Agentes de inteligencia extranjeros están utilizando plataformas en línea y aplicaciones de videoconferencia para espiar a los estadounidenses, informó TIME, citando a varios funcionarios de inteligencia de Estados Unidos.

Los espías chinos, en particular, han explotado la pandemia de coronavirus para obtener información sobre las empresas estadounidenses mientras cierran sus operaciones digitales y cierran oficinas en todo EE. UU. En medio de órdenes de quedarse en casa.

La aplicación de videoconferencia Zoom ha demostrado ser particularmente susceptible a las intrusiones cibernéticas debido a su popularidad (el CEO de Zoom dijo que el número de personas que utilizan la aplicación aumentó de 10 millones en diciembre a 200 millones en marzo) y la falta de cifrado.

Los piratas informáticos dirigidos a la plataforma, denominados “Zoombombers”, han interrumpido eventos como disertaciones doctorales, escuela dominical, reuniones del consejo municipal, clases en línea en universidades y reuniones de Alcohólicos Anónimos.

Incluso el FBI intervino en el asunto, advirtiendo a las escuelas, en particular, que tengan cuidado con los piratas informáticos que se infiltran en las reuniones en línea y los llamados a publicar imágenes pornográficas y discursos de odio.

Ahora, informó TIME, Zoom se está convirtiendo en un patio de recreo para espías extranjeros, ya que agentes de países como Rusia, China, Irán y Corea del Norte apuntan a los chats de video de los estadounidenses.

“Más que nadie, los chinos están interesados en lo que están haciendo las compañías estadounidenses”, dijo un funcionario al medio.

Además, Zoom es más vulnerable a la intrusión de los ciberespías chinos porque algunas de sus claves de cifrado se enrutan a través de servidores chinos, según un informe de este mes de The Citizen Lab, un grupo de investigación de la Universidad de Toronto.

El informe también encontró que Zoom posee tres compañías en China, en las cuales se paga a al menos 700 empleados para desarrollar el software de Zoom.

“Este acuerdo es aparentemente un esfuerzo de arbitraje laboral: Zoom puede evitar pagar salarios estadounidenses mientras vende a clientes estadounidenses, lo que aumenta su margen de beneficio. Sin embargo, este acuerdo puede hacer que Zoom responda a la presión de las autoridades chinas”, dijo el informe.

De hecho, la pandemia de coronavirus es una bendición disfrazada para las agencias de inteligencia en China, Rusia, Irán, Corea del Norte y otros regímenes corruptos, muchos de los cuales se han adaptado al uso de la guerra cibernética para llevar a cabo sus objetivos.

A medida que las personas en todo el mundo se ven obligadas a quedarse en casa y trabajar de forma remota, son cada vez más vulnerables a los ataques cibernéticos y la desinformación, dos herramientas que son más útiles que nunca para los espías extranjeros.

Estos métodos también son más baratos de emplear y requieren menos inversión financiera que los métodos tradicionales de recopilación de inteligencia, lo que les da una ventaja a países como China y Rusia, ya que compiten contra países más estables financieramente como Estados Unidos.

Zoom, por su parte, ha dicho que trabajará para mejorar su seguridad en los próximos meses.

“Durante las últimas semanas, apoyar esta afluencia de usuarios ha sido una tarea tremenda y nuestro único objetivo”, escribió el CEO de Zoom, Eric Yuan, en una publicación de blog. “Sin embargo, reconocemos que no cumplimos con las expectativas de privacidad y seguridad de la comunidad, y las nuestras”.

Yuan anunció que la compañía congelará las actualizaciones de sus funciones durante 90 días mientras aborda problemas de privacidad y seguridad. Dijo que Zoom también llevará a cabo una “revisión exhaustiva con expertos de terceros” para asegurarse de que está tomando las medidas necesarias para proteger la privacidad del usuario.

Mientras tanto, varios legisladores estadounidenses han pedido investigaciones sobre la seguridad de Zoom, y algunos fiscales generales estatales también están examinando el asunto.