ciencia

Unos cirujanos en la Tierra operan por primera vez un robot quirúrgico en la EEI

Cirujanos basados en la Tierra controlaron durante el pasado fin de semana un pequeño robot que va a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI), en la primera cirugía en órbita de la historia, aunque aplicada por ahora a un tejido de goma. El experimento, descrito como un «enorme éxito» por los participantes, representa un nuevo paso en el desarrollo de la cirugía espacial, que será necesaria para tratar emergencias médicas durante los múltiples viajes tripulados que se harán en los próximos años, como el que tiene por destino Marte. La tecnología podría usarse para desarrollar técnicas de cirugía controladas remotamente también en la Tierra, para atender pacientes en áreas alejadas. El robot, desarrollado por Virtual Incision (VIC) y la Universidad de Nebraska y de nombre spaceMIRA, despegó hacia la EEI a finales de enero a bordo de un cohete SpaceX. Enviado dentro de una caja del tamaño de un horno microondas, el robot fue instalado por la astronauta de la NASA Loral O’Hara, que permanece en el espacio desde septiembre. El experimento se realizó el sábado, y fue dirigido desde la sede de Virtual Incision en Lincoln, Nebraska. Duró unas dos horas, con seis cirujanos turnándose para operar el robot equipado con una cámara y dos brazos. «El experimento probó técnicas quirúrgicas estándar como raspar y manipular y cortar tejido. El tejido simulado estaba hecho de bandas de goma», indicó en un comunicado Virtual Incision. En un video compartido por la compañía, se ve a un brazo equipado con pinzas tomando la banda de goma y estirándola, mientras otro brazo equipado con tijeras corta, simulando una disección. Una dificultad clave es el desfase temporal de unos 0.85 segundos entre el centro de operación en la Tierra y la EEI. El mismo experimento, con el mismo equipo, se realizará en […]

Spotify

Spotify superó los 600 millones de usuarios en 2023

La plataforma de streaming Spotify, líder mundial de la música en línea, anunció el martes haber superado los 600 millones de usuarios mensuales en 2023 y espera un primer trimestre rentable. «Spotify tuvo un muy buen trimestre, coronando un año de notable crecimiento para toda la compañía», escribió su CEO, Daniel Ek, en la red social X. En 2023, el grupo sueco tenía 602 millones de usuarios mensuales activos, un aumento del 23% interanual, según su informe anual. Spotify también aumentó en un 15% el número de suscriptores de pago, que representan la mayor parte de sus ingresos, hasta 236 millones de suscriptores. En 2023, la compañía sueca aumentó un 13% en su facturación, a 13.200 millones de euros (14.100 millones de dólares), frente a los 11.700 millones de euros (12.500 millones de dólares) del año anterior. Pese a ello, desde su creación hace 18 años, la plataforma nunca ha tenido ganancias netas en el conjunto de un año y solo ocasionalmente obtiene beneficios trimestrales, a pesar de su éxito en el mercado de la música en línea. jll/pc/jvb © Agence France-Presse

Sam Altman (OpenAI) busca millones de USD para reorganizar sector de semiconductores (prensa)

El número uno de la firma de inteligencia artificial OpenAI, Sam Altman, busca conseguir miles de millones de dólares para reorganizar la industria mundial de semiconductores y se reunió con potenciales inversores, entre ellos el gobierno emiratí, informó este jueves el diario The Wall Street Journal (WSJ). OpenAI participó «de reuniones productivas sobre el desarrollo de infraestructura mundial y cadenas de suministro para semiconductores, energía y centros de datos», según una vocero de la empresa que dialogó con ese medio de Nueva York. OpenAI «mantiene informado al gobierno estadounidense». El diario estima que el monto total para el proyecto de Altman podría alcanzar los 7 billones de dólares, un billón más que la capitalización bursátil combinada de las dos mayores empresas tecnológicas del mundo, Apple y Microsoft. Altman buscaría resolver algunos de los mayores desafíos que enfrenta el sector de la inteligencia artificial (IA), en plena expansión, en particular la escasez de chips costosos, necesarios para que funcionen los grandes modelos de robots conversacionales como  ChatGPT, el software de esta flamante tecnología generativa propiedad de OpenAI. Según el WSJ, Altmn se reunió con altos responsables del gobierno de Emiratos Árabes Unidos y con el director del grupo japonés SoftBank, Masayoshi Son, así como con representantes del gigante taiwanés Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC). Altman manejó la idea de construir decenas de usinas de fabricación de chips en los próximos años con dinero de inversores de Medio Oriente y pagarle a TSMC para construirlas y explotarlas, indicó el periódico. Muchos países presentaron planes para respaldar la producción de chips en sus territorios, pero los montos manejados parecen pequeños vistas las sumas colosales que propondría Altman, se informó. La industria mundial de chips está dominada por algunas empresas actualmente, entre ellas TSMC y la estadounidense NVIDIA. En las últimas semanas, la agencia […]

