El futuro sigue siendo brumoso a medida que la pandemia de coronavirus se carga en la segunda mitad del año, con más de 1 millón de nuevas infecciones reportadas la semana pasada. Pero una cosa está clara, dicen los expertos: no hay una salida fácil.

Los expertos en enfermedades infecciosas solo pueden teorizar sobre la trayectoria que tomará el virus en los próximos meses y si se integrará permanentemente en la población y circulará cada año.
Pero generalmente están de acuerdo en que el futuro dependerá de cómo los gobiernos usen estrategias y herramientas, y de cómo las personas adapten sus vidas diarias.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud, dijo el lunes que las cosas solo se pondrían “peor y peor y peor” si los países y las personas no tomaran las medidas necesarias para detener la propagación de Covid-19.
Dijo que no había forma de que el mundo volviera a la “vieja normalidad” en el futuro previsible.

Una nueva realidad

Daniel Lucey, profesor adjunto de enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad de Georgetown en Washington, estuvo de acuerdo.

“Tenemos que darnos cuenta de que este es realmente un virus sin precedentes para el que no existe una analogía histórica apropiada”, dijo.

“A menos que desaparezca, continuará estallando dadas las oportunidades que los humanos presentan al virus, sin usar máscaras, sin distanciamiento social, así que sí, esta es nuestra realidad mundial ahora”.

Varios lugares que parecían haber tenido el contagio bajo control aumentaron los números de casos después de que se aliviaron las medidas de distanciamiento social.

Hong Kong pasó tres semanas sin un caso transmitido localmente, pero desde el 5 de julio ha registrado más de 200, con orígenes de docenas de ellos poco claros.

La segunda ciudad más grande de Australia, Melbourne, la semana pasada reimpuso el cierre de todas las actividades, excepto las esenciales, después de que sus números de casos aumentaron, y los estrictos controles se ordenaron temporalmente nuevamente en Beijing el mes pasado después de que un brote vinculado a un mercado local puso fin a una racha de 55 días casos locales allí.

Según Sanjaya Senanayake, especialista en enfermedades infecciosas y profesor asociado de la escuela de medicina de la Universidad Nacional de Australia en Canberra, según Sanjaya Senanayake, especialista en enfermedades infecciosas y profesor asociado de la escuela de medicina de la Universidad Nacional de Australia en Canberra, dos factores que pueden impulsar estos aumentos repentinos son la propagación de la enfermedad por casos asintomáticos y leves.

Los picos en los números de casos conducirían a la reimposición de medidas de control más estrictas, como trabajar desde casa, y potencialmente cerrar escuelas y negocios para garantizar que la situación no “salga de control”, dijo.

Con una vacuna poco probable que esté lista antes de mediados del próximo año, el público debería estar preparado para hacer frente a estas medidas “en cualquier momento si hay un brote”, dijo.

“[Tales medidas] se implementarán temprano, con suerte, cuando haya un brote, y luego se levantarán … pero todo es muy inquietante e incierto”, dijo Senanayake, y agregó que los viajes al extranjero también serían limitados para muchas personas durante este tiempo.

No cuente con una vacuna.

Si bien las vacunas se consideran una forma de controlar la crisis, no deberían ser la base de medidas a largo plazo, según David Heymann, profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

“Todos esperamos que haya una vacuna, pero no debería detener lo que estamos tratando de hacer hoy, ¿y qué estamos tratando de hacer hoy? ¿Estamos tratando de suprimir el virus y minimizar el número de muertes y continuar suprimiéndolo indefinidamente si no hay una vacuna? ¿O estamos tratando de permitir que ingrese a nuestra sociedad de manera que podamos proteger a las personas con mayor riesgo y si está destinado a volverse endémico, dejar que se vuelva endémico?

Determinar la estrategia correcta a largo plazo dependería de cómo se comportó el virus, ya que las diferentes enfermedades emergentes tienen diferentes vías, dijo Heymann, quien preside el grupo de asesoramiento técnico de la OMS para los peligros infecciosos.

La mayoría de los países han tratado de suprimir la propagación del virus utilizando medidas de control para mantener bajos los niveles de mortalidad y evitar que los hospitales se vean abrumados, un método recomendado por la OMS.

“No importa dónde se encuentre un país en su curva epidémica, nunca es demasiado tarde para tomar medidas decisivas”, dijo Tedros esta semana, después de que se confirmó que 230,000 personas estaban infectadas en un solo día.

La mayoría de ellos se encontraban en las Américas, lo que, liderado por las recientes oleadas en los Estados Unidos y Brasil, es el epicentro actual de la pandemia. Pero el virus también se está imponiendo en India, el segundo país más poblado del mundo, y en Sudáfrica.

“Demasiados países se dirigen en la dirección equivocada”, dijo Tedros, pidiendo distanciamiento físico y medidas de higiene. Algunas partes de los países más afectados, Estados Unidos e India, que habían levantado las restricciones, ahora están cambiando de rumbo.

No hay estrategia perfecta

Lucey dijo que si bien los bloqueos habían sido efectivos para detener la propagación significativa de la enfermedad, “no había una respuesta fácil y perfecta” para controlar la pandemia debido al alto costo financiero y psicológico de tales medidas.

“Se trata de hacer lo mejor que sea posible para disminuir notablemente la transmisión”, dijo, y agregó que en los Estados Unidos puede haber continuas “olas de marea alta y olas de marea baja” de infección.
Pero dijo que tenía la esperanza de que el desarrollo de mejores tecnologías como medicamentos y pruebas rápidas en el punto de atención, junto con medidas como el distanciamiento social, el rastreo de contactos y el uso de máscaras podría ayudar a restaurar de manera segura algunas facetas de la vida normal en el futuro cercano. término.