• Se estima que 2.300 millones de personas carecen de acceso al saneamiento administrado.
  • La crisis está alimentando a un número creciente de empresas y “sanipreneurs” para sacar provecho al encontrar formas de convertir los desechos humanos en recursos valiosos, incluidas las energías renovables.
  • Solo en India, se espera que la economía del saneamiento se valore en $ 62 mil millones para 2021.

Varias grandes compañías multinacionales, incluidas Kimberly Clark, Unilever y Lixil, se reunieron recientemente en la India con el Banco Mundial, varias ONG y funcionarios gubernamentales para reunirse con empresarios de saneamiento, o sanipreneurs, para abordar la crisis mundial de saneamiento. Su objetivo: idear nuevas formas de convertir los desechos humanos en recursos valiosos, incluidas las energías renovables.

Si bien los inodoros y las tuberías interiores se dan por sentados en los países desarrollados, en el mundo en desarrollo (India, partes de África o el sudeste asiático) no es un hecho.

De acuerdo con la Toilet Board Coalition, una asociación dirigida por empresas creada para abordar la crisis mundial de saneamiento, se estima que 2.300 millones de personas en todo el mundo carecen de acceso a los inodoros, que tradicionalmente ha sido financiado por impuestos, organizaciones sin fines de lucro bien intencionadas o generosidad corporativa.

La coalición planea cambiar eso acelerando la economía del saneamiento, un mercado de productos y servicios, flujos de recursos renovables, datos e información que, según afirman, podría transformar futuras ciudades, comunidades y negocios.

Esta crisis ha impulsado a un número creciente de empresas y sanipreneurs a encontrar formas de convertir los desechos humanos en un negocio rentable, y uno grande en ese sentido. Solo en India, la economía del saneamiento podría valer $ 62 mil millones para 2021, estima la Coalición de la Junta del Inodoro.

La creación y mantenimiento de sistemas de saneamiento suele ser una propuesta costosa, pero al crear nuevos modelos de saneamiento, las empresas ven la oportunidad de convertir lo que alguna vez fue un costo inasequible para los gobiernos en una oportunidad comercial rentable y escalable. Los sistemas de saneamiento típicos cuestan un promedio de $ 200 por persona, pero la Coalición de la Junta del Inodoro ve la posibilidad de transformar ese costo a un valor neto de $ 10 por persona.

Para crear un negocio, las empresas están encontrando formas de usar y reutilizar recursos, en este caso desperdicio humano.

“Lo que cae en el inodoro … es una combinación de materiales biológicos, agua, todos los recursos, siempre que pueda tratar los desechos”, dijo Sandy Rodger, director de operaciones de la Coalición de la Junta del Inodoro, y lo llamó un recurso de inodoro, y agregó: “Como siempre que pueda usarlo, creando materiales valiosos, que generen un flujo de ingresos “.

El gran negocio del saneamiento

Entonces, ¿cómo se ve un negocio rentable cuando se trata de baños?

Primero, reducir la infraestructura. Las empresas han ideado sistemas de saneamiento con tuberías limitadas que van a una pequeña planta de procesamiento local, o que no tienen tuberías. A continuación, cree una fuente de ingresos. En la “economía de saneamiento circular”, lo que pasa en el inodoro finalmente se convierte en un producto terminado, como fertilizante o gas. Incluso hay empresas que están explorando formas de utilizar la tecnología digital y la recopilación de datos para proporcionar monitoreo en tiempo real de los sistemas de saneamiento o incluso información sobre la salud y el comportamiento del consumidor.

En la reciente Cumbre de la Economía del Saneamiento en India, la Coalición de la Junta del Aseo reunió a grandes empresas como Unilever, Kimberly-Clark y Lixil con nuevas empresas de saneamiento en proyectos específicos a través de su programa acelerador de inodoros.

“El saneamiento es un espacio subdesarrollado para las empresas sociales, por lo que la creatividad y el compromiso de los empresarios que trabajan con el acelerador de inodoros es particularmente inspirador”, dijo Lisa Hawkes, gerente de cambio de comportamiento sostenible de Unilever, en un comunicado emitido por la Junta de WC. Unilever trabajó con Garv Toilets, que fabrica inodoros de acero inoxidable que funcionan con paneles solares y están equipados con tanques de biodigestores.

Otra empresa del acelerador, Tiger Toilets, está trabajando con Lixil, propietario de American Standard y Grohe, para crear inodoros que utilicen gusanos tigre para descomponer los desechos humanos. Los gusanos se alimentan de desechos humanos y los convierten en agua casi potable y fertilizantes.

Los inodoros necesitan muy poco mantenimiento y deben vaciarse solo cada ocho a 10 años, menos que las letrinas de pozo convencionales, que deben vaciarse cada dos o tres años. A través del programa acelerador, Tiger Toilets ha estado trabajando con Lixil para obtener ayuda con el diseño de productos, la cadena de suministro, el marketing y el desarrollo comercial. Los inodoros están disponibles en India ahora y se venden a organizaciones benéficas, así como directamente a los hogares. Un paquete de inodoro, que incluye la estructura del inodoro y los gusanos necesarios para descomponer los desechos, cuesta entre $ 300 y $ 390.

