• TikTok, propiedad del gigante tecnológico chino ByteDance, se ha convertido en una de las aplicaciones más descargadas este año.
  • Pero a los políticos estadounidenses les preocupa que la empresa censure el contenido de su plataforma y les preocupa su recopilación de datos.
  • TikTok es ahora una de las aplicaciones móviles más populares del mundo. Pero el éxito ha traído un mayor escrutinio del gobierno de EE. UU. Para la aplicación de propiedad china.

Entonces, ¿cómo creció y por qué Washington está teniendo tanto interés?

TikTok es operado por el gigante tecnológico chino ByteDance. Es la versión internacional de la aplicación local de ByteDance, Douyin.

En 2017, ByteDance compró una aplicación rival llamada Musica.ly y finalmente la fusionó con TikTok.

La aplicación permite a los usuarios publicar videos de 15 segundos con música superpuesta. Las personas a menudo publican videos de ellos sincronizando los labios con una canción u otras actividades.

Se volvió viral, especialmente entre la “Gen Z” o entre las edades de 16 y 25. Paul Barnes, director gerente de App Annie, dijo que TikTok ha capturado la mente de este grupo de edad.

“Creo que se ha aprovechado de algo que resuena con ese grupo demográfico en particular”, dijo Barnes al podcast “Beyond The Valley” de CNBC.

“La mayoría de estos usuarios … su primer teléfono fue un teléfono inteligente. Y creo que los editores chinos probablemente tuvieron una mejor experiencia de eso, tal vez incluso (que) algunos de los editores occidentales, por lo que probablemente les dio una ventaja para comprender realmente ese primer consumidor móvil … particularmente ese grupo demográfico más joven “.

¿Por qué está preocupado el gobierno de los Estados Unidos?

Hay un par de problemas diferentes. En primer lugar, los legisladores estadounidenses están preocupados por los enlaces de la aplicación a China. La empresa matriz de TikTok es china. Y a los legisladores les preocupa que TikTok censure el contenido en su plataforma.

El problema se planteó luego de un caso de alto perfil en el que una usuaria de 17 años en Nueva Jersey, Feroza Aziz, fue bloqueada de su cuenta después de que publicó un video viral criticando el trato del gobierno chino a la minoría étnica uighur. El gobierno chino ha detenido a uigures y otras minorías principalmente musulmanas en campamentos, que según Beijing son centros de reeducación y parte de sus esfuerzos para combatir el terrorismo y el extremismo.

Sin embargo, TikTok dijo que la cuenta de Aziz fue prohibida por un video diferente que violaba sus políticas. También dijo que el video viral sobre el tratamiento de los musulmanes uigures fue eliminado debido a un “error de moderación humana”.

La compañía ha afirmado reiteradamente que no censura el contenido. En China, las plataformas en línea censuran regularmente material considerado sensible por Beijing. Los políticos estadounidenses están preocupados de que TikTok pueda hacer lo mismo para el contenido fuera de China.

Alex Zhu, el jefe de TikTok, tenía previsto reunirse con políticos estadounidenses, pero pospuso la reunión.

El segundo problema para Washington es sobre los datos de los usuarios y si TikTok los está enviando a China.

Washington lanzó una revisión de seguridad nacional sobre la adquisición de Musica.ly por parte de TikTok.

La investigación se debe en parte a los peligros que el comité percibe del acceso del gobierno chino a los datos y los perfiles de usuario de la aplicación, dijo una persona familiarizada con el asunto a CNBC a principios de este mes.

En ese momento, un portavoz de TikTok dijo que la compañía “no puede comentar sobre los procesos regulatorios en curso” pero que “ha dejado en claro que no tenemos mayor prioridad que ganar la confianza de los usuarios y reguladores en los Estados Unidos. Parte de ese esfuerzo incluye trabajar con el Congreso . “