• Esta herramienta puede determinar el riesgo de síndrome de dificultad respiratoria aguda, la acumulación de líquido en los pulmones, con una precisión de hasta el 80 por ciento
  • Los médicos pueden usar la herramienta para evaluar qué pacientes necesitan camas y quién puede irse a casa de manera segura, ya que los recursos del hospital se agotan en muchos países

Un grupo de investigadores chinos y estadounidenses han desarrollado conjuntamente una nueva herramienta de inteligencia artificial (IA) para predecir qué pacientes con coronavirus recientemente infectados tendrían un mayor riesgo de complicaciones graves por Covid-19.

Investigadores de la NYU Grossman School of Medicine y el Courant Institute of Mathematical Sciences de la Universidad de Nueva York, junto con sus homólogos del Wenzhou Central Hospital y el Cangnan People’s Hospital, trabajaron en un estudio que diseñó modelos informáticos, que tomaron decisiones basadas en datos de Los dos hospitales chinos en la ciudad costera oriental de Wenzhou.

Su estudio, que se publicó en línea el 30 de marzo en la revista Computers, Materials & Continua, se centró en una herramienta de IA que podría ayudar a predecir con precisión qué pacientes con coronavirus desarrollarían el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA): la acumulación de líquido en los pulmones que pueden ser fatales en los ancianos.

“Si bien queda trabajo para validar aún más nuestro modelo, es prometedor como otra herramienta para predecir a los pacientes más vulnerables al virus, pero solo en apoyo de la experiencia clínica de los médicos en el tratamiento de infecciones virales”, dijo la autora del estudio Megan Coffee profesor clínico asistente en la División de Enfermedades Infecciosas e Inmunología del Departamento de Medicina de la Facultad de Medicina Grossman de la NYU, en un comunicado publicado el lunes en los Estados Unidos.

Sus hallazgos llegan en un momento en que la cifra mundial de muertes por coronavirus se disparó hacia 37,000 en medio de nuevas oleadas de brotes en los EE. UU., Donde hay una presión creciente sobre hospitales abrumados como los de Nueva York que se preparan para el pico de la pandemia.

También refleja cómo el brote de Covid-19 ha llevado a un aumento en el uso de aplicaciones de IA para ayudar a contener la propagación de la enfermedad. En China continental, algunas de las aplicaciones iniciales van desde limpiadores robóticos que rocían desinfectante en salas seguras y aplicaciones que pueden rastrear el historial de viajes de las personas hasta asistentes de voz de AI que llaman a las personas para dar consejos sobre la cuarentena doméstica.

En combinación con otros factores, la nueva herramienta de IA desarrollada conjuntamente por investigadores de la ciudad de Nueva York y Wenzhou fue capaz de predecir el riesgo de SDRA con una precisión de hasta el 80 por ciento, según su estudio.

La nueva herramienta de IA descubrió que los aumentos leves en los dolores musculares profundos, la enzima alanina aminotransferasa (ALT) y los niveles de hemoglobina fueron útiles en el análisis predictivo.

Las enfermedades que dañan el hígado, como la hepatitis, a menudo muestran un aumento dramático en los niveles de ALT, mientras que un alto nivel de hemoglobina, la proteína que contiene hierro que permite que las células sanguíneas transporten oxígeno a los tejidos corporales, se relacionó con dificultad respiratoria posterior.

“Esperamos que la herramienta, cuando esté completamente desarrollada, sea útil para los médicos, ya que evalúan qué pacientes moderadamente enfermos realmente necesitan camas, y quién puede irse a casa de manera segura, con los recursos hospitalarios agotados”, dijo Anasse Bari, coautora del estudio profesor asistente clínico en informática en el Courant Institute, en un comunicado.