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La rebelión de un grupo de padres contra los celulares inspira al gobierno español

Iniciada en un parque, la lucha de un grupo de padres de Barcelona por retrasar a los 16 años el acceso de sus hijos a los teléfonos móviles fue clave para llamar la atención del gobierno español, que ahora busca prohibir su uso en las escuelas. Una tarde de finales de septiembre, mientras sus hijos jugaban, un grupo de madres compartieron sus inquietudes sobre los efectos nocivos de las pantallas y la presión implícita a la que muchas familias se ven sometidas cuando los menores comienzan a cursar educación secundaria (12 años) para comprarles el primer celular. Con la intención de luchar contra esa inercia y conversar con otros padres del barrio, Elisabet García creó un grupo de WhatsApp al que bautizaron «Poblenou Adolescencia Libre de Móvil», que a las pocas semanas ya superaba el millar de miembros. El crecimiento fue exponencial y enseguida surgieron nuevos grupos en otros barrios y ciudades que ahora se aglutinan en un canal de Telegram que reúne a más de 10.000 personas. «Fue muy bestia, es como una revolución popular espectacular», recuerda María del Mont Llosas, una de las portavoces de Adolescencia Libre de Móviles. «Pero lo que muestra realmente de una manera inequívoca es la extrema preocupación que ya había en las familias», agrega esta psicóloga y madre de una niña de 11 años que, pese a vivir en otro barrio, acudió a la primera reunión presencial del grupo, animada porque al fin se tratara un tema que llevaba años inquietándole. «Pacto social» Más de un 20% de los niños españoles de diez años dispone de teléfono móvil, según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE) en 2023. Esta cifra se dispara a más del 70% cuando se llega a los 12 años, y supera ya el 90% en los 14 y 15 […]

Chile innovará estudio del universo con la mayor cámara digital del mundo

Rodeados de desérticas montañas y bajo los cielos azules del norte de Chile, los astrónomos del Observatorio Vera C. Rubin esperan revolucionar el estudio del universo cuando incorporen a un telescopio la cámara digital más grande jamás construida en el mundo. Del tamaño de un vehículo para cuatro personas, y con 2,8 toneladas de peso, el sofisticado aparato será instalado en un telescopio en construcción y tendrá la capacidad de abarcar el cielo como nunca antes, señalan a la AFP los responsables del proyecto financiado por Estados Unidos. Con un costo de alrededor de 800 millones de dólares, comenzará a captar imágenes en el primer semestre de 2025. Cada tres días hará un barrido del cielo, y repetirá el movimiento una y otra vez, lo que le permitirá a los científicos profundizar en el análisis del universo. Pasaremos de «estudiar una estrella y saber toda la física en profundidad de esa estrella, a estudiar miles de millones de estrellas a la vez», afirma Bruno Dias, presidente de la Sociedad Chilena de Astronomía (Sochias). «Será un cambio de paradigma en la astronomía», agrega Stuartt Corder, subdirector de NoirLab, centro de investigación estadounidense que administra el observatorio ubicado en el cerro Pachón (560 km al norte de Santiago) a más de 2.500 metros de altitud. Con este proyecto, Chile, que cuenta con los cielos más limpios del planeta, se consolida como potencia en la observación astronómica, con un tercio de los telescopios más potentes del planeta instalados en su territorio, según datos de la Sochias. Se espera que en 10 años, la LSST (las siglas en inglés de Investigación del Espacio-Tiempo como Legado para la Posteridad) tenga datos de 20 millones de galaxias, 17 mil millones de estrellas y seis millones de objetos espaciales. Los científicos contarán con un renovado catálogo de […]

