Lo más probable es que haya estado en una llamada Zoom o dos (o tres, o 20) esta semana. La plataforma de videoconferencia se ha convertido en un nombre familiar este año, con la pandemia de Covid-19 obligando a las empresas, escuelas y universidades a cambiar a Internet. Zoom ha visto triplicarse a sus usuarios diarios desde diciembre de 2019, y sus acciones han aumentado un 50% en el último mes.

Pero los defectos de privacidad de Zoom, que ya eran preocupantes antes de la pandemia, se han convertido en una crisis de pleno derecho en los últimos tiempos. La compañía comparte datos de usuario con Facebook (y lo ha hecho con LinkedIn, aunque deshabilitó la función después de las críticas). Su afirmación de que sus videollamadas están encriptadas de extremo a extremo resultó ser falsa: The Intercept reveló el mes pasado que las llamadas de Zoom que se unen a través del teléfono no están encriptadas. Un inversor presentó una demanda colectiva contra Zoom esta semana, acusando a la compañía de no revelar problemas de privacidad y seguridad.

Una función clave de Zoom que facilita que cualquiera, incluso los que no son usuarios que no tienen el programa descargado, se una a una llamada en cuestión de segundos, también está exponiendo a los participantes a malos actores. El acto de “Zoombombing”, cuando los trolls interrumpen las llamadas grupales, incluidas las conferencias universitarias en línea, no requiere la delicadeza de un hacker. Uno simplemente tiene que hacer clic en un enlace en una invitación de reunión de Zoom copiada y pegada. Si bien los moderadores de Zoom tienen la opción de proteger con contraseña las reuniones de video, muchas no lo hacen. Escribir un código de acceso es engorroso y, además, ¿quién querría interrumpir la reunión de su club de lectura o la conferencia de inglés 101? Como resultado, mucha gente.

En las últimas semanas, Zoombombing se ha vuelto lo suficientemente ubicuo como para que los maestros en Singapur hayan dejado de usar el servicio para las clases en línea. Los trolls han interrumpido las reuniones locales del consejo municipal y los grupos de la iglesia. En Nueva York, los trolls interrumpieron una conferencia de Zoom en todo el campus del presidente de la Universidad de Yeshiva, Ari Berman, al dejar caer memes antisemitas en el chat de la llamada. Después de encontrar evidencia de que los nacionalistas blancos estaban organizando campañas específicas de Zoombombing en las redes sociales, una organización de derechos civiles está exigiendo que Zoom haga más para detener la propagación de la práctica.

Si los usuarios interesados ​​buscan una alternativa al Zoom, ya existe una variedad de opciones de videoconferencia. Existen plataformas heredadas con las que la gente está familiarizada, como Skype de Microsoft, Webex de Cisco, Hangouts de Google y BlueJeans. Si no está en Zoom para trabajar, hay incluso más opciones de videollamadas grupales para uso estrictamente social. Facebook, Snapchat e Instagram tienen opciones de chat de video grupal. Houseparty, una aplicación de video chat lanzada en 2016, también ha regresado a una pandemia.

Pero el problema de abandonar Zoom por otra plataforma es que todos tienen sus propios inconvenientes, ya sea por el costo, sin cifrado de extremo a extremo o por la duración de las llamadas o el número de participantes.

Aquí hay un resumen de algunos de los principales jugadores en el universo de videoconferencias:

Webex
Hay una buena razón por la que Webex, la plataforma de videoconferencia de Cisco, tiene la apariencia de Zoom: el fundador de este último, Eric Yuan, comenzó su carrera como ingeniero en Webex. En marzo, la compañía ofreció cuentas personales gratuitas a quienes viven en países afectados por el virus. Eliminó las restricciones de tiempo en las videollamadas y permitirá que las sesiones incluyan hasta 100 participantes.

Webex ofrece cifrado de extremo a extremo para sus videollamadas, pero no es automático. Los administradores de llamadas deben activar el cifrado y pueden decidir si hacer que la función sea opcional u obligatoria para cada sesión. Webex también ha tenido su propia cuota de problemas de seguridad.

