Imagen de la película Interstellar

Según el portal Futurism, un grupo de investigadores del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins está ansioso por enviar una sonda al espacio interestelar. A la espera de la aprobación de la NASA, afirman que el proyecto podría lanzarse tan pronto como 2030.

Podría representar “el primer paso explícito de la humanidad hacia el espacio interestelar”, como dijo el miembro del equipo del Laboratorio de Física Aplicada Pontus Brandt a Wired, años después de que la Voyager 1 se convirtiera en la primera nave espacial construida por humanos en alcanzar el espacio interestelar.

El esquema básico de su propuesta, que surgió de un estudio de sonda interestelar apoyado por la NASA el año pasado, es lanzar una nave espacial que pese menos de 1,700 libras en el próximo cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA, pero muy retrasado y por encima del presupuesto.

Luego usaría asistencia de gravedad para llevarlo a velocidades superiores a 100,000 millas por hora, lo suficientemente rápido como para abandonar el Sistema Solar. El objetivo es viajar 92 mil millones de millas de la Tierra en menos de 15 años. En comparación, las Voyager 1 y 2 tardaron casi 40 años en llegar a solo 13 mil millones de millas.

Si bien las Voyager 1 y 2 solo estaban equipadas con instrumentos básicos, la nave espacial propuesta tendrá una serie de sensores que podrían obtener una mejor comprensión del espacio interestelar, que sigue siendo en gran parte misterioso para los científicos de hoy.

Y salir de la heliosfera, la región del espacio en forma de burbuja alrededor del Sol, podría proporcionar oportunidades adicionales.

“Estamos sentados dentro de una burbuja tratando de descubrir qué forma tiene, lo cual es extremadamente difícil”, dijo Brandt a Wired. “La singularidad de una sonda interestelar es que podemos salir y tomar una fotografía de nuestra pequeña burbuja habitable en el espacio”.