European Union Flag Author Håkan Dahlström from Malmö, Sweden

La UE busca blindar su tecnología e intereses económicos ante China

La Unión Europea presentó este miércoles un paquete de propuestas para coordinar mejor la protección de sus tecnologías e infraestructura crítica y evitar que caigan en manos de un rival geopolítico de la talla de China. El conjunto de las propuestas incluye medidas sobre refuerzo del mecanismo de control de inversiones extranjeras que el bloque adoptó en a fines de 2020, especialmente para mejorar la coordinación entre países. La Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la UE, lanzó también en la jornada un proyecto de legislación para que países miembros del bloque «dispongan de un mecanismo de control» de las inversiones extranjeras. Las medidas del paquete aún tendrán que ser negociadas con los eurodiputados y los países miembros. El paquete de medidas busca resolver una limitación fundamental de las instituciones europeas, que no tienen poder para bloquear inversiones ya que la palabra final corresponde a cada país. La Comisión se propone examinar los riesgos de las inversiones europeas en terceros países en términos de fuga de conocimientos en determinadas tecnologías que puedan reforzar «capacidades militares y de inteligencia». Otra idea del paquete de medidas es desarrollar una mejor coordinación en los controles sobre la exportación, en especial sobre productos de doble uso (civil y militar), así como componentes electrónicos. También quedarían bajo mayor control la exportación de tecnologías de tipo nuclear o misilística. «Tenemos que mejorar nuestra coordinación  para protegernos mejor, hacer que las inversiones sean más seguras y controlar la exportación de productos sensibles para evitar que caigan en manos equivocadas», dijo el comisario europeo de Comercio, Valdis Dombrovskis. La guerra de Rusia contra Ucrania golpeó duramente a Europa, cuya industria dependía del barato gas ruso, e hizo que la UE se lanzase a buscar fuentes alternativas para su energía. Ahora, los Veintisiete quieren evitar una dependencia similar con […]

Primera fecundación in vitro de un rinoceronte blanco, un avance para salvar la especie

Científicos lograron la primera fecundación in vitro de un rinoceronte blanco del Sur, un avance para el objetivo de salvar al rinoceronte blanco del Norte, que sólo cuenta con dos hembras. «Hemos logrado algo que se creía imposible», declaró el jefe del proyecto, el alemán Thomas Hildebrandt, en una conferencia de prensa en Berlín. La fecundación de un rinoceronte blanco del Sur con un embrión de la misma especie es un «avance crucial» en la ayuda de los rinocerontes del norte, en peligro de extinción, subrayó Hildebrandt, quien pertenece al grupo científico BioRescue, apoyado por el ministerio alemán de la Investigación. En la próxima etapa del ambicioso programa de reproducción, los científicos tratarán de realizar la proeza con un embrión de rinoceronte blanco del Norte en una madre portadora de la especie muy cercana del sur. Este programa de reproducción, hecho posible gracias a la fecundación in vitro de ovocitos por inyección de espermatozoides congelados, es la última oportunidad de supervivencia de esos animales. De mucha edad, las dos hembras de la especie de rinocerontes blancos del Norte –Najin y su hija Fatu– ya no son capaces de llevar a término un embarazo. El último macho, llamado Sudan, murió en 2018 en la reserva de Ol Pejeta en Kenia, donde Najin y Fatu viven bajo vigilancia las 24 horas del día protegidas de los cazadores furtivos. El equipo de Hildebrandt tiene ahora por objetivo «producir rinocerontes blancos del Norte en los dos años y medio próximos». El proceso podría durar más, añadió. El embarazo en rinocerontes dura 16 meses. Esta tecnología podría también servir de modelo para otras especies de rinocerontes amenazados, como el rinoceronte de Sumatra, en el sudeste asiático, agregó Hildebrandt. Estos animales tienen pocos depredadores naturales, pero su número disminuyó a causa de los cazadores furtivos desde […]

Sonda japonesa puede quedarse sin energía tras posarse sobre la Luna

Japón se convirtió el sábado en el quinto país en conseguir un alunizaje exitoso, pero su sonda SLIM se está quedando sin energía debido a un problema con su sistema de baterías solares. Después de 20 minutos de descenso, la agencia espacial nipona JAXA dijo que su módulo de alunizaje Smart Lander for Investigating Moon (SLIM) se posó en la superficie del satélite y había podido establecer comunicación. Pero los paneles solares dejaron de funcionar con lo que la sonda, apodada «Moon Sniper» («francotirador lunar», en español) por su tecnología de precisión, solo tendrá batería por «algunas horas», dijo Hitoshi Kuninaka de la agencia JAXA. Los responsables de la misión priorizaron la recogida de datos mientras sea posible, aunque Kuninaka sugirió que era posible que las baterías vuelvan a funcionar una vez cambie el ángulo de la luz solar. «Es poco probable que la batería solar haya fallado. Es posible que no esté apuntando en la dirección planeada originalmente», dijo en una rueda de prensa. «Si el descenso no hubiera sido exitoso, se habría estrellado a una velocidad muy elevada. Si fuera el caso, todo el funcionamiento de la sonda se habría perdido», explicó. «Pero está enviando datos a la Tierra», agregó. SLIM es una de las muchas nuevas misiones lunares que han lanzado países y empresas privadas 50 años después de que Neil Armstrong pusiera su pie en la superficie del satélite terrestre. Pero abundan los aterrizajes accidentados, los fallos de comunicación y otros problemas técnicos. Hasta ahora, solo otros cuatro países consiguieron éxito en esta misión: Estados Unidos, la Unión Soviética, China e India. – «Gran éxito» – JAXA confía en poder analizar los datos obtenidos durante el alunizaje, que ayudarán a determinar si la sonda cumplió con su objetivo de colocarse en un radio de 100 metros […]

