Espacio

Progress spacecraft

Rusia lanza una nave Progress rumbo a la Estación Espacial Internacional

Rusia lanzó este jueves una nave Progress de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional (EEI), uno de los pocos proyectos ruso-estadounidenses que se mantienen pese a las tensiones entre ambos países por la ofensiva rusa en Ucrania. El cohete Soyuz-2.1a, que transportaba la nave Progress MS-26, despegó con éxito del cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán, informó la Agencia Espacial Rusa en su canal de Telegram, al difundir un vídeo del despegue. La nave fue puesta en órbita con éxito y está previsto que se acople a la estación el sábado por la mañana, según la misma fuente. La nave transporta combustible, equipos para experimentos científicos y alimentos para la tripulación de la EEI, compuesta actualmente de siete personas: tres cosmonautas rusos, dos astronautas estadounidenses, un danés y un japonés. En diciembre, la Agencia Espacial Rusa y la NASA acordaron prolongar hasta 2025 sus vuelos conjuntos a la Estación Espacial Internacional. En julio de 2022, Rusia anunció su intención de retirarse «después de 2024» de la EEI, donde están estacionados permanentemente sus cosmonautas y en la que desempeña un papel clave. Desde entonces, la prioridad de Rusia es la creación de una nueva estación orbital rusa. Modelo de cooperación internacional entre Europa, Japón, Estados Unidos y Rusia, la EEI comenzó a ensamblarse en 1998. En principio debía terminar su misión en 2024, pero la NASA considera que puede funcionar hasta 2030. bur/ib/zm/mas © Agence France-Presse

Japón anuncia lanzamiento exitoso de nuevo cohete espacial

La agencia espacial japonesa JAXA anunció el despegue exitoso de su nuevo cohete lanzadera H3, después de años de retraso y dos intentos previos fallidos. El cohete H3 despegó como estaba previsto a las 09H23 (00H23 GMT) de la base espacial de Tanegashima, en el sudoeste del archipiélago, y «fue puesto en órbita» minutos después, dijo un responsable de JAXA a la AFP. El éxito de esta lanzadera se suma al de la misión SLIM, un pequeño módulo de la JAXA que consiguió colocar con precisión sobre la Luna el mes pasado, un hito histórico para Japón y para la industria aeroespacial. El H3, un imponente cohete de 63 metros de altura y 574 toneladas sin contar la carga útil, debe permitir a Japón realizar vuelos más frecuentes (unos seis por año) y menos costosos. El objetivo es rivalizar con modelos extranjeros como el Falcon 9 de la empresa privada estadounidense Space X en el competitivo y creciente sector de los lanzamientos espaciales a bajo coste. Desarrollado por JAXA y Mitsubishi Heavy Industries, el H3 es el sucesor del sistema de lanzamiento H-IIA que comenzó a funcionar en 2001. Los dos fracasos previos de este nuevo cohete pusieron en duda la reputación de fiabilidad de los vuelos espaciales de JAXA, pero sus responsables presentaron mejoras en lo sistemas de ignición que parecen haber funcionado. El H3 va cargado con dos pequeños satélites, que se desacoplaron correctamente, señaló JAXA. Uno de ellos debe tomar imágenes y videos para contribuir a la prevención de desastres y otro, equipado con un sensor de rayos infrarrojos, debe detectar las condiciones de actividad en las fábricas. El primer intento fallido de lanzar el H3 se produjo en febrero del año pasado, después ya de varios años de retraso en el programa. Entonces, el despegue se […]

Unos cirujanos en la Tierra operan por primera vez un robot quirúrgico en la EEI

Cirujanos basados en la Tierra controlaron durante el pasado fin de semana un pequeño robot que va a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI), en la primera cirugía en órbita de la historia, aunque aplicada por ahora a un tejido de goma. El experimento, descrito como un «enorme éxito» por los participantes, representa un nuevo paso en el desarrollo de la cirugía espacial, que será necesaria para tratar emergencias médicas durante los múltiples viajes tripulados que se harán en los próximos años, como el que tiene por destino Marte. La tecnología podría usarse para desarrollar técnicas de cirugía controladas remotamente también en la Tierra, para atender pacientes en áreas alejadas. El robot, desarrollado por Virtual Incision (VIC) y la Universidad de Nebraska y de nombre spaceMIRA, despegó hacia la EEI a finales de enero a bordo de un cohete SpaceX. Enviado dentro de una caja del tamaño de un horno microondas, el robot fue instalado por la astronauta de la NASA Loral O’Hara, que permanece en el espacio desde septiembre. El experimento se realizó el sábado, y fue dirigido desde la sede de Virtual Incision en Lincoln, Nebraska. Duró unas dos horas, con seis cirujanos turnándose para operar el robot equipado con una cámara y dos brazos. «El experimento probó técnicas quirúrgicas estándar como raspar y manipular y cortar tejido. El tejido simulado estaba hecho de bandas de goma», indicó en un comunicado Virtual Incision. En un video compartido por la compañía, se ve a un brazo equipado con pinzas tomando la banda de goma y estirándola, mientras otro brazo equipado con tijeras corta, simulando una disección. Una dificultad clave es el desfase temporal de unos 0.85 segundos entre el centro de operación en la Tierra y la EEI. El mismo experimento, con el mismo equipo, se realizará en […]

