Cuando Apple presentó su iPhone de triple cámara esta semana, el jefe de marketing Phil Schiller se refirió a la capacidad del dispositivo para crear la fotografía perfecta al tejerla junto con ocho exposiciones separadas capturadas antes de la toma principal, una hazaña de “ciencia computacional de la fotografía loca”.

“Cuando presiona el botón del obturador, se requiere una exposición prolongada, y luego, en solo un segundo, el motor neuronal analiza la combinación fusionada de imágenes largas y cortas, seleccionando la mejor entre ellas, seleccionando todos los píxeles, y píxel por píxel, pasando por 24 millones de píxeles para optimizar los detalles y el bajo nivel de ruido “, dijo Schiller, describiendo una característica llamada” Deep Fusion “que se enviará más adelante este otoño.

Era el tipo de digresión técnica que, en años pasados, podría haberse reservado para la narración del jefe de diseño Jony Ive de un proceso de fresado de aluminio de precisión para producir las líneas limpias del iPhone. Pero en este caso, Schiller, el fotógrafo más entusiasta de la compañía, estaba alabando el software de inteligencia artificial y silicio personalizado.

El campo de batalla de la industria de la tecnología para cámaras de teléfonos inteligentes se ha movido dentro del teléfono, donde el sofisticado software de inteligencia artificial y los chips especiales juegan un papel importante en la apariencia de las fotos de un teléfono.

“Las cámaras y pantallas venden teléfonos”, dijo Julie Ask, vicepresidenta y analista principal de Forrester.

Apple agregó una tercera lente al modelo iPhone 11 Pro, que combina con la configuración de tres cámaras de rivales como Samsung Electronics y Huawei, que ya es una característica de sus modelos insignia.

Pero Apple también se puso al día dentro del teléfono, con algunas características como el “modo nocturno”, una configuración diseñada para hacer que las fotos con poca luz se vean mejor. Apple agregará ese modo a sus nuevos teléfonos cuando salgan el 20 de septiembre, pero Huawei y Google Pixel de Alphabet han tenido características similares desde el año pasado.

Al hacer que las fotos se vean mejor, Apple está tratando de obtener una ventaja a través del chip personalizado que alimenta su teléfono. Durante el lanzamiento del iPhone 11 Pro, los ejecutivos pasaron más tiempo hablando de su procesador, apodado el A13 Bionic, que las especificaciones de la lente recién agregada.

Una parte especial de ese chip llamado “motor neuronal”, que está reservado para tareas de inteligencia artificial, tiene como objetivo ayudar al iPhone a tomar imágenes mejores y más nítidas en situaciones de iluminación desafiantes.

Samsung y Huawei también diseñan chips personalizados para sus teléfonos, e incluso Google tiene silicio personalizado “Visual Core” que ayuda con las tareas de fotografía de Pixel.

Ryan Reith, vicepresidente del programa de seguimiento de dispositivos móviles de la firma de investigación IDC, dijo que ha creado un juego costoso en el que solo los fabricantes de teléfonos con recursos suficientes para crear chips y software personalizados pueden permitirse invertir en sistemas de cámaras personalizados que distingan sus dispositivos .

Incluso los teléfonos más baratos ahora cuentan con dos y tres cámaras en la parte posterior del teléfono, dijo, pero son los chips y el software los que juegan un papel importante en si las imágenes resultantes se ven impresionantes o no.

“Ser propietario de la pila hoy en día en teléfonos inteligentes y conjuntos de chips es más importante que nunca, porque el exterior del teléfono es una mercancía”, dijo Reith.

Los chips y el software personalizados que alimentan el nuevo sistema de cámara tardan años en desarrollarse. Pero en el caso de Apple, el trabajo de investigación y desarrollo podría resultar útil más tarde en productos como gafas de realidad aumentada, que muchos expertos de la industria creen que Apple está desarrollando.

“Todo se está construyendo para la historia más grande en el futuro: realidad aumentada, comenzando en teléfonos y eventualmente en otros productos”, dijo Reith.