El 62% de las personas que controlan la música con su voz en un automóvil lo hacen con un teléfono inteligente

En algún lugar entre la caída de Spotify y la incapacidad de Alexa de localizar su lugar favorito de sushi, Rafael Rivera decidió que estaba tratando con un producto sin terminar.
El Echo Auto rectangular del desarrollador de software, encaramado en el tablero de instrumentos de su Mini Cooper 2005, escuchó su voz sin interrupciones sobre la música o el aire acondicionado. Pero los reinicios repetidos y el mapeo torpe hicieron que el centro móvil para Alexa de Amazon.com Inc. fuera menos útil.

“¿Soy parte de un programa beta?”, Recuerda haber pensado. “¿Se ha hecho esto?”

Presentado hace casi un año y enviado a los primeros clientes invitados en enero, el Echo Auto, a veces con errores, es el elemento más visible hasta ahora de la ambición de Amazon de llevar a Alexa en el camino.

Detrás de escena, la compañía está tratando de persuadir a los fabricantes de automóviles para que incorporen el asistente digital activado por voz en sus sistemas de entretenimiento. Esos esfuerzos están ganando algo de fuerza: BMW y Audi a principios de este año.

Amazon se negó a poner a nadie disponible para discutir el programa, pero un portavoz señaló los comentarios que Ned Curic, vicepresidente de Alexa Automotive, hizo el mes pasado a Automotive News: “La verdadera estrella del norte para nosotros es estar integrada con todos los autos, “Dijo Curic. “Estamos trabajando muy duro para llegar allí porque creemos que es la mejor experiencia”.

La compañía ha dicho que quiere hacer que Alexa, su centro de curiosidades, música y productos de Amazon, sea omnipresente. En los últimos años, la compañía formó equipos encargados de hacer que el software sea útil más allá de la sala de estar, buscando lazos con las empresas de automatización y seguridad del hogar, desarrollando la funcionalidad de llamadas de voz y video e incluso explorando dispositivos portátiles y robots domésticos.

El primer vínculo entre Alexa y un fabricante de automóviles fue, como muchos esfuerzos de Amazon, un experimento. En 2016, Hyundai Motor Co. lanzó la primera aplicación que vincula a Alexa con un gran fabricante de automóviles en una herramienta que permite a los propietarios de algunos modelos iniciar su vehículo o configurar el control climático desde un dispositivo Alexa.

Amazon formalizó su impulso un año más tarde, contratando a Curic, un ejecutivo de la filial norteamericana de Toyota Motor Corp., para llevar a cabo los esfuerzos automotrices. El equipo de Curic obtuvo personal de Lab126, la división de hardware del Área de la Bahía de San Francisco detrás del altavoz Echo y Amazon Web Services, el brazo de computación en la nube de la compañía. Amazon también fue a buscar reclutas que conocieran la industria, buscando veteranos de incondicionales alemanes como Daimler AG, BMW y Volkswagen, compañías que han estado entre las más agresivas en la exploración de software de voz.

El hecho de que Amazon no pueda construir un teléfono inteligente para competir con Alphabet Inc., Google y Apple, se resiste al ejercicio para llevar a Alexa a la carretera. Alrededor del 62% de las personas que usan su voz para controlar la música u otras aplicaciones en su automóvil hoy lo hacen a través de un teléfono inteligente, un mercado dominado por Google y Apple, según una encuesta realizada por el sitio de noticias de tecnología de voz Voicebot y el inicio de entretenimiento del tablero Drivetime. Otro 32% opta por el software incluido en el sistema de entretenimiento de su automóvil, mientras que el 6% usa tecnología diferente, incluido el Echo Auto.

“El talón de Aquiles de Amazon no está jugando en el teléfono”, dice John Foster, director ejecutivo de Aiqudo Inc., una startup que trabaja para adaptar las aplicaciones móviles para el control de voz. “Lo hacen de la mejor manera que pueden”. Pero sí creo que sufren esta desventaja que Google realmente está empezando a dejar en claro “.

