Si las ventas de teléfonos inteligentes se han estancado durante el último año más o menos, la razón es cada vez más clara: más usuarios de EE. UU. están aferrados a sus dispositivos durante casi tres años completos en lugar de actualizarse de forma anual o semestral. Esa es la conclusión clave de una nueva encuesta de Strategy Analytics hoy, que parece confirmar informes anecdóticos de Apple y otros proveedores de teléfonos inteligentes de actualizaciones más lentas, un problema atribuido en parte al aumento de los precios y al comienzo de la era 5G.

Según el vicepresidente sénior de la firma de investigación, David Kerr, los consumidores creen que ha habido muy poca innovación importante entre las generaciones anteriores de dispositivos emblemáticos, lo que reduce la necesidad de actualizar con más frecuencia. “Al mismo tiempo”, dice Kerr, “hemos visto un aumento en los precios de los teléfonos inteligentes por encima de los $ 1,000. Los precios de los teléfonos 5G serán una barrera clave a pesar de que 1 de cada 4 lo reconozca como importante para su próximo dispositivo “.

Como resultado de estos problemas, los usuarios mayores están demorando cada vez más las actualizaciones de teléfonos inteligentes durante tres o más años, y el iPhone promedio ya ha estado en uso durante 18 meses, en comparación con 16.5 meses para Samsung. Strategy Analytics señala que utilizó un “EE. UU. muestra representativa a nivel nacional ”de 2.500 propietarios de teléfonos inteligentes de entre 18 y 64 años, y que los clientes premium, aquellos que gastan $ 1,000 o más en teléfonos, representaron un 7% bastante pequeño de la encuesta.

Además de los precios asequibles, la firma sugiere que los fabricantes de teléfonos se enfrenten a un desafío de “características asombrosas”: proponer más que innovaciones marginales que ganarán a más de un tercio de los clientes estadounidenses, incluidos los clientes premium. Si bien la nueva tecnología de red 5G de alto rendimiento podría generar asombros, otras innovaciones también serán importantes.

La firma dice que dos grupos clave, mujeres y Gen Z (usuarios de 18 a 24 años), valoran mucho las características y la calidad de la cámara, áreas en las que Apple y Samsung han estado innovando agresivamente en los últimos años. Del lado del software, tanto Gen Z como Gen Y (usuarios de 25 a 39 años) buscan cada vez más herramientas para administrar y reducir el tiempo de uso del dispositivo.

Según una investigación por separado de la Asociación de Tecnología del Consumidor, las ventas de unidades de teléfonos inteligentes en los EE. UU. probablemente disminuirán en un 2% por primera vez este año, en lugar de crecer o mantenerse sin cambios. Sin embargo, los dispositivos 5G comenzarán a mover la aguja dentro de la categoría, y la CTA espera ventas de 2.1 millones de dispositivos 5G para fin de año.

Si bien los datos de EE. UU. son interesantes, vale la pena contrastar con Corea del Sur, donde una combinación de disponibilidad de red 5G más amplia y precios hiper agresivos han llevado a una demanda inesperadamente fuerte de nuevos teléfonos inteligentes y servicios 5G en los últimos meses. Tres operadores coreanos alcanzaron colectivamente la marca de 1 millón de clientes 5G en solo 69 días, y SK Telecom anunció hoy que ayer alcanzó individualmente la marca de 1 millón de suscriptores de 5G, menos de cinco meses después de comenzar el servicio. En cada caso, la absorción de 5G ha sido notablemente más rápida que con 4G.

A pesar de las promesas audaces de los transportistas el año pasado, los lanzamientos de 5G de EE. UU. Han sido relativamente modestos hasta ahora, dispersos en solo pequeñas secciones de un puñado de ciudades. Además, si bien los operadores coreanos han ofrecido fuertes descuentos e incentivos para inscribir a los clientes, los precios de los dispositivos 5G en EE. UU. En general, pero no universalmente, han sido superiores a $ 1,000, lo que combinado con múltiples incertidumbres de la red 5G puede haber reducido el interés inicial aquí. Por lo tanto, no será sorprendente si los clientes continúan esperando mejores y más asequibles dispositivos 5G, y luego recompensan a los vendedores agresivos con superciclos de actualización una vez que el dispositivo correcto esté disponible.