Una nave espacial privada de EEUU despega hacia la Luna

Una nave espacial estadounidense que despegó el jueves del Centro Espacial Kennedy con la misión de llegar a la Luna fue puesta en marcha «con éxito», informó la empresa responsable, en el segundo intento que hace una compañía privada este año tras un primer fracaso en enero. Intuitive Machines, a cargo de la misión «IM-1», espera convertirse en la primera entidad no gubernamental en realizar un alunizaje suave en el satélite natural de la Tierra y posar en su superficie el primer robot estadounidense desde las misiones Apollo, hace más de cinco décadas. El módulo de aterrizaje Nova-C, de forma hexagonal y denominado «Odysseus», despegó a la 01H06 del jueves (06H06 GMT) a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX desde el Centro Espacial Kennedy, de Florida. Después de desprenderse de la parte superior del cohete, el módulo fue encendido y puesto en funcionamiento «con éxito», mostrándose «estable, cargando sus paneles solares y estableciendo contacto por radio», declaró en un comunicado Intuitive Machines, cuyo centro de control se ubica en Houston, Texas. La misión bautizada IM-1 debía partir el miércoles pero el lanzamiento se pospuso luego de que SpaceX descubriera temperaturas anormales cuando intentaba el abastecimiento de combustible del módulo. El módulo de alunizaje tiene un nuevo tipo de motor de metano líquido y oxígeno superenfriado que entrega la potencia para llegar a su destino rápidamente, evitando una larga exposición a la región de alta radiación que rodea la Tierra, conocida como el cinturón de Van Allen. Trent Martin, vicepresidente de sistemas especiales de Intuitive Machines, dijo esta semana a periodistas que la «oportunidad de que Estados Unidos volviera a la Luna por primera vez desde 1972 es una proeza de la ingeniería que requiere un verdadero deseo de explorar». Pese al retraso, está previsto que la nave llegue […]

Cuatro astronautas regresan a la Tierra tras misión privada Axiom

Un grupo de cuatro astronautas, todos ellos europeos, amerizó frente a la costa de Florida, en Estados Unidos, el viernes por la mañana, completando la tercera misión privada de la empresa Axiom Space a la Estación Espacial Internacional (EEI). La misión, llamada Axiom Mission 3 (Ax-3), fue el primer lanzamiento de la compañía en el que los tres asientos pagos fueron comprados por agencias nacionales en lugar de personas adineradas. Una transmisión en directo mostró cómo una cápsula Crew Dragon de SpaceX llamada «Freedom» descendía flotando en paracaídas hasta el océano Atlántico, donde fue interceptada y llevada a bordo de un barco de recuperación. «Estoy muy orgulloso de mis compañeros de tripulación del Ax-3 que ayudaron a sus agencias a lograr todos sus objetivos científicos, demostraciones tecnológicas y eventos de divulgación», dijo el astronauta jefe de Axiom, Michael López-Alegría, de nacionalidad española y estadounidense, además de exastronauta de la NASA en una ceremonia de despedida antes del regreso a la Tierra. Inicialmente, la misión iba a durar dos semanas, pero el viaje de regreso se retrasó varios días debido al mal tiempo, lo que obligó a una estancia final de 18 días en la EEI. Junto a López-Alegría viajaban el piloto y coronel de las fuerzas aéreas turcas Alper Gezeravci; el coronel de las fuerzas aéreas italianas Walter Villadei, que ya había volado al borde del espacio en un avión espacial de Virgin Galactic; y el sueco Marcus Wandt, que también representaba a la Agencia Espacial Europea. Los países con programas espaciales recurren cada vez más al sector privado para cumplir sus ambiciones espaciales. Turquía, cuyo astronauta participó por primera vez, celebró la misión como una señal de su creciente importancia en el escenario mundial. La tripulación llevó a cabo 30 experimentos, profundizando el conocimiento sobre el impacto de la […]

