Hace poco más de una semana, Apple y Google anunciaron un programa conjunto de seguimiento de contactos “para aprovechar el poder de la tecnología para ayudar a los países a frenar la propagación de COVID-19”. Fue muy bien recibido. El enfoque de privacidad primero fue diseñado para evitar que los gobiernos recopilen datos sobre sus ciudadanos. Y, técnicamente, las empresas estadounidenses detrás de los principales sistemas operativos del mundo resolvieron problemas al hacer que la detección de proximidad de Bluetooth y los identificadores anónimos funcionaran en conjunto.

La decisión de optar por Bluetooth a través de GPS o rastreo celular se tomó en general antes de que Apple y Google entraran al ring. Si funciona, y esto aún no se ha implementado en una escala de decenas de millones, promete un sistema de informes y alertas casi en tiempo real que no se puede lograr con las opciones manuales de seguimiento de contactos. El problema, como ya he informado antes, es el 60% de aceptación de los usuarios de teléfonos inteligentes que se necesita.

Ya sabemos que los teléfonos inteligentes Android en China no serán elegibles para el nuevo marco tecnológico. El software y los servicios de Google están prohibidos en el país, y esto se implementará como una actualización de los Servicios de Google Play. Android predomina en los más de 700 millones de usuarios de teléfonos inteligentes de China, con una participación de mercado del 75% al ​​80%, que afecta a 500 millones de usuarios. También sabemos que los teléfonos Huawei lanzados después de la lista negra de EE. UU. El año pasado tampoco serán elegibles por la misma razón, y esto afecta a los usuarios fuera de China que compraron Mate 30 y P40.

Ahora se nos dice que una gran cantidad de teléfonos antiguos fuera de China no tienen el tipo de chip Bluetooth para permitir que el sistema funcione sin agotar la batería del dispositivo, además de aquellos teléfonos que tienen el hardware correcto pero no funcionan versión actualizada del sistema operativo y no aplicará la nueva tecnología.

El Financial Times estima que esto afecta hasta 500 millones de teléfonos, una cuarta parte de los teléfonos inteligentes que se usan actualmente. El analista de contrapunto Neil Shah le dijo al periódico que “la mayoría de estos usuarios con dispositivos incompatibles provienen del segmento de bajos ingresos o del segmento senior que en realidad son más vulnerables al virus”.

Tomar los 500 millones de teléfonos obsoletos y los 500 millones de teléfonos chinos juntos da mil millones de usuarios que se perderán, y eso no incluye a los 1,5 mil millones de personas que todavía usan teléfonos básicos que no funcionan con iOS o Android, o que no tienen la tecnología requerido para hacer que tal sistema funcione. Eso significa que 2.500 millones de usuarios en todo el mundo no tendrán acceso a esta nueva solución de seguimiento de contactos.

Para aquellos que son elegibles, ahora también se está gestando una pelea entre los gobiernos que eligen seguir su propio camino, explorando sistemas centralizados, y académicos e investigadores que quieren prohibir todos esos sistemas centralizados. En una carta abierta publicada hoy, 20 de abril, docenas de académicos de todo el mundo advierten “estamos preocupados de que algunas” soluciones “a la crisis puedan, a través del avance de la misión, dar como resultado sistemas que permitan una vigilancia sin precedentes de la sociedad en general”.

Los académicos advierten que si la implementación de tales aplicaciones se considera un movimiento de vigilancia, la confianza se romperá y la aceptación será baja: “Es crucial que los ciudadanos confíen en las aplicaciones para producir una aceptación suficiente para hacer una diferencia en la lucha contra la crisis”. ” Si las aplicaciones no están instaladas, el programa no funciona. La carta advierte que el avance de la misión de vigilancia “obstaculizaría catastróficamente la confianza y la aceptación de dicha aplicación por parte de la sociedad en general”.

Michael Veale, de UCL, signatario de la carta, me dijo que Apple y Google habían sacado las mismas conclusiones que los académicos sobre protección de la privacidad, aunque “ciertamente podemos estar preocupados por el poder de la red que tienen para impulsar el código en todo el mundo”. Dicho esto, está mucho más preocupado por los gobiernos tentados a sobrepasar, arriesgando “las consecuencias de la enorme misión y el potencial de arrastre de funciones en nuestra sociedad democrática y nuestras libertades”.

Estamos listos para ser inundados con mensajes del gobierno para descargar estas aplicaciones; algunos incluso pueden estar vinculados al levantamiento de restricciones y al derecho a viajar y trabajar. Sin embargo, el problema con la adopción es que la tecnología requerida es un paso demasiado lejos para muchos de los miembros de la sociedad menos ricos, más viejos y más vulnerables, exactamente las personas que más necesitan protección. Como siempre con esquemas como este, el diablo está en los detalles y aún quedan muchas preguntas por abordar.