omite la tercera radio en el Eero Pro y omite la luz nocturna y el diseño de plug-in del Beacon. Lo que queda es un pequeño nodo discreto y económico con dos conectores Ethernet con cable y dos radios. Puede usar las tomas Ethernet cableadas para conectar televisores, Chromecasts o dispositivos similares cercanos, o para aprovechar el backhaul con cable, si lo tiene disponible.

También puede colocar el chasis de escritorio sobre la altura de la cabeza, por ejemplo, encima de una estantería alta. Esto ayuda a limpiar los muebles voluminosos (¡y los cuerpos humanos!) Desde la línea de visión de la conexión, mejorando aún más la calidad de la conexión Wi-Fi.

Plume Superpods

Plume's Superpods are high-performance and extremely unobtrusive.

Si está ansioso por obtener el kit de malla Wi-Fi de más alto rendimiento disponible, en realidad solo hay una opción: los Superpods de Plume. El diseño Superpod presenta tres radios en cada unidad pequeña y hexagonal, y no solo cualquier radio. Específicamente, la radio secundaria de 5 GHz es un Qualcomm Atheros QCA9984.

Esto es importante porque el QCA9984 es un cañón absoluto de radio, muy adecuado para conexiones de backhaul de un Superpod al siguiente. Funciona mejor en rangos más largos que la mayoría de los dispositivos móviles, y tiene cuatro transmisiones MIMO paralelas, que permiten que los Superpods individuales se comuniquen entre sí a velocidades extremadamente altas. Observamos a los Superpods moviendo datos del mundo real entre sí a más de 750Mbps en una casa de varios pisos de 3.500 pies cuadrados.

Dado que estos son diseños de tres bandas, un Superpod puede comunicarse con un teléfono o computadora portátil en una radio de 5 GHz mientras retrocede al próximo Superpod en el QCA9984. Y dado que el QCA9984 es varias veces más rápido que un dispositivo cliente típico, incluso tener varios Superpods con dispositivos conectados activos no tiende a disminuir el rendimiento ni a aumentar la latencia.

Un kit de cuatro piezas de Superpods, ordenado directamente a Plume, le costará $ 350, pero también deberá pagar una tarifa de suscripción anual de $ 50. Esto tiene algunas ventajas: los técnicos de soporte de Plume son ingenieros de red con acceso a una telemetría increíble sobre los problemas que podría tener y por qué. También obtiene una garantía de por vida, incluidas actualizaciones de hardware comparables a medida que cambian los diseños, mientras mantenga su suscripción actualizada.

Plume nos dice que sus clientes están bien con las suscripciones, y les creemos. También sabemos que la mayoría de los lectores de Ars no están tan contentos con la idea, pero si lo que estás buscando es el máximo rendimiento, este es el kit para ti.

El precio de suscripción de Plume no depende de la cantidad de unidades, por lo que recomendamos errar al lado de más Superpods con menos distancia entre ellos, en lugar de tratar de salirse con la menor cantidad posible.

Netgear Orbi RBK-53

There are many Orbi three-piece kits—we specifically recommend the RBK53, not the cheaper RBK43, RBK33, or RBK23.

Lo primero que debemos mencionar sobre Netgear Orbi es que hay muchos diseños diferentes de Orbi, y en realidad no somos tan aficionados a la mayoría de ellos. Entonces, cuando decimos el Orbi RBK-53, queremos decir muy específicamente que debe verificar el número de modelo.

Puede encontrar kits menos costosos y de aspecto similar con números de modelo como RBK-23 o RBK-43, pero no tienen el mismo diseño de hardware en el interior. Estos kits Orbi menos costosos aún pueden ser mejores que un solo enrutador, pero no nos gustan tanto como el kit de tres piezas Amazon Eero, igualmente económico, que le dimos la mejor facturación.

El kit RBK-53 consta de un enrutador y dos nodos de satélite, todos con forma de jarrones extraños, extraños y verticales. Cada pieza tiene exactamente el mismo conjunto de chips que mencionamos en la sección sobre Superpods de Pluma, más arriba: un sistema de doble banda IPQ4019 en chip, con una radio QCA9984 de 5 GHz adicional.

Para aquellos de ustedes que no quisieron y no quieren leer la sección Superpod, ese QCA9984 adicional es donde entra la magia: es increíblemente de alta velocidad y largo alcance en comparación con sus dispositivos móviles, y funciona en un dispositivo diferente Canal de 5 GHz que la radio de 5 GHz del IPQ4019. Esto permite que un Orbi “hable” tanto con su computadora portátil o teléfono como con el siguiente nodo Orbi en sentido ascendente al mismo tiempo.

En nuestras pruebas, Orbi no alcanza los mismos niveles de alto rendimiento que los Superpods de Plume, y cuesta un poco más, a $ 400 por el conjunto de tres. Pero no hay requisitos de suscripción, y tampoco depende de la nube.

Casi todos los kits de Wi-Fi de malla en el planeta, incluidos Eero y Plume, solo se pueden administrar desde aplicaciones de teléfonos inteligentes o tabletas y requieren una conexión a Internet para funcionar correctamente. Netgear Orbi no lo hace: el kit se puede administrar desde una simple GUI web como lo haría cualquier enrutador estándar, sin necesidad de cosas en la nube.

Si tiene un lugar más pequeño, puede considerar un kit Orbi RBK-50 en su lugar: tiene el mismo hardware pero solo dos piezas para las tres del RBK-53. Sin embargo, sospechamos que la mayoría de los entornos se beneficiarían más de un Eero de tres piezas que de un Orbi de dos piezas, y el kit Eero cuesta menos.