Microsoft está revelando más sobre cómo las personas usan su aplicación Teams, y predice que la nueva pandemia de coronavirus será un punto de inflexión que cambiará la forma en que trabajamos y aprendemos para siempre. La demanda de equipos de Microsoft aumentó en todo el mundo el mes pasado, pasando de 32 millones de usuarios activos diarios a 44 millones en solo una semana. Si bien el uso continúa aumentando, Microsoft publica un nuevo informe de tendencias de trabajo remoto para resaltar cómo están cambiando los hábitos de trabajo.

Naturalmente, más personas están utilizando las capacidades de video y reuniones de Teams, y Microsoft ha visto un nuevo registro diario de 2.700 millones de minutos de reunión en un solo día. Eso representa un aumento del 200 por ciento desde 900 millones de minutos a mediados de marzo, en la época en que muchas empresas cambiaron hacia el trabajo remoto. Como era de esperar, las personas están activando el video en las reuniones de Teams dos veces más que antes, con el uso de videollamadas en Teams creciendo en más del 1,000 por ciento en marzo. Microsoft descubrió que las personas en Noruega y los Países Bajos tienen más probabilidades de encender el video con alrededor del 60 por ciento de las llamadas, incluido el video, en comparación con el 38 por ciento en los Estados Unidos y el 47 por ciento en el Reino Unido.

Los ingenieros de Microsoft se apresuran detrás de escena para asegurarse de que la compañía tenga suficiente capacidad para todos estos nuevos usuarios. “Hemos tenido que asegurarnos realmente de tener la infraestructura necesaria para responder, y simplemente hemos estado luchando como todos los demás”, explica Jared Spataro, jefe de Microsoft 365, en una entrevista con The Verge. Microsoft tuvo un breve corte de equipo en Europa, justo cuando la demanda se disparó en países como Italia. Tomó a la compañía por sorpresa.

“Como las cosas realmente comenzaron a calentarse en Europa, el patrón que vimos geográficamente no era lo que esperábamos”, dice Spataro. “Fue una sorpresa para nosotros, francamente. Los problemas que vimos fueron el resultado de que tuvimos que hacer ajustes rápidos “.

Las empresas también han estado haciendo la transición en línea de sus ayuntamientos, llamadas directas y reuniones con clientes, por lo que Microsoft ha visto grandes aumentos en la demanda de Stream, el servicio de transmisión de video de la compañía. Microsoft ha tenido que aumentar el límite de 10,000 participantes a 100,000 a medida que más compañías recurren a Microsoft para ayudarlos a facilitar reuniones y eventos más grandes.

Toda esta demanda también ha cambiado la forma en que Microsoft prioriza las características para los equipos. Los fondos personalizados ahora están finalmente disponibles para todos en Teams, un año después de que la función se anunciara originalmente. Esto oculta fondos desordenados en oficinas domésticas improvisadas, y recientemente se ha convertido en una característica popular de Zoom. La función de levantar la mano que la compañía reveló el mes pasado estará disponible a finales de este mes. Los organizadores de la reunión también podrán finalizar la reunión para todos con un solo clic a partir de hoy y descargar un informe del participante que incluye los horarios de inscripción y salida.

Microsoft también está trabajando para mejorar la vista de videollamadas en Teams para incluir a más personas. El uso del zoom se ha disparado recientemente, y tiene una vista de galería simple que le permite ver fácilmente a todos en una conversación. “Hoy, la configuración de Teams te permite tener dos por dos, y reconocemos que las reuniones son más grandes que solo cuatro personas y las personas quieren ver más videos”, dice Spataro. “Así que hemos priorizado los recursos para asegurarnos de que avanzamos rápidamente en eso y en el futuro cercano estamos trabajando para llegar a ver a más y más personas a la vez”.

Durante este trabajo desde el hogar, las cámaras web y las computadoras portátiles se están vendiendo en los minoristas a medida que los consumidores buscan comprar equipos para el trabajo remoto y el aprendizaje a distancia. Microsoft está viendo tendencias similares en la cadena de suministro. “La PC ha vuelto”, bromea Spataro. “La gente está reconociendo … tratar de usar un iPad para trabajar desde casa no va a funcionar. El factor de forma de la PC es enorme y puedes ver esa información en todo, desde la cadena de suministro y lo que sucede con los dispositivos “. El uso de dispositivos móviles también está aumentando en Teams, impulsado por el uso en educación y atención médica donde las personas tienen diferentes dispositivos y configuraciones para los usuarios comerciales típicos de Teams.

