Huawei Technologies será expulsada de la red 5G de Gran Bretaña, anunció el gobierno británico el martes en un importante cambio de política.

La decisión sigue a la creciente tensión con Beijing y la presión de Washington y podría aumentar la presión sobre otros países europeos para revisar su acercamiento al gigante chino de las telecomunicaciones.

Al romper su decisión anterior de permitir a Huawei una participación de hasta el 35 por ciento en las partes no sensibles de las redes 5G de Gran Bretaña, el primer ministro Boris Johnson ha ignorado las amenazas de los funcionarios chinos de que habrá “consecuencias” si el Reino Unido trata a China como un “compañero hostil”.

La decisión es uno de los múltiples signos de creciente inquietud en Europa sobre las acciones de China, incluida la imposición de la ley de seguridad nacional en Hong Kong y su manejo inicial de la pandemia de coronavirus.

“Este gobierno tiene los ojos claros sobre China”, dijo el martes Oliver Dowden, secretario de cultura de Gran Bretaña.

“Desde el principio, hemos tenido la vista clara de que los vendedores de propiedad china Huawei y ZTE eran considerados de alto riesgo”.

“En pocas palabras, los países de todo el mundo, no solo en el Reino Unido, se han vuelto peligrosamente dependientes de muy pocos proveedores”, dijo.

Antes del anuncio del martes, el presidente de Huawei en el Reino Unido, John Browne, el ex presidente ejecutivo de BP y miembro de la Cámara de los Lores, anunció que dejaría su cargo.

Según el nuevo plan 5G de Gran Bretaña, las compañías telefónicas británicas no podrán comprar ningún componente nuevo de Huawei para sus redes 5G después de finales de este año. “Será ilegal que lo hagan”, dijo Dowden.

Después de eso, todo el equipo existente fabricado por la compañía con sede en Shenzhen se eliminará de la infraestructura 5G para 2027, lo que Dowden llamó un “calendario necesario y prudente”.

Estados Unidos ya ha bloqueado el uso de la tecnología estadounidense en sus microchips, una decisión que llevó al Centro Nacional de Seguridad Cibernética de Gran Bretaña a concluir que Huawei tendría que usar tecnología potencialmente insegura y que los riesgos de seguridad resultantes serían imposibles de controlar.

“Lo que queremos es una relación moderna y madura con China basada en el respeto mutuo en el que podamos hablar con franqueza cuando no estemos de acuerdo, pero también para trabajar codo a codo con China en temas en los que convergen nuestros intereses”, dijo Dowden.

“Sin embargo, la decisión de hoy se trata de garantizar la seguridad a largo plazo de nuestras redes de telecomunicaciones específicamente a la luz de esas sanciones estadounidenses”, agregó Dowden. “Nunca hemos comprometido, y nunca lo haremos, esa seguridad en pos de la prosperidad económica”.

Agregó que la decisión retrasaría el despliegue de las redes 5G de Gran Bretaña por otros dos o tres años, aumentando el costo a £ 2 mil millones (US $ 2.5 mil millones).

Huawei dijo que la decisión “decepcionante” era una mala noticia para cualquiera en Gran Bretaña con un teléfono móvil.

“Seguimos confiando en que las nuevas restricciones estadounidenses no habrían afectado la capacidad de recuperación o la seguridad de los productos que suministramos al Reino Unido”, dijo Edward Brewster, portavoz de Huawei Reino Unido en un comunicado. “Lamentablemente, nuestro futuro en el Reino Unido se ha politizado, se trata de la política comercial de los Estados Unidos y no de la seguridad. Realizaremos una revisión detallada de lo que significa el anuncio de hoy para nuestro negocio aquí “.

El embajador chino en Gran Bretaña, Liu Xiaoming, describió la decisión como un revés para el Reino Unido.

“Decepcionante y errónea decisión del Reino Unido sobre #Huawei”, dijo en Twitter. “Se ha vuelto cuestionable si el Reino Unido puede proporcionar un entorno empresarial abierto, justo y no discriminatorio para empresas de otros países”.