Loab. (2023, December 26). In Wikipedia. https://en.wikipedia.org/wiki/Loab

Loab, la aterradora criatura generada por IA persigue a su creadora

Resultado «accidental» de una imagen generada por inteligencia artificial (IA), su rostro demoníaco e hinchado invadió las redes sociales: la artista Supercomposite contó a la AFP cómo su criatura, Loab, la obsesionó y luego la agotó. Viralizado en redes sociales hace dos años, el rostro que parece salido de una película de horror fue aclamado en medios internacionales como una «forma de expresión que no existía antes», «inquietante», que ha generado «largas conversiones éticas y sobre la estética, el arte y la tecnología». Fue en abril de 2022 que aparecieron esas mejillas rojas y tez cerosa. Supercomposite, nombre real de Steph Maj Swanson, vive en Suecia y está probando las nuevas posibilidades que ofrece la IA. Herramientas de aprendizaje automático como Midjourney, Stable Diffusion o DALL-E han permitido recientemente generar imágenes a partir de una simple descripción escrita llamada «prompt». Swanson explora el concepto de las llamadas peticiones negativas, pensadas para excluir un elemento de la imagen. La artista de 32 años decidió probar la IA con una petición muy abstracta. Al teclear el prompt negativo «Brando::-1», pidió a la herramienta producir un resultado lo más diferente posible de… Marlon Brando. «Básicamente intento obtener lo contrario de cualquier cosa», explicó en una entrevista con AFP durante el Chaos Communication Congress, que cada fin de año congrega a hackers de todo el mundo en Hamburgo, Alemania. Universo «macabro» y «sangriento» El opuesto del actor estadounidense produjo un logo negro sobre el cual aparece en letras verdes «DIGITA PNTICS». Cuando vuelve a pedir lo contrario de ese logo con el prompt «DIGITA PNTICS skyline logo::-1» aparece por primera vez la imagen de una mujer «realmente triste e inquietante con los cabellos largos y mejillas rojas». Si se repite la acción se obtiene el mismo resultado, entonces aparece la palabra Loab en letras truncadas: la […]

NASA Mars Helicopter

La NASA restablece contacto con su helicóptero en Marte

La NASA restableció el contacto con su pequeño helicóptero Ingenuity en Marte, después de que un corte inesperado en su vuelo número 72 sobre el planeta rojo hiciera temer por su futuro, anunció la agencia espacial estadounidense este sábado. El helicóptero, que parece un gran dron, se convirtió en 2021 en el primer vehículo motorizado en volar en otro planeta. Había llegado a Marte con el rover Perseverance, que es utilizado de relevo para transmitir datos entre el helicóptero y el comando en Tierra. Los datos de la sonda se transmiten a través de Perseverance de vuelta a la Tierra, pero las comunicaciones se perdieron repentinamente durante un vuelo de prueba el jueves, el número 72 del aparato. «Buenas noticias hoy», escribió el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en la red social X a última hora del sábado. La agencia anunció que finalmente se había establecido contacto con el helicóptero al ordenar a Perseverance que «realizara sesiones de escucha de larga duración de la señal de Ingenuity». «El equipo está revisando los nuevos datos para comprender mejor la inesperada caída de las comunicaciones durante el vuelo 72», agregó. La NASA había dicho anteriormente que Ingenuity había alcanzado una altitud de 12 metros en el despegue 72, planificado para «chequear los sistemas del helicóptero, después de que aterrizara antes de lo previsto durante el vuelo anterior». En una respuesta a un mensaje en X en el que un usuario preguntaba si Ingenuity sería capaz de elevarse de nuevo, el JPL dijo este sábado que «el equipo necesita evaluar los nuevos datos antes de que eso se pueda determinar». La NASA ya perdió temporalmente contacto con el helicóptero en el pasado, especialmente durante unos dos meses en 2023, pero esa interrupción estaba planificada. El minitransbordador, que sólo pesa […]