Después de que los políticos en los Estados Unidos pasaron meses interrogando a TikTok sobre la privacidad, la censura y otras preocupaciones, otra aplicación china también fue atrapada recientemente en la refriega: WeChat. El asesor comercial de la Casa Blanca, Peter Navarro, dijo recientemente que la gente debería “esperar una acción fuerte” en WeChat y TikTok, lo que genera preguntas sobre posibles prohibiciones de aplicaciones en los Estados Unidos.

Perder el acceso a la aplicación de mensajería de Tencent probablemente no frustrará tanto a la Generación Z y a los estadounidenses milenarios como a perder TikTok. Pero aún podría ser un golpe para millones de personas en los Estados Unidos que necesitan WeChat para mantenerse en contacto con amigos, familiares y contactos comerciales en China.

“Tengo bastantes grupos con los que me conecto a través de WeChat: mi familia en China, mis amigos en China, mis amigos chinos que están aquí en América del Norte o en todo el mundo”, dijo un canadiense chino que trabaja en el Estados Unidos que pidió el anonimato debido a la sensibilidad política del tema.

Para muchas personas en China, WeChat es más que una simple aplicación de mensajería. Es la red social más grande del país y una especie de navaja suiza de una aplicación que permite a las personas usar pagos móviles en tiendas, pagar facturas en línea, tomar taxis y mucho más. Dado que la aplicación es tan dominante en China, las conversaciones sobre una posible prohibición de WeChat en los EE. UU. Tienen a algunas personas tratando de averiguar si hay buenas alternativas o si necesitarán una VPN.

El problema para la diáspora china es que muchas redes sociales populares y aplicaciones de chat están prohibidas en China. Facebook, WhatsApp, Telegram y casi cualquier cosa de Google no están disponibles en el país. China incluso ha prohibido Line, que se usa más ampliamente en ciertos países asiáticos como Japón y Tailandia.

En lugar de confiar en que los contactos sean lo suficientemente expertos en tecnología como para usar una VPN y sortear el Gran Firewall de China, muchas personas simplemente recurren al uso de WeChat. Pero ahora los usuarios de WeChat fuera de China están imaginando los dolores de cabeza de usar una VPN ellos mismos.

El canadiense chino en los EE. UU. Dijo que ha estado discutiendo con miembros de la familia posibles alternativas a WeChat en caso de que la aplicación esté prohibida. Puede tomar algún tiempo encontrar una alternativa confiable, dijo.
“Siento que WeChat es una aplicación que tiene una tasa de penetración extraordinaria entre los chinos”, agregó. “Casi no importa dónde se encuentre o dónde se encuentren, usar WeChat es casi una característica inevitable de los chinos”.

Las personas no son las únicas que podrían verse afectadas por una prohibición de WeChat. También sería un gran golpe para algunas empresas tanto en China como en los Estados Unidos.

Algunas empresas estadounidenses usan WeChat para llegar a clientes chinos. Y las empresas chinas también suelen confiar en la aplicación para llegar a los chinos en el extranjero.

College Daily, una popular publicación en línea que opera en Beijing y Nueva York dirigida a estudiantes chinos en América del Norte, dijo que una prohibición tendría un impacto en las operaciones que es difícil de predecir.

Con actualizaciones diarias patrióticas de estilo sensacionalista sobre asuntos internacionales y vida estudiantil para chinos en el extranjero, la publicación ha atraído a más de 1.6 millones de seguidores en WeChat y más de un millón de lectores activos diarios, según un informe del New Yorker de agosto del pasado. año.

Un editor con sede en Beijing de College Daily que se negó a ser nombrado nos dijo que alrededor de 880,000 de los seguidores de la publicación están fuera de China. El editor no especificó cuántos seguidores hay en los EE. UU. Durante el año escolar 2018-2019, había más de 369,500 estudiantes chinos estudiando en el extranjero en los EE. UU., Según el Instituto de Educación Internacional.

“Los países se están volviendo cada vez más independientes y aislados. Solíamos ser nosotros los que saltamos el muro “, dijo el editor con sede en Beijing, haciendo referencia al Gran Firewall de China. “Si WeChat realmente es prohibido en los Estados Unidos, muchas personas chinas que viven en los Estados Unidos pueden tener que saltar de nuevo al muro”.

Tencent declinó hacer comentarios para esta historia.

Por ahora, no está claro cómo o incluso si EE. UU. Podría intentar prohibir WeChat. Algunos profesionales de negocios dicen que la respuesta de los usuarios dependerá de cómo se implemente. Una prohibición de tiendas de aplicaciones similar a la prohibición de TikTok en India significaría que los usuarios existentes de WeChat que ya tienen la aplicación descargada no se verán afectados. Algunas personas piensan que las restricciones solo pueden aplicarse a las instituciones gubernamentales y ciertas empresas.

“Tengo fe en el sistema estadounidense. Probablemente no irá tan lejos como para requerir VPN “, dijo un ejecutivo chino en una empresa de juegos en Estados Unidos que pidió permanecer en el anonimato.

Sin importar cómo se desarrolle la situación, la falta de claridad en este momento hace que algunas personas tiemblen. Algunos han recurrido a Twitter para preguntar cómo pueden mantenerse en contacto con sus contactos en caso de una prohibición. Otros también expresaron su desconfianza sobre cómo Estados Unidos podría manejar el problema.

“Sería un gran éxito para la reputación de Estados Unidos en cuanto a la libertad de internet y el racismo”, dijo el canadiense chino. “Siento que muchas personas en mi círculo se están burlando de los Estados Unidos por gradualmente volverse impredecibles y poco confiables. Esto se sumaría a eso “.