Si te encuentras llevando un porcentaje significativo de tu vida en estos días a través de videoconferencia en lugar de en persona, y probablemente lo hagas, tienes muchas opciones. Uno de ellos es Google Meet. Es un contendiente sólido. Pero viene con un escollo incorporado que, para muchas personas, lo ha convertido en un no iniciador: no es gratis. En cambio, solo los clientes de pago del servicio de productividad G Suite de Google han podido organizar reuniones.

Ahora Google está eliminando esa barrera con un nuevo nivel de Meet que está disponible para cualquier persona que tenga una cuenta de Google. Al igual que con la versión gratuita de Zoom, las reuniones están limitadas a 100 participantes. Pero la duración máxima de la reunión de Meet para cargadores gratuitos será de una hora, frente a 40 minutos para Zoom. Y Google no comenzará a aplicar ese límite hasta el 1 de octubre, por lo que las personas atrapadas en casa durante la pandemia no tienen que estar atentos al reloj. (Esta versión gratuita se lanzará en las próximas semanas, dice la compañía).

Puede que Meet no haya ingresado al espíritu cultural como Zoom, pero también ha estado en auge, últimamente agregando 3 millones de nuevos usuarios al día y llegando a 100 millones de usuarios diarios, aproximadamente un tercio del total de Zoom. “” Continuamos creciendo Meet, batiendo récords y escalando como locos en el transcurso del período de dos meses [COVID-19] “, dice Javier Soltero, quien se unió a Google como vicepresidente y gerente general de G Suite en octubre pasado y anteriormente fue Un ejecutivo de Microsoft. “Pero se repetía que [Meet] es único en el conjunto de productos de G Suite, ya que solo está disponible para los clientes de G Suite”. (Otras aplicaciones de G Suite, la más famosa de Gmail, también tienen encarnaciones gratuitas).

En tiempos normales, dice Soltero, las conversaciones de Google con clientes potenciales de G Suite tratan sobre el potencial del servicio como una inversión a largo plazo en productividad y colaboración. Cuando llegó el brote de COVID-19, eso se convirtió en un urgente “Tenemos que mudarnos a nuestros hogares mañana, y necesitamos herramientas que nos permitan hacer eso”. Google, que ya había estado pensando en ofrecer una versión gratuita de Meet, aceleró sus planes. Facebook hizo algo similar con su nuevo servicio Messenger Rooms, que también había estado en proceso para finales de año.

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Conocer el nuevo posicionamiento como un servicio con algo que ofrecer a todos, desde compañías gigantescas hasta consumidores amantes de los regalos, es el último giro en el enfoque en constante evolución de Google para las videollamadas. El servicio era originalmente parte de Hangouts de Google, que comenzó como parte de la red social de Google Plus. Google finalmente empujó a Hangouts en una dirección más orientada a los negocios y luego dividió sus funciones de videoconferencia en una aplicación independiente llamada Hangouts Meet. Hace solo tres semanas, eliminó los “Hangouts” del nombre de Meet y recientemente se ha estado poniendo al día con la capacidad de Zoom de mostrar 49 participantes a la vez. (Meet puede mostrar actualmente 16, con más por venir).

Mientras tanto, Google todavía ofrece una aplicación para consumidores de Hangouts que incorpora funciones de videollamadas, aunque Soltero dice que se dejará de enfatizar a favor de Meet con el tiempo. Y luego está Duo, otra aplicación gratuita de videollamadas de Google que es un equipo estándar en teléfonos Android y está disponible para iOS. Soltero dice que la naturaleza móvil de Duo y su énfasis en las comunicaciones personales sobre la productividad le dan una misión distinta de la de Meet: “Duo es para las personas con las que envía mensajes de texto y Meet es para las personas con las que envía un correo electrónico”.

Si todos estos cambios de estrategia y productos superpuestos hacen girar la cabeza, no estás solo. Pero siempre que pueda lidiar con más revisiones, el resultado de estas últimas noticias se ve bien. Si bien la repentina popularidad de Zoom reveló una serie de problemas de seguridad y privacidad, Meet ha anticipado al menos algunas de las cosas que podrían salir mal y su objetivo era evitarlos. La versión gratuita de Meet requerirá que todos los participantes tengan cuentas de Google, lo que dificulta al menos a los trolls anónimos realizar el equivalente de Zoombombing. Los códigos de invitación a reuniones están diseñados para ser difíciles de descubrir mediante adivinanzas de fuerza bruta, y los anfitriones tienen una variedad de herramientas para evitar que los delincuentes entren y los desalojen si lo hacen. El servicio también funciona completamente dentro de los navegadores sin requerir una descarga de software, lo que ayuda a reducir las vulnerabilidades de seguridad.

Zoom ha sido elogiado por ser fácil de usar y criticado por a veces enfatizar la accesibilidad sobre la seguridad. Con Meet, dice Soltero, la seguridad triunfó sobre todo lo demás: “Terminamos teniendo que elegir hacer las cosas no tan fáciles como nos gustaría que fueran”.

Google, como es lógico, no está formulando su decisión de ofrecer una versión gratuita del servicio como respuesta al rápido ascenso de Zoom en una categoría de producto que presumiblemente a Google le gustaría poseer. Pero eliminar la etiqueta de precio debería ayudar a Meet a aumentar. Y la compañía está reservando suficientes funciones para los clientes que pagan, como la duración ilimitada de la reunión, los límites de asistencia más altos, los números de grabación y de acceso telefónico para acceder mediante una llamada telefónica, para que el nivel gratuito no interfiera con el hecho de que Meet sea un negocio . Incluso puede ayudar, si suficientes organizaciones que comienzan con la edición gratuita deciden pagar por más funcionalidades. (Google dice que no minará las reuniones de usuarios gratuitos para fines tales como la orientación de anuncios).

Como un incentivo adicional para probar Meet y sus compañeros estables de G Suite, Google está presentando una nueva versión básica de la suite, G Suite Essentials. Incluye Google Meet, Docs, Sheets, Slide y Drive; está diseñado para que sea fácil de poner en marcha; y será gratis hasta septiembre. “Te lleva por el camino para poder obtener los beneficios de G Suite a la escala que consideres apropiada para tu negocio, sin tener que meterte directamente en la migración de los sistemas de correo electrónico y calendario y hacer cosas más complicadas”, dice Soltero.

Meet todavía tiene que mantener contentos a los tipos corporativos, pero ahora que también está cortejando a los consumidores, ¿agregará efectos especiales divertidos, como los fondos virtuales, ya disponibles en Zoom, que le permiten fingir que está llamando desde la playa (o abofetearse en una portada de Fast Company)? “¡Aún no!” dice Soltero. “En realidad, nos hemos centrado realmente en las cualidades básicas que las personas necesitan”. Estos incluyen tecnologías, como la cancelación de ruido y un modo de poca luz, que están diseñadas para abordar algunas de las trampas tradicionales de las reuniones virtuales. Pero agrega rápidamente que hay muchas otras características en el camino, incluidos fondos personalizados: “Estamos acelerando la hoja de ruta, solo porque el momento lo exige”.