Entonces, ¿qué sucede después de que la pandemia ha disminuido? “Para mí está claro que habrá una nueva normalidad”, explica Spataro. “Si miras lo que está sucediendo en China y lo que está sucediendo en Singapur, básicamente estás en una máquina del tiempo”. No vemos personas que vuelvan a trabajar y que todo sea igual. Existen diferentes restricciones a la sociedad, hay nuevos patrones en la forma de trabajar de las personas. Hay sociedades que piensan en los días A y B de quién puede ir a la oficina y quién trabaja a distancia ”.

Después de que China eliminó las restricciones de coronavirus, Microsoft todavía ve dos veces el número de nuevos usuarios de Teams cada día en el país, en comparación con fines de enero. El número de usuarios de equipos activos diarios también continúa creciendo semana a semana en China. Ese es un indicador temprano de cómo el resto del mundo podría adaptarse a las nuevas realidades de la sociedad pospandémica. Singapur también ha implementado un modelo de interruptor automático en el que envía a los trabajadores y estudiantes a casa si hay un brote en cierta parte de una ciudad.

“La nueva normalidad no va a ser, como pensé hace dos semanas, que todo está claro, regresen todos”, dice Spataro. “Habrá una nueva normalidad que requerirá que sigamos usando estas nuevas herramientas durante mucho tiempo”.

Microsoft también está viendo casos en los que los trabajadores remotos ya no pueden ser una idea de último momento en las reuniones, y cómo el chat puede influir en las videollamadas. “El ejemplo más simple es cuán importante se vuelve el chat como parte de una reunión”, dice Spataro. “Ya no lo vemos como algo incidental, en realidad estamos viendo que es una nueva modalidad para que las personas contribuyan a la reunión”. Esto podría involucrar a personas que chatean junto a reuniones de video y a compañeros de trabajo que votan sugerencias y comentarios en tiempo real.

Sin embargo, Microsoft no es la única compañía que intenta capitalizar el trabajo remoto. Los competidores como Slack, Google y Zoom también han visto grandes aumentos en la demanda, con Zoom en los titulares por la forma creativa en que las personas lo usan y algunos grandes problemas de privacidad y seguridad. Spataro no parece estar preocupado por el gran crecimiento de Zoom, incluso si Microsoft lo está monitoreando de cerca, ya que ahora enfrenta dolores de crecimiento y una reacción violenta.

“En Microsoft, la privacidad y la seguridad nunca son una ocurrencia tardía, están profundamente arraigadas en quiénes somos, qué construimos y cómo lo construimos”, explica Spataro. “Se ve en otros competidores, en cambio a veces hay un enfoque en simplemente permitir que las personas se unan a una reunión rápidamente y participen rápidamente. Desafortunadamente, debido a que la seguridad y la privacidad terminan siendo una ocurrencia tardía, en el mundo en el que vivimos, simplemente no tiene esa visión simplista del consumidor y la convierte en un éxito de la noche a la mañana. Terminas con problemas y problemas reales “.

Microsoft cree que las videollamadas puras están experimentando un aumento que naturalmente disminuirá y que Teams facilita mucho más que solo las videollamadas. “Mi sensación es que, al igual que las videoconferencias no son suficientes para hacer el trabajo, con el tiempo veremos que las videoconferencias terminarán teniendo un aumento en el uso y luego volverán a bajar”, dice Spataro. “Mucho de lo que estamos experimentando es algo transitorio. Son las bodas y los eventos únicos que volveremos a hacer en persona otra vez “.

Está claro que Microsoft ve la pandemia cambiando las cosas para siempre. “Realmente siento que este será un punto de inflexión en la forma en que trabajamos y aprendemos porque solo están sucediendo algunas cosas prácticas muy reales que significarán que nunca volveremos a la vieja forma”, predice Spataro.