Las empresas chinas de inteligencia artificial (IA) han estado asegurando una mayor proporción de los acuerdos de financiación en la industria en los últimos años, pero el valor total de estas inversiones ha estado cayendo en medio de un panorama de capital de riesgo y la incertidumbre política sobre la tecnología en curso y guerra comercial con los Estados Unidos.

El año pasado, las nuevas empresas chinas de IA cerraron el 13 por ciento de los acuerdos de financiación global, en comparación con el 4 por ciento en 2014. En comparación, sus contrapartes estadounidenses aún tenían la mayor parte de los acuerdos en todo el mundo, pero su participación ha estado disminuyendo en los últimos cinco años. , del 71 por ciento en 2014 al 39 por ciento en 2019, según un informe de la firma de inteligencia de mercado tecnológico CB Insights publicado el miércoles.

Sin embargo, la cantidad recaudada por las nuevas empresas chinas representó solo el 11 por ciento de los fondos totales recaudados por las nuevas empresas de IA en todo el mundo en 2019, frente al 21 por ciento del año anterior. Mientras tanto, las nuevas empresas de IA en los EE. UU. Representaron el 64 por ciento el año pasado, un ligero aumento del 60 por ciento del año anterior.

El sector global de IA tuvo un año récord en 2019, con US $ 26.6 mil millones invertidos en el sector a través de 2.235 acuerdos, frente a los US $ 22.1 mil millones en 1.940 acuerdos del año anterior, según CB Insights.

Esto significa que las nuevas empresas chinas de IA recaudaron un poco más de US $ 2.9 mil millones en 2019, en comparación con aproximadamente US $ 4.7 mil millones el año anterior, mientras que las nuevas empresas estadounidenses de IA aumentaron US $ 17 mil millones el año pasado, en comparación con aproximadamente US $ 13.3 mil millones el año anterior .

La caída en el financiamiento para las nuevas empresas de inteligencia artificial de China se produce cuando una brecha tecnológica entre las dos economías más grandes del mundo desgarra acuerdos iniciales, con un informe separado este mes que predice que la inversión de riesgo de Estados Unidos en China para 2019 caería a seis años bajo.

Después de un pico en 2017, cuando las nuevas empresas chinas de inteligencia artificial superaron a las compañías estadounidenses de acuerdo con las cifras de CB Insights, que representan el 48 por ciento del total de los fondos recaudados en comparación con el 38 por ciento de este último, el interés de los inversores en el sector también se ha enfriado.

“Los inversores son mucho más cautelosos ahora, especialmente después de la segunda mitad de 2018, ya que percibimos una burbuja: la mayoría de los proyectos de inteligencia artificial no han producido un rendimiento sólido”, dijo Chris Lai, socio de Shunwei Capital, con sede en Beijing. “No hemos visto muchas aplicaciones de IA que estén más allá de la imaginación, la mayoría se utilizan en cámaras de vigilancia”.

Aún así, algunas nuevas empresas chinas de inteligencia artificial están ganando importancia, dando esperanza a las ambiciones del país de convertirse en un líder mundial en el campo para 2030. El diseñador de chips Horizon Robotics, con sede en Beijing, por ejemplo, fue una de las 24 nuevas empresas de inteligencia artificial en todo el mundo en alcanzar el unicornio. estado el año pasado, uniéndose a las filas de compañías privadas valoradas en más de US $ 1 mil millones.

El financiamiento de US $ 750 millones recaudado en mayo por Megvii de China, más conocida por su marca de reconocimiento facial Face ++, y el financiamiento de US $ 600 millones de Horizon fueron la segunda y tercera rondas de financiación más grandes entre las nuevas empresas de IA el año pasado. Aún así, la mayoría de las compañías que habían recaudado más de US $ 100 millones en mega rondas de recaudación de fondos eran de los EE. UU., Según el informe de CB Insights.

En el futuro, es probable que el interés de los inversores en China cambie de proyectos de etapa de investigación y desarrollo a la aplicación y comercialización de la tecnología, dijo Lai, y agregó que una de las áreas más vigiladas será la integración de IA con aplicaciones de visión y audición. , como electrodomésticos inteligentes.