La actitud británica hacia Huawei ha cambiado notablemente en los últimos seis meses. En enero, Johnson dio luz verde a la participación de Huawei en las redes móviles emergentes, pero el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, lo presionó intensamente para cambiar el rumbo.

Las compañías de telecomunicaciones de Gran Bretaña también han tratado de disuadir al gobierno de la prohibición, citando las dificultades de implementarla.

Andrea Dona, directora de red de Vodafone en el Reino Unido, instó a que cualquier restricción adicional “tenga en cuenta una escala de tiempo razonable y prácticamente factible durante varios años”, mientras que advirtió que costaría “miles de millones de dólares” eliminar el equipo.

Pero muchos miembros del Partido Conservador de Johnson han estado presionando al gobierno para que adopte una postura más dura, y los rebeldes critican al gobierno por darle a Huawei otros siete años para operar en el país.

Iain Duncan Smith, el ex líder tory, repitió su llamado para que se excluya el equipo de Huawei para 2025.

Los analistas vieron en gran medida la decisión como una reacción a las nuevas tensiones políticas que han surgido desde el comienzo del año.

“El Reino Unido se vio obligado a arrinconarse por la presión de Estados Unidos desde el anuncio de enero”, dijo Greg Austin, investigador principal de Cyber, Space and Future Conflict en el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos en Singapur.

La reacción violenta contra Huawei es “completamente política y se basa en la exageración del valor de inteligencia para China de las tecnologías 5G de Huawei”, dijo Austin.

Agregó que la reversión de Gran Bretaña probablemente sea un “gran golpe” para las operaciones de Huawei en el país. “Se perderían muchos empleos y se romperían las relaciones comerciales”, dijo, y agregó que “China no confiará en el Reino Unido como socio comercial”.

La nueva ley de seguridad nacional de Hong Kong, aprobada por Beijing el 30 de junio, también ha tensado la relación entre China y Occidente.

“La UE acaba de comenzar a hablar más sobre una serie de cuestiones en las que sienten que China ha cruzado la línea, nuevamente Hong Kong es uno de ellos”, dijo Simon Piff, vicepresidente de prácticas de seguridad de IDC Asia-Pacífico.

“Por lo tanto, es probable que los países que aún no hayan decidido prohibir o restringir Huawei comiencen a hacerlo pronto”.

Lu Chuanying, secretario general del Centro de Investigación de Gobernanza Internacional del Ciberespacio en el Instituto de Estudios Internacionales de Shanghai, dijo que estratégicamente, Gran Bretaña “tiene una fuerte influencia en las actitudes de otros países europeos hacia Huawei”.

Estados Unidos ha presionado fuertemente a los aliados para que excluyan a Huawei de sus futuras redes 5G, mientras que Huawei también ha invertido significativamente en el Reino Unido, dijo Lu.

La compañía china recibió la aprobación el mes pasado para comenzar un sitio de investigación y desarrollo de mil millones de libras cerca de Cambridge y recientemente extendió una campaña publicitaria en Gran Bretaña en un intento de influir en la opinión pública.

Pero a pesar de las sanciones que restringen el acceso de Huawei a los componentes de las compañías estadounidenses, Huawei anunció un aumento del 13.1 por ciento en los ingresos en el primer semestre de este año.

Mark Natkin, director gerente de Marbridge Consulting en Beijing, dijo que incluso si los gobiernos están satisfechos de que usar el equipo de Huawei no los abrirá a riesgos de seguridad, algunos podrían estar preocupados de si la compañía continuará produciendo productos confiables y de alta calidad. equipo con su suministro de componentes estadounidenses cortado.

Pero agregó: “En algunos casos, las consideraciones de costos y el miedo a quedarse demasiado atrás del resto del mundo si detienen sus respectivas construcciones de redes 5G influirán en algunos gobiernos a favor de Huawei”.