El exsecretario del Tesoro estadounidense durante la presidencia de Donald Trump indicó este jueves que quiere reunir inversores para comprar TikTok, en plena disputa con China tras la aprobación en la cámara baja del Congreso de Estados Unidos de un proyecto de ley que podría prohibir la aplicación.

La aplicación de videos cortos es una de las redes sociales más populares del mundo. Pero el hecho de que pertenezca al gigante tecnológico chino ByteDance, supuestamente subordinado al Partido Comunista Chino, preocupa a las potencias occidentales.

La Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó el miércoles por una amplia mayoría un proyecto de ley que obligaría a TikTok a separarse de su empresa matriz en China o arriesgarse a que la aplicación quede prohibida en el país.

Steve Mnuchin, el exsecretario del Tesoro del gobierno republicano del expresidente Donald Trump, anunció este jueves que está preparando un plan de compra.

«Creo que la legislación debería aprobarse y creo que debería venderse», dijo Mnuchin a la cadena CNBC, asegurando que Tiktok es «un gran negocio y (…) debería ser propiedad de empresas estadounidenses».

El proyecto de ley aún tiene que ser aprobado en el Senado de Estados Unidos, donde el resultado es incierto.

«Estados Unidos debería respetar los principios de una economía de mercado y una competencia justa, y dejar de reprimir injustamente a las empresas extranjeras», afirmó el portavoz del Ministerio de Comercio chino, He Yadong, en una conferencia de prensa.

También pidió a Washington que permita «un entorno abierto, justo, equitativo y no discriminatorio para que las empresas extranjeras inviertan y operen en Estados Unidos».

«China tomará todas las medidas necesarias para salvaguardar de forma resuelta sus legítimos derechos e intereses», afirmó el vocero.

Por su parte el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Wang Wenbin, denunció que la votación que «va en contra de los principios de competencia leal y las normas económicas y comerciales internacionales».

«Si las presuntas razones de seguridad nacional se pueden utilizar para reprimir arbitrariamente excelentes empresas de otros países, entonces no hay equidad ni justicia en absoluto», afirmó Wang.

«Cuando alguien ve algo bueno que otra persona tiene y trata de tomarlo para sí mismo, estamos ante la lógica de un delincuente», aseguró.

Antes de la votación, China ya advirtió que la posible prohibición de la red social en Estados Unidos equivaldría a «dispararse en el pie».

China lleva años bloqueando redes sociales occidentales como Facebook y X, antes conocida como Twitter, y mantiene una fuerte censura en internet.

– Incógnita sobre el voto del Senado –

Los legisladores estadounidenses aprobaron el proyecto de ley por 352 votos a favor y 65 en contra, una rara muestra de unidad en un hemiciclo muy dividido.

Por su parte la Casa Blanca confirmó que si finalmente se aprueba, el presidente Joe Biden promulgará la ley, conocida oficialmente como Ley de Protección de los Estadounidenses ante Solicitudes Controladas por Adversarios Extranjeros.

No está claro sin embargo cómo votará el Senado, donde algunos legisladores son cautelosos a la hora de tomar medidas drásticas contra una aplicación que tiene 170 millones de usuarios en Estados Unidos.

TikTok ha negado siempre estar bajo el control del Partido Comunista. Su presidente ejecutivo, Shou Zi Chew, instó incluso a los usuarios a pronunciarse en contra de la votación y varios creadores de contenidos en TikTok consultados por la AFP expresaron su oposición a la ley.

La aplicación está desde hace tiempo en el centro de las tensiones entre China y Estados Unidos, que se enfrentan por cuestiones tecnológicas, de comercio y de derechos humanos.

Los reguladores europeos también están preocupados y la Comisión Europea pidió este jueves a TikTok y otras plataformas como Facebook, Google y X explicaciones sobre su gestión de los riesgos relacionados con el uso de la Inteligencia Artificial y la divulgación de información falsa, un factor que preocupa especialmente de cara a los procesos electorales.

También el jueves, la autoridad de competencia de Italia impuso una multa de 10 millones de euros (casi 11 millones de dólares) a TikTok por no proteger lo suficiente a los menores.

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Foto de: Michael M. Santiago