Una granja de salmón en Scapa Flow, en la costa de Orkney, o un parque eólico en una de las laderas de la isla pueden no ser los lugares más obvios para demostrar el potencial de 5G.

En estas ubicaciones remotas y de difícil acceso, es difícil encontrar conectividad de cualquier tipo (fija o móvil), mientras que el caso de inversión para el despliegue de redes sigue limitado por el bajo número de clientes potenciales en relación con los centros urbanos.

Pero 5G Rural First, un consorcio de 30 organizaciones asociadas respaldado por el gobierno del Reino Unido, tiene la misión de demostrar que estas áreas tienen un enorme potencial para impulsar la economía nacional y la inclusión digital, siendo la tecnología de próxima generación clave para ofrecer enfoques nuevos que podrían desbloquear el potencial de las zonas rurales.

Dirigido por el proveedor Cisco y la Universidad de Strathclyde, el grupo cuenta con grandes nombres como Nokia y Telecom Infra Project entre sus filas, junto con un corsé de otras universidades y consejos locales del Reino Unido.

El caso de negocios

Dez O’Connor, gerente de desarrollo comercial de Cisco (en la foto, a la derecha), explicó que el grupo estableció bancos de pruebas en tres ubicaciones rurales en todo el Reino Unido para resaltar el potencial de las industrias rurales, incluidas la agricultura y el turismo, con ensayos que exploran “nuevos modelos para ganar dinero en centros rurales y luego nuevos modelos para ahorrar dinero y construir redes de una manera más inteligente ”.

En Orkney, la atención se centró en la acuicultura, la energía verde y la mejora del acceso para residentes y visitantes.

En el sitio de Scottish Sea Farms en Scapa Flow, por ejemplo, IoT fue un aspecto clave, con sensores que monitorearon aspectos clave relacionados con la salud del salmón, incluida la calidad y temperatura del agua, junto con la seguridad de las jaulas y los sistemas de alimentación.

Del mismo modo, en el parque eólico de Hammars Hill Energy, donde los sensores brindan alertas tempranas de sistemas climáticos potencialmente dañinos.

En una presentación, Scottish Sea Farms explicó que el salmón de piscifactoría es la mayor exportación de alimentos del Reino Unido, ofreciendo una clara contribución a la economía nacional. La economía local también está impulsada, con esta empresa apoyando alrededor de 300 empleos directa e indirectamente (era solo uno de varios negocios acuícolas repartidos por las islas).

El parque eólico, mientras tanto, ofrece beneficios ambientales obvios en términos de producción de energía limpia.

El turismo puede ser más sobre impulsar las economías locales, pero el caso de negocios en Orkney parece convincente. Las islas son un punto turístico, ya que solo los cruceros atraen potencialmente a 10.000 visitantes por día.

Pero la concejala de las Islas Orcadas, Shona Croy (en la foto a la derecha), dijo que incluso hacer una llamada telefónica sigue siendo difícil debido a lo que cortésmente describió como señales móviles fluctuantes, lo que inevitablemente tiene un efecto negativo cuando se trata de banda ancha móvil.

Croy señaló que la conectividad es hoy “vista como un servicio básico” en todo el mundo. Y no solo estamos hablando del acceso al simple entretenimiento o comercio en línea: con los gobiernos presionando para habilitar servicios digitales para los ciudadanos, esta falta de conectividad afecta la capacidad de los orcadianos para acceder a servicios clave: “afecta la forma en que prestas el servicio y afecta cómo los visitantes, y de hecho la población local, también lo reciben ”, explicó.

Experiencia

El volumen de turistas significa que es esencial reservar una mesa para el almuerzo. Pero también presenta una oportunidad para usar la tecnología para mejorar la experiencia del visitante.

Parte de las pruebas 5G Rural First en Orkney incluyó una solución de movilidad inteligente para manejar la gestión del tráfico, que ofrece información en tiempo real sobre cosas simples como qué tan ocupados están los aparcamientos en las atracciones clave, al tiempo que ofrece datos de jefes de turismo en los sitios más populares.

La conectividad sólida abre el potencial para que las atracciones utilicen aplicaciones y servicios móviles para agregar valor, por ejemplo, ofreciendo avatares en teléfonos inteligentes para guiar a los visitantes, ofreciendo información detallada y atractivas funciones interactivas.

¿Por qué 5G?

Por supuesto, la mayoría de lo que se detalla anteriormente podría entregarse utilizando la tecnología 4G, entonces, ¿por qué centrarse en la próxima generación?

O’Connor explicó que los despliegues de generaciones anteriores de tecnología móvil tendieron a “hacer grandes innovaciones y superar los límites de velocidad y capacidad”, pero generalmente pasaron por alto la cobertura, lo que significa que 5G es una oportunidad para hacer las cosas de manera diferente.

La gestión del espectro es un elemento en esto. Las pruebas 5G Rural First han explorado diferentes medios para administrar y desplegar el espectro “ya sea espectro dinámico o espectro con licencia ligera”, dijo. A su vez, esto podría conducir a nuevos enfoques para la construcción de redes, por ejemplo, desagregando “la totalidad de la red y construyendo el nuevo tipo de red como una nube, por lo que esencialmente la radio de software, la funcionalidad desagregada en el núcleo, en la radio, en el transportarse a sí mismo “.

Los diferentes enfoques para la construcción de redes podrían cambiar por completo “la economía” y “las dimensiones de qué tan rápido puede cambiar y desplegar estas cosas”, agregó.

El intercambio dinámico de espectro, un enfoque que el regulador del Reino Unido, Ofcom, está explorando para la era 5G, podría permitir que las áreas rurales aprovechen las asignaciones que los operadores no utilizan por completo para construir sus propias redes, ayudando a superar las barreras económicas actuales.

Croy señaló que las comunidades rurales no han podido desarrollar sus propias soluciones “porque no podemos usar el espectro”, explicando que esto es algo que “ciertamente estamos ansiosos por ver y ver si eso realmente ofrece una solución rural y rentable solución”.

Ella enfatizó que tales enfoques no serían un intento de competir con los operadores, sino que ofrecen la oportunidad de trabajar juntos para brindar conectividad que beneficia a todos: “Y esa es la siguiente fase para mí. Y eso es más emocionante para mí como no tecnólogo, que en realidad tenemos una solución de mercado “.

Para aquellos de nosotros que vivimos en comunidades rurales, los bancos de pruebas y los servicios de prueba ciertamente ofrecen algo para pensar, destacando que la próxima generación de tecnología móvil podría ofrecer no solo un cambio radical en términos de conectividad, sino también un caso de negocios completamente diferente. que funcionaría para la industria, las naciones y los individuos por igual.