“Lixil cree en apoyar nuevas innovaciones que puedan contribuir a los objetivos globales, particularmente en saneamiento. La asociación es esencial para llevar estas innovaciones a los hogares y comunidades de aquellos que más lo necesitan “, dijo Erin McCusker, directora de estrategia de SATO, Lixil, y presidenta de la Coalición de la Junta del Aseo.

Otra compañía, Ti Bus en India, está convirtiendo autobuses viejos en baños. Cuesta alrededor de $ 18,000 convertir una unidad y mantener $ 800 adicionales por mes, incluido el pago del salario de un asistente de tiempo completo. Los autobuses, pintados de rosa brillante, son una instalación muy necesaria para las mujeres y los niños de bajos ingresos que de otra manera podrían caminar millas para encontrar un lugar seguro y tranquilo al aire libre para hacer sus negocios. Ahora hay 10 autobuses en India. Alrededor de 70 a 100 mujeres y niños usan los autobuses a diario.

A través del acelerador, Ti Bus está trabajando con la empresa suiza de fragancias Firmenich para aprender sobre el marketing de consumo. “Ahora tenemos una mejor comprensión de quiénes son nuestros clientes, cómo se comportan y cuál es la mejor manera de involucrarlos”, dijo Ulka Sadalkar, cofundador de Ti Bus.

Cuesta 5 rupias usar el Ti Bus. Los autobuses también tienen fuentes de ingresos adicionales: algunos tienen una cafetería, lavandería u ofrecen servicios de salud. Los autobuses también pueden obtener ingresos por publicidad en o en los autobuses. Sadalkar dijo que si bien la compañía aún no está obteniendo ganancias, cuatro de los autobuses están en equilibrio.

Otra empresa del acelerador, Tiger Toilets, está trabajando con Lixil, propietario de American Standard y Grohe, para crear inodoros que utilicen gusanos tigre para descomponer los desechos humanos. Los gusanos se alimentan de desechos humanos y los convierten en agua casi potable y fertilizantes.

Los inodoros necesitan muy poco mantenimiento y deben vaciarse solo cada ocho a 10 años, menos que las letrinas de pozo convencionales, que deben vaciarse cada dos o tres años. A través del programa acelerador, Tiger Toilets ha estado trabajando con Lixil para obtener ayuda con el diseño de productos, la cadena de suministro, el marketing y el desarrollo comercial. Los inodoros están disponibles en India ahora y se venden a organizaciones benéficas, así como directamente a los hogares. Un paquete de inodoro, que incluye la estructura del inodoro y los gusanos necesarios para descomponer los desechos, cuesta entre $ 300 y $ 390.

“Lixil cree en apoyar nuevas innovaciones que puedan contribuir a los objetivos globales, particularmente en saneamiento. La asociación es esencial para llevar estas innovaciones a los hogares y comunidades de aquellos que más lo necesitan “, dijo Erin McCusker, directora de estrategia de SATO, Lixil, y presidenta de la Coalición de la Junta del Aseo.

Otra compañía, Ti Bus en India, está convirtiendo autobuses viejos en baños. Cuesta alrededor de $ 18,000 convertir una unidad y mantener $ 800 adicionales por mes, incluido el pago del salario de un asistente de tiempo completo. Los autobuses, pintados de rosa brillante, son una instalación muy necesaria para las mujeres y los niños de bajos ingresos que de otra manera podrían caminar millas para encontrar un lugar seguro y tranquilo al aire libre para hacer sus negocios. Ahora hay 10 autobuses en India. Alrededor de 70 a 100 mujeres y niños usan los autobuses a diario.

A través del acelerador, Ti Bus está trabajando con la empresa suiza de fragancias Firmenich para aprender sobre el marketing de consumo. “Ahora tenemos una mejor comprensión de quiénes son nuestros clientes, cómo se comportan y cuál es la mejor manera de involucrarlos”, dijo Ulka Sadalkar, cofundador de Ti Bus.

Cuesta 5 rupias usar el Ti Bus. Los autobuses también tienen fuentes de ingresos adicionales: algunos tienen una cafetería, lavandería u ofrecen servicios de salud. Los autobuses también pueden obtener ingresos por publicidad en o en los autobuses. Sadalkar dijo que si bien la compañía aún no está obteniendo ganancias, cuatro de los autobuses están en equilibrio.

Un mercado grande y estable a prueba de recesión

Todavía es temprano para el saneamiento como negocio, pero Venugopal Gupta, director del programa acelerador de la Junta de la Junta de Aseos, dice que está viendo un cambio de subsidios o donaciones a más inversiones de grado comercial en el espacio.

“Esos cambios son bienvenidos. Estas no son subvenciones o donaciones. Ahora está viendo inversiones de impacto con expectativas de rendimiento ”, dijo Gupta.

Lo que impulsa estas inversiones es una gran oportunidad de mercado. El aumento de la urbanización en todo el mundo está agravando los problemas de saneamiento, lo que a su vez crea degradación ambiental que representa una amenaza para la salud pública. Hay grandes focos de demanda de productos como Tiger Toilets o Ti Buses en África e India.

No solo eso, sino que con el saneamiento el mercado se mantiene estable. “La demanda es a prueba de recesión y no es propensa a la volatilidad, recesiones o auges. Es una demanda bastante estable, y es un mercado enorme “, dijo Gupta.