Google, la compañía detrás de Android, el sistema operativo más popular del mundo, ha incorporado a los fabricantes de automóviles, creando vínculos que podrían usarse para conectar a los conductores con el Asistente de Google, el mayor rival de Alexa en los automóviles Fiat Chrysler de EE. UU., Renault-Nissan-Mitsubishi y Volvo Todos están construyendo sistemas de entretenimiento en Android.

“Google tiene una huella mucho mayor en la industria automotriz que Amazon”, dice Ramsey, de Gartner. “Están obteniendo grandes victorias. Amazon está empezando a arañar la superficie “.

Otros fabricantes de automóviles van por su propia ruta.

Algunos, como el Mercedes de Daimler, han puesto su peso detrás del software de voz patentado. El sistema Mercedes-Benz User Experience, al igual que muchos programas con la marca del fabricante de automóviles, funciona con tecnología desarrollada por Nuance Communications Inc., una compañía de software en Massachusetts.

“Cada uno de estos fabricantes quiere preservar su propia marca” en el automóvil, dice Richard Mack, un ejecutivo de marketing de Nuance. “Cuando presiona ese botón en el volante, Mercedes preferiría ver aparecer su emblema en lugar de un logotipo de Google o Amazon o Microsoft”.

Amazon ha tratado de calmar a los fabricantes de automóviles preocupados por las posibles ambiciones automotrices de Google o Apple al sugerir que Alexa podría ser uno de los varios asistentes de voz integrados en un futuro sistema de entretenimiento, según dos personas que han escuchado el discurso, pero que no están autorizadas a discutirlo públicamente. . El año pasado, Amazon lanzó herramientas que permiten a los fabricantes de automóviles incorporar a Alexa en sus automóviles. La compañía también ha tratado de aprovechar la popularidad de Alexa en el hogar, diciendo a los socios potenciales que los clientes prefieren usar software de voz con el que ya están familiarizados que aprender un nuevo programa mientras están al volante.

Mientras el equipo de Curic negociaba con los fabricantes de automóviles, los ingenieros de Lab126 se pusieron manos a la obra, reutilizando las matrices de micrófonos y el software del altavoz Echo, originalmente diseñados para hogares, para entornos ruidosos de automóviles. El dispositivo evitó tratar los sistemas de comunicaciones en el automóvil por completo al aprovechar el teléfono inteligente de los clientes para conectarse a los servidores de Alexa.

Cuando se lanzó, los analistas dijeron que el Echo Auto parecía llenar un vacío en el mercado, ofreciendo un dispositivo que prometía llevar el control de voz moderno a los modelos de automóviles más antiguos. Atrajo más de 1 millón de pedidos, dijo Amazon, aunque el dispositivo todavía se envía en lotes y solo a clientes invitados.

Los revisores dijeron que el dispositivo carecía de esmalte, que a veces se salía como un trabajo en progreso. Un crítico en el sitio de noticias de tecnología The Verge dijo que algunas de las aplicaciones de Amazon enfocadas automáticamente en su sitio web “son ridículamente malas en este momento”.

Es más difícil leer cómo se sienten los clientes porque Amazon, que ayudó a popularizar las reseñas de productos en línea, ha deshabilitado las reseñas de clientes para el Echo Auto.

Ryan Adzima, quien compró uno para reemplazar el anticuado sistema de control de voz que venía de serie en su Jeep, es un fanático. El propietario de cinco altavoces inteligentes Echo pensó que el precio de lanzamiento inicial del dispositivo de $ 25 era una ganga en comparación con reemplazar su sistema de entretenimiento o comprar un sistema de navegación activado por voz.

Le gustaba el dispositivo, que escuchaba sus órdenes sobre el ruido de la carretera con las ventanas abiertas y de arriba hacia abajo y manejaba fácilmente tareas como llamadas y música. La conectividad, que depende del servicio inalámbrico a veces irregular en su casa de Las Vegas, dejó algo que desear, lo que lo obligó a alcanzar su teléfono para omitir canciones a mano cuando no se podía acceder a los servidores de Alexa.

Adzima no está en el mercado de un auto nuevo. Pero si Alexa está integrada en suficientes modelos para cuando lo esté, lo considerará.

“Si estaba sentado en un lote, y un automóvil tenía Alexa incorporado, el otro no, y la diferencia de costos no fue tanto”, dice. “Eso definitivamente tomaría mi decisión”.