El océano que oculta Mimas, luna helada de Saturno

Los astrónomos la comparan con la Estrella de la Muerte de la Guerra de las Galaxias, pero Mimas, una pequeña luna de Saturno, alberga bajo su superficie helada un improbable océano líquido propicio para el surgimiento de la vida, según un estudio publicado el miércoles. Mimas se une así a la familia de las raras lunas del sistema solar que albergan agua líquida bajo su capa de hielo: Europa y Ganímedes (alrededor de Júpiter), Encélado y Titán (alrededor de Saturno). «Si hay algún lugar en el universo donde no esperábamos encontrar condiciones favorables para la vida, ese lugar es Mimas», explicó Valéry Lainey, autor principal del estudio publicado en Nature, en conferencia de prensa. El satélite del planeta de los anillos, descubierto en 1789 por el astrónomo William Herschel, no tenía «en absoluto la apariencia adecuada», según este astrónomo del IMCCE (Instituto de Mecánica Celeste y Cálculo de Efemérides) del Observatorio de París-PSL. El cuerpo celeste, con solo 400 kilómetros de diámetro, era apodado «la luna de la muerte» porque parecía frío, inerte y, por lo tanto, inhabitado. Esto se debía a su superficie llena de cráteres, incluido uno inmenso que le daba un aire similar a la Estrella de la Muerte, la estación del Imperio en la saga de la Guerra de las Galaxias. Su cáscara de hielo parecía estar congelada, sin rastro de actividad geológica interna que pudiera modificarla. En cambio, la superficie lisa de su hermana mayor, Encélado, se remodela regularmente gracias a la actividad de su océano interno y sus géiseres. Sin embargo, los científicos tenían la intuición de que «algo estaba sucediendo dentro» de Mimas, contó Valéry Lainey. Estudiaron la rotación del satélite sobre sí mismo y sus pequeñas oscilaciones, llamadas libraciones, que pueden variar según la estructura interna del astro. – Un océano joven […]

EEUU lanzará nueva misión no tripulada a la Luna el día de San Valentín

Empresas estadounidenses se disponen a lanzar un nuevo módulo no tripulado a la Luna el 14 de febrero, en pleno día de San Valentín y menos de un mes después de que una misión similar fracasara al arder la nave en la atmósfera terrestre, informó este miércoles la NASA. El próximo intento contará con un módulo de alunizaje construido por Intuitive Machines, con sede en Houston, fijado a la parte superior de un cohete de SpaceX, según la agencia espacial estadounidense. En el frustrado lanzamiento anterior, se utilizó un cohete de United Launch Alliance y un módulo de Astrobotics. SpaceX tiene previsto despegar a las 00H57 locales (05H57 GMT) del 14 de febrero desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida, y se espera que el módulo Nova-C alunice el 22 de febrero, en un cráter cerca del polo sur de la Luna. La NASA pagó a Intuitive Machines más de 100 millones de dólares para enviar su hardware científico en la misión, parte de una estrategia más amplia para estimular una economía lunar y delegar en el sector privado las misiones rutinarias de carga. La carga útil del módulo de aterrizaje Nova-C incluye instrumentos para comprender mejor el entorno lunar, mientras la NASA se prepara para enviar tripulantes humanos al cuerpo celeste en el marco del programa Artemis a finales de esta década. También incluye una carga más colorida con esculturas del artista Jeff Koons. Con esta misión sigue habiendo mucho en juego: lograr el primer alunizaje suave de Estados Unidos en la superficie lunar desde el final de la era Apolo hace cinco décadas, y el primero realizado por la industria privada. Solo cinco países han logrado alunizajes sin dificultad. La Unión Soviética fue la primera, seguida de Estados Unidos, que sigue siendo el único que ha puesto astronautas […]

Smart Lander for Investigating Moon (SLIM)

Japón dice que su módulo lunar «reanudó operaciones»

