Durante 12 años, los autos de Street View de Google han atravesado las carreteras de todo el mundo con ese inconfundible equipo de cámara pegado al techo que poco a poco ha capturado megaciudades en expansión, pueblos y aldeas menos pobladas y todo lo demás. El viernes, el gigante de la búsqueda descorrió un poco más la cortina en su esfuerzo continuo por mapear el globo, revelando la impresionante cantidad del planeta que la compañía ahora ha mapeado y fotografiado.

Hasta la fecha, la compañía dice que sus autos Steet View (y los excursionistas, que son equipos de cámara que se arrastran manualmente donde los autos no pueden ir) han capturado tantos miles de millones de imágenes que Google ahora ha recopilado más de 10 millones de millas de imágenes de Street View . Para poner eso en perspectiva, esa cantidad de imágenes de Google Street View daría la vuelta al mundo más de 400 veces.

Pero incluso eso no revela el alcance total de la cantidad de imágenes que Google ha hecho en la Tierra. Google Earth es la plataforma de la compañía que le permite navegar por más de 36 millones de millas cuadradas de imágenes satelitales de alta definición. Sorprendentemente, Google dice que ahora ha mapeado el 98% de la población mundial. Aun así, la creación de mapas “nunca se hace”, explicó el viernes el gerente senior de productos de Google Maps, Thomas Escobar, en una nueva publicación de blog de Google.

“La idea de Street View comenzó como un proyecto paralelo hace más de 12 años como parte de un alto objetivo para mapear el mundo entero”, escribe. “Desde entonces, Street View combinado con imágenes satelitales y aéreas se ha convertido en la base de todo nuestro proceso de creación de mapas y la razón por la que podemos construir productos útiles a los que la gente recurre todos los días”. Aún así, queda mucho trabajo por hacer. Estas líneas, de las que puede tener una idea de este lapso de tiempo de cómo la cobertura de Street View de Google se ha expandido desde 2007:

Como probablemente pueda suponer, para gran parte del resto del mundo que no ha sido cubierto, Google necesitará usar algo más que sus autos de Street View para mapearlo. Con ese fin, Escobar explica en su publicación cuán útil es el equipo de trekker en lugares de imágenes donde no es posible conducir. Esas cámaras son llevadas no solo por personas, sino también por barcos, e incluso todo, desde ovejas hasta camellos y tropas de exploración.

Ese trabajo en algunos de los lugares más difíciles de mapear en la Tierra ayudó a Street View de la comunidad de Google Maps solo en 2019 “a asignar direcciones a casi siete millones de edificios en lugares previamente mal mapeados como Armenia, Bermudas, Líbano, Myanmar, Tonga, Zanzíbar y Zimbabwe ”, escribe Escobar.