La NASA anunció hoy que ha otorgado tres contratos masivos para desarrollar sistemas de aterrizaje lunar en un esfuerzo por devolver a los astronautas estadounidenses a la superficie de la Luna tan pronto como 2024, según informa Ars Technica.

“Con estos premios contractuales, Estados Unidos está avanzando con el paso final necesario para aterrizar astronautas en la Luna para 2024, incluido el increíble momento en que veremos a la primera mujer pisar la superficie lunar”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine en un comunicado. declaración.

SpaceX recibió un contrato de $ 135 millones para desarrollar aún más la nave espacial Super Heavy propulsada por cohete. La nave espacial masiva, actualmente en desarrollo, podría algún día transportar hasta 100 pasajeros a la Luna y más allá.

La “propuesta de SpaceX” incluía una demostración de transferencia de propulsor en el espacio y un aterrizaje de prueba sin tripulación “, escribió Bridenstine en un tuit de seguimiento.

“SpaceX es realmente bueno volando y probando, y fallando y reparando”, dijo Bridenstine a Eric Berger de Ars Technica. “La gente va a mirar esto y decir:” Dios mío, acabamos de ver a Starship explotar de nuevo. ¿Por qué les das un contrato? “La respuesta es porque SpaceX es realmente bueno para probar y corregir de forma iterativa”.

En cuanto a las cualidades del CEO de SpaceX, Elon Musk como líder, Bridenstine sonaba de apoyo.

“Creo completamente que Elon Musk va a tener éxito”, dijo a Berger. “Está enfocado como un láser en estas actividades”.

También se otorgó un contrato de $ 579 millones a Blue Origin. La compañía espacial dirigida por Jeff Bezos anunció su módulo de aterrizaje lunar Blue Moon en mayo del año pasado, que la NASA planea usar como una forma de descender a la superficie de la Luna.

La NASA también otorgó un contrato de $ 253 millones a la compañía espacial Dynetics, una asociación con Sierra Nevada Corporation, para construir un módulo de aterrizaje reutilizable que podría lanzarse sobre un cohete United Launch Alliance Vulcan.

El “concepto de aterrizaje de dos etapas de Dynetics incluye un único elemento con ascenso” y “capacidades de descenso y una cabina de tripulación única que se encuentra a poca altura de la superficie de la Luna”, según un tweet de Bridenstine.

La NASA se está dando diez meses para evaluar qué contratos seguir adelante para finalizar el desarrollo de un futuro módulo de aterrizaje lunar.