El módulo lunar japonés SLIM reanudó operaciones, lo que sugiere que logró restaurar el suministro de energía, informó el lunes la agencia espacial nipona JAXA. «Anoche logramos establecer comunicación con SLIM y reanudó operaciones», indicó JAXA en la red social X. «Inmediatamente comenzamos las observaciones científicas con la MBC (cámara espectroscópica multibanda) y hemos obtenido la primera luz para observación a 10 bandas», agregó. La agencia también subió en X una imagen captada por la sonda de una roca llamada «caniche de juguete», observada cerca del módulo. El módulo SLIM (Smart Lander for Investigating Moon) realizó un alunizaje histórico a 55 metros de su blanco inicial, un grado alto de precisión, que convirtió a Japón en el quinto país en lograr posar sobre la Luna, después de Estados Unidos, la Unión Soviética, China e India. Pero la JAXA había anunciado poco después del alunizaje que no podía confirmar que las baterías solares del SLIM estuvieran generando energía, por lo cual cortó su suministro eléctrico menos de tres horas después de posar en la Luna. stu/sn/mas/mel © Agence France-Presse

Detectan vapor de agua en atmósfera de un exoplaneta pequeño

El telescopio espacial Hubble ha observado el planeta más pequeño conocido fuera del sistema solar que contiene agua en su atmósfera, anunciaron este jueves las agencias espaciales estadounidense (NASA) y europea (ESA). «Agua en un planeta tan pequeño es un descubrimiento» importante, afirmó Laura Kreidberg, del Instituto Max Planck para la astronomía de Alemania, codirectora de la investigación. «Nos acerca más que nunca a la descripción de mundos realmente similares a la Tierra», añadió. El planeta, GJ 9827d, cuyo diámetro es aproximadamente el doble del de la Tierra, se encuentra en la constelación de Piscis, a 97 años luz de distancia, es decir más de 900 billones de km, según un comunicado de la NASA y la ESA. Se cree que se trata de un «mini-Neptuno», con una atmósfera rica en hidrógeno y agua, o bien una versión más caliente de una luna de Júpiter, Europa, que contiene el doble de agua que la Tierra bajo su corteza. «GJ 9827d podría estar constituido por mitad agua y mitad roca», explica Björn Benneke, de la Universidad de Montreal, codirector de la investigación. «Habría mucho vapor de agua en los cúmulos de roca más pequeños». «Hasta ahora no habíamos podido detectar directamente la atmósfera de un planeta tan pequeño. Y poco a poco lo estamos consiguiendo», explicó. Durante tres años, Hubble analizó la longitud de onda de los colores de la atmósfera de GJ 9827d, cuando la luz de la estrella en torno a la que orbita se filtra a través de su atmósfera, y detectó la presencia de moléculas de agua. Aunque este planeta posee una atmósfera rica en agua, su temperatura de 425°C lo hace inhabitable. El hallazgo allana el camino para nuevos estudios de GJ 9827d y planetas similares, especialmente mediante el telescopio espacial James Webb, que puede utilizar […]

Módulo espacial japonés alunizó a 55 metros de su objetivo

El pequeño módulo espacial japonés SLIM hizo honor a su apodo de «francotirador lunar» con un alunizaje de alta precisión a 55 metros de su objetivo, según anunció el jueves la agencia espacial nipona JAXA. El objetivo era que el artefacto se colocara el sábado en un radio de 100 metros del lugar fijado en la Luna, un margen mucho más estrecho a los varios kilómetros habituales en este tipo de misiones. «SLIM tuvo éxito en un alunizaje de precisión (…) El lugar de alunizaje se confirmó a 55 metros del punto objetivo», dijo JAXA, que también publicó las primeras imágenes de la misión no tripulada. El director del proyecto, Shinichiro Sakai, dijo a la prensa que el artefacto sufrió problemas de motor en su descenso al satélite que podrían haber afectado su trayectoria, impidiendo que alunizara incluso más cerca del punto fijado. El Smart Lander for Investigating Moon (SLIM) convirtió a Japón en el quinto país en conseguir un alunizaje exitoso después de Estados Unidos, la Unión Soviética, China e India. Sin embargo, las celebraciones quedaron enturbiadas por un problema con las baterías solares del aparato que no estaban generando energía. JAXA decidió apagar el módulo con un 12% de batería restante para permitir una posible recarga cuando cambie el ángulo de la luz solar. «Si la luz del Sol llega a la Luna desde el oeste en el futuro, creemos que hay una posibilidad de generar energía», afirmó la agencia. Esto podría ocurrir en solo una semana. «Basándonos en las estimaciones actuales, nos preparamos para reanudar las operaciones de la sonda el 1 de febrero», dijo JAXA. – Imágenes desde la Luna – Antes de apagar la nave, el control de la misión pudo descargar datos técnicos e imágenes del descenso del aparato y de la superficie lunar. […]