Más de 50 operadores se unieron recientemente a una iniciativa liderada por GSMA para combatir el cambio climático, y acordaron revelar detalles sobre el impacto ambiental de sus negocios como parte de un plan de varios pasos para lograr emisiones netas cero.

Las revelaciones ayudarán al desarrollo de una hoja de ruta de reducción de carbono para la industria móvil, que los operadores pretenden poner en marcha en febrero de 2020. La línea de tiempo resalta la visión de los operadores sobre el problema como una prioridad, y se produce a medida que enfrentan cada vez más los efectos. de fenómenos meteorológicos extremos, temperaturas más altas y aumento del nivel del mar.

Sintiendo el calor

El operador australiano Telstra pasó varios años trabajando para desarrollar resiliencia adicional en su red, en un esfuerzo por reducir el impacto de las interrupciones relacionadas con el clima en su negocio. En su Informe de sostenibilidad de 2019, identificó mayores costos de energía derivados del aumento de las temperaturas; daños por inundación; y el potencial de cortes de red más frecuentes y prolongados debido a eventos climáticos extremos como riesgos materiales.

De hecho, la compañía se enfrentó a un excelente ejemplo de esto último este mes, luchando por restaurar los servicios a medida que los incendios forestales devastaron los estados de Nueva Gales del Sur y Queensland.

Es probable que tales incidentes se vuelvan más frecuentes: en su informe más reciente sobre el Estado del clima, la Oficina de Meteorología de Australia señaló que el país está experimentando “un aumento a largo plazo en el clima extremo de incendios y en la duración de la temporada de incendios”.

A principios de este año, AT&T solicitó al Departamento de Energía de EE. UU. Que lo ayudara a predecir el impacto del cambio climático en la infraestructura de red de la compañía, incluida la forma en que los aumentos proyectados en el nivel del mar amenazarán las líneas de fibra, los sitios móviles y las oficinas en los próximos años. Bloomberg informó que la medida se produjo inmediatamente después de varios desastres naturales de gran impacto, que le costaron a AT&T $ 626 millones solo en 2017.

Charlene Lake, directora de sustentabilidad de AT&T, dijo en junio que “el cambio climático afecta a todos, financiera y físicamente”, y agregó que “es importante que conozcamos los riesgos y aprendamos a adaptarnos”.

Al igual que AT&T, el operador US Cellular ha sentido los efectos del clima extremo, y los ejecutivos señalaron a principios de este año que una caída en el tráfico de las tiendas causada por fuertes inundaciones en el Medio Oeste contribuyó a resultados decepcionantes en el segundo trimestre.

Qué se puede hacer

Citando los datos de Ericsson, la GSMA señaló en un comunicado que las redes móviles usan un estimado de 130 teravatios hora (TWh) de energía, alrededor del 0.6 por ciento del consumo total de electricidad global. Las operaciones de red también generan alrededor de 110 millones de toneladas de dióxido de carbono equivalente (MtCO2e) por año, lo que representa el 0,2% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (GEI).

Cuando se tiene en cuenta la fabricación y el uso de dispositivos móviles, la última cifra aumenta a alrededor de 200MtCO2e, o alrededor del 0,4 por ciento de todas las emisiones de GEI.

Los operadores de todo el mundo ya están recurriendo a fuentes de energía renovables en un esfuerzo por reducir estas cifras y reducir los costos de energía.

Por ejemplo, T-Mobile US y Vodafone establecieron objetivos para comprar el 100 por ciento de su energía de fuentes renovables en los próximos años, mientras que Verizon y Telefónica apuntan a un uso renovable del 50 por ciento en un plazo similar.

Entre 2007 y 2017, Sprint dijo que redujo sus emisiones de GEI en un 48 por ciento y el uso eléctrico en un 42 por ciento. También está trabajando en iniciativas para reducir el desperdicio junto con el uso de agua y papel, e impulsar el reciclaje.

Las actualizaciones de eficiencia energética son otra forma en que los operadores buscan reducir las emisiones.

Tele2 y NEC con sede en Japón están presionando para el desarrollo de tecnologías de red más eficientes para reducir el consumo.

Telstra está utilizando medidores de electricidad inteligentes para ayudar a rastrear los patrones de uso y administrar el consumo, y recurrió a los sistemas de iluminación basados ​​en LED en sus sitios de red para usar menos energía. Durante su año fiscal 2019 (el año hasta fines de junio) dijo que gastó AUD4.7 millones ($ 3.2 millones) en proyectos de eficiencia y reducción de energía, ahorrando 13,747tCO2e y más de 13,500MWh de electricidad por año.

Al establecer objetivos ambiciosos en la próxima hoja de ruta de reducción de carbono, la industria móvil apunta a potenciar estos esfuerzos y hacer su parte para limitar el calentamiento global a 1.5 grados centígrados para 2050, con miras a reducir los riesgos y los efectos del cambio climático.

Mats Granryd, director general de GSMA, dijo que la industria móvil tiene una “oportunidad única para impulsar el cambio en múltiples sectores” y demostrar “cómo el sector privado puede mostrar liderazgo y responsabilidad al abordar uno de los desafíos más graves que enfrenta nuestro planeta”.