La reputación de Microsoft Surface y la adopción de una plataforma que alguna vez fue rival hace que el software titán vuelva al juego móvil.

Cuando Microsoft anunció el Surface Duo la semana pasada, ofreciendo su primera versión de teléfonos inteligentes desde que su compra de $ 7 mil millones de Nokia se convirtió en humo hace cuatro años, algunas personas pueden haberse sorprendido. Pero Microsoft ha estado construyendo esto durante años.

Cuando ve por primera vez el Surface Duo, lo que lo distingue es su doble pantalla de 5.6 pulgadas y su soporte para un lápiz con el que escribir en la pantalla. El dispositivo, dijo Microsoft, combinará más fácilmente los mundos de la computadora y el teléfono cuando se lance el próximo año.

“Pensamos en estos no solo como productos, sino como el comienzo de una nueva categoría, la informática de doble pantalla”, dijo en una entrevista Yusuf Mehdi, vicepresidente corporativo del grupo de dispositivos, búsqueda y vida moderna de Microsoft. “Estamos en el comienzo de una nueva ola de innovación”.

Pero ese dispositivo mágico, que Microsoft está tratando de evitar llamar un “teléfono”, no va a ser alimentado por alguna variante del software Windows de monopolio de Microsoft, que se ejecuta en casi ocho de cada 10 computadoras en todo el mundo. En cambio, el Surface Duo estará impulsado por Android de Google, el sistema operativo móvil más popular del mundo, que maneja tres de cada cuatro teléfonos. (Aquí están todas las especificaciones de Surface Duo que conocemos y todas las que no).

“Si va a tener un dispositivo que cabe en su bolsillo, y puede hacer llamadas telefónicas y desea ejecutar aplicaciones … tenía sentido para nosotros elegir” Android, dijo Mehdi.

Con eso, Microsoft reconoció lo que hemos visto durante años. Apple y Google han diezmado el antes dinámico mercado de software móvil de hace una década, con dispositivos alimentados por software de Nokia, BlackBerry, Danger, Palm y Microsoft. Los únicos competidores reales restantes para Android y iOS de Apple son proyectos paralelos como Tizen de Samsung, una compañía que todavía confía en Android en sus teléfonos insignia. También está HarmonyOS, un último esfuerzo del gigante tecnológico chino Huawei para aliviar la dependencia del software estadounidense de Google.

El cambio de Microsoft a Android puede no ser tan sorprendente, porque tiene sentido. Android es aún más utilizado en el mundo tecnológico que Windows de Microsoft, según datos de Statcounter, que muestran que Android superó a Windows en mayo.

Y en caso de que tenga curiosidad, Microsoft dijo a los periodistas que se quedará con Android en el futuro previsible.

“Muestra que Microsoft es inteligente: avanza y compite donde cree que puede competir”, como con una aplicación de cámara, correo electrónico y búsqueda, dijo Carolina Milanesi, analista de Creative Strategies. “Hay mucho para ellos en este momento”.

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Mucho tiempo en llegar

Microsoft, que se convirtió en una de las compañías más populares del planeta debido a su software, se ha estado desarrollando hasta este momento durante media década.

Las señales comenzaron a mostrarse en 2014, cuando Microsoft anunció versiones de descarga gratuita de su popular software de Office (Word, Excel, PowerPoint) para dispositivos Apple y Google. Microsoft hizo su movimiento poco después de nombrar a Satya Nadella como su nuevo CEO. Ha apostado su carrera por derribar la cultura corporativa, una vez tóxica de la compañía, y abandonar el viejo espíritu corporativo de que todo lo que le importaba era Windows.

“Te unes aquí para no ser genial, sino para hacer que otros sean geniales”, dijo Nadella en una entrevista el año pasado. “Es el resultado lo que importa”.

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“Estamos en el comienzo de una nueva ola de innovación”

Yusuf Mehdi de Microsoft

En los últimos años, Microsoft ha avanzado aún más, especialmente con Android. Una aplicación, Your Phone, refleja la información de un teléfono Android a una PC con Windows, lo que permite a las personas arrastrar y soltar fotos para sincronizarlas, responder a mensajes de texto en la computadora e incluso controlar el teléfono desde la PC.

Microsoft también trabajó en estrecha colaboración con el fabricante de teléfonos Samsung para incluir copias de Microsoft Office y almacenamiento en la nube para fotos en sus teléfonos. Las compañías también trabajaron para permitir que las PC con Windows hagan y reciban llamadas cuando se conectan con el teléfono Galaxy Note 10 de Samsung, que se lanzó en agosto.

Mientras Microsoft estaba trabajando en esos esfuerzos, admitió en 2015 que la adquisición de Nokia no valía nada, un año después de haber gastado miles de millones en la compra, y recortó 7.800 posiciones.

“Estamos pasando de una estrategia para hacer crecer un negocio de telefonía independiente a una estrategia para crecer y crear un ecosistema vibrante de Windows que incluya a nuestra familia de dispositivos propios”, dijo Nadella en ese momento.

Lo que no dijo fue qué tan mal vendido el software Windows Phone de Microsoft. Windows Phone se lanzó en 2010 como un seguimiento con capacidad de pantalla táctil para Windows CE desde 1996 y Windows Mobile desde 2000, ambos diseñados para computadoras de bolsillo con lápiz.

Con Windows Phone, Microsoft optó por rehacer, ofreciendo un diseño completamente diferente al de Apple y Google. Un ejemplo: la desviación de Microsoft de las filas típicas de aplicaciones que comúnmente vemos en una pantalla de inicio. En cambio, Windows Phone tenía cuadros, con íconos de aplicaciones, que se movían hacia arriba y hacia abajo para revelar atisbos de información (como titulares de noticias) que los recorrían.

Lo que Microsoft no pudo hacer fue convencer a los desarrolladores de aplicaciones para que construyeran sus teléfonos además de los de Apple y Google.

“La selección de aplicaciones para Windows phone todavía es muy limitada”, escribió Andrew Hoyle de CNET en una revisión de 2015 de uno de los últimos teléfonos de Microsoft. “Tendría que decir que a menos que seas un fanático de Windows (y ¿por qué lo serías?), Entonces tendrías una mejor experiencia móvil desde Android o iOS”.