Microsoft (Teams y Skype)
A medida que se extendió el nuevo coronavirus, Microsoft anunció que las organizaciones podrían usar Microsoft Teams, su herramienta de colaboración en el lugar de trabajo que permite reuniones de video, de forma gratuita. Pero a menos que sea un usuario de Windows (la compañía recomienda que los usuarios de Team descarguen su suite de Office 365), registrarse en una cuenta de Microsoft Teams puede ser excesivo.

Skype, también propiedad de Microsoft, lanzó una nueva función llamada Meet Now que permite a cualquier usuario iniciar o unirse a una videollamada grupal como invitado sin registrarse como usuario de Skype. Pero la característica tiene sus propios inconvenientes de seguridad. Cualquier usuario con el enlace puede acceder a una reunión y los enlaces no caducan.

BlueJeans
Las llamadas a través de la plataforma de videoconferencia están encriptadas de manera predeterminada. Pero lo que BlueJeans da en términos de seguridad, lo quita en cuanto al acceso. Unirse a BlueJeans no es gratis, e incluso la cuenta “Pro” de $ 13.99 por mes tiene límites de 75 personas.

StarLeaf
La plataforma británica StarLeaf está sujeta a las leyes locales de privacidad de datos en el Reino Unido, y las videollamadas están encriptadas de extremo a extremo. Desde la pandemia, la compañía ha ofrecido sus servicios de forma gratuita en todo el mundo. Pero tiene sus límites: las videollamadas grupales están restringidas a 25 participantes, con una duración máxima de 45 minutos por llamada. El plan de pago de la plataforma permite reuniones de 100 personas y por una duración ilimitada.

Google Meet
El mes pasado, Google anunció que implementaría el acceso gratuito a su herramienta Hangouts Meet, que recientemente renombró Google Meet. La compañía anunció que sus funciones premium, que incluyen videollamadas para hasta 250 participantes, transmisión en vivo de hasta 100,000 y la capacidad de grabar reuniones, serían gratuitas para los usuarios hasta septiembre.

Permite a los usuarios guardar sesiones de chat en Google Cloud. Si bien Google cifra los mensajes enviados en Meet, no utiliza el cifrado de extremo a extremo para las videollamadas. Tiene varias protecciones que probablemente dificultarán el “Zoombombing”, como exigir a los usuarios externos que sean invitados por los administradores de la reunión.

Aplicaciones de redes sociales y video chat
Desde FaceTime hasta Snapchat y Signal, hay una amplia gama de funciones de mensajería de video disponibles para uso personal. Snapchat permite videollamadas para hasta 16 personas, y puedes divertirte con sus herramientas de realidad aumentada. Desafortunadamente, Snapchat no ha anunciado que las videollamadas grupales estén encriptadas de extremo a extremo. Si bien Signal ofrece videollamadas encriptadas, solo son uno a uno. La función de chat de video grupal de Facebook Messenger es extremadamente limitada: un máximo de 50 personas pueden unirse a una llamada, pero solo seis personas se muestran en el chat de video a la vez. Facebook ha prometido cifrado de extremo a extremo para llamadas de Messenger de audio y video, pero el jurado no sabe cuándo ocurrirá eso. WhatsApp ofrece videollamadas grupales encriptadas gratuitas, pero hay un límite de cuatro personas.

En total, puede que no haya una razón para que renuncies a Zoom por completo. Al menos no todavía. En respuesta a las preocupaciones de privacidad, Zoom ha presentado funciones de seguridad adicionales, lo que permite a los administradores bloquear reuniones o echar a los participantes problemáticos. Pero hasta que aparezcan productos de videoconferencia más seguros, la mejor alternativa para los usuarios existentes puede ser continuar usando Zoom, con una dosis extra de precaución. Siempre se requiere una ID de reunión, el código de acceso único de nueve dígitos que Zoom emite para cada sesión, para sus reuniones.

No comparta la ID de la reunión en las redes sociales y habilite la función de sala de espera para que pueda aprobar a los usuarios cuando se unan. ¿Y para la información más privada y sensible? Manténgalo alejado de Zoom, al menos por el momento.