Los operadores como UPS y FedEx están subiendo sus precios e imponiendo nuevas restricciones, y es solo el comienzo de un gran cambio para los minoristas en línea.

Ambas compañías han introducido una nueva tarifa de $ 24 para paquetes que exceden las 50 libras, informó el Wall Street Journal. Esto es tanto una reducción del umbral anterior de 70 libras, como una subida del precio. Y, como escribió el WSJ, este cambio probablemente afectaría a las empresas y a las personas que confían en estos servicios para enviar artículos más pesados.

Este cambio es parte de una guerra naval en constante evolución con Amazon en el centro. Amazon ha estado invirtiendo fuertemente en sus propias redes de entrega de terceros en un intento de depender menos de terceros como el Servicio Postal de los Estados Unidos, UPS y FedEx. Las compañías, como FedEx, han roto lazos con Amazon, al darse cuenta de que el gigante del comercio electrónico es tanto un competidor como una empresa que depende de sus servicios. Como resultado, las empresas navieras que operan fuera del ecosistema amazónico se ven obligadas a reajustar sus ofertas para aumentar las ganancias y encontrar nuevas áreas logísticas para dominar. A medida que esta guerra continúa, aquellos que confían en estos servicios, especialmente las pequeñas empresas de comercio electrónico, son constantemente bombardeados con cambios.

Lo que está en el centro de todo, dijo David Marcotte, vicepresidente de ventas minoristas transfronterizas en Kantar Consulting, es que “comenzando con pequeñas [empresas] independientes que se abren paso hasta la mediana, todas se ven presionadas”. Para algunos minoristas que dependen de estos servicios de paquetería, el daño financiero comienza ahora. Para otros, verán el efecto en los próximos meses y años.

En la empresa frente a terceros
Los nuevos aumentos de tarifas de UPS y FedEx son ciertamente notables, pero son parte de una tendencia general. Los operadores han estado buscando nuevas formas de aumentar silenciosamente más ingresos a medida que intentan confiar menos en Amazon. Sin embargo, quienes están sintiendo el impacto real en este momento no son la mayoría de las empresas. La mayoría confía en redes logísticas de terceros para manejar el cumplimiento, la mayoría de las cuales negocian sus tarifas directamente con los operadores. Pero, las nuevas tarifas que se imponen al consumidor ahora significan que los precios podrían aumentar durante la próxima ronda de negociaciones. Queda por ver si FedEx y UPS serán más estrictos en las negociaciones privadas en el futuro.

Según Zach Schau, fundador de la compañía de utensilios de cocina DTC Milo, su compañía ha externalizado su cumplimiento a una compañía de logística de terceros (3PL) durante el último año y medio, y solo ha experimentado un aumento de tarifa. Con este último anuncio de aumentos de tarifas, aún no se ha enterado de ningún cambio inminente de precios, pero podría ver algunos problemas más adelante. “O las empresas [de las 3 pls] se reducirán a la mitad, o se mantendrán estables aumentando cada vez más las tasas de todos”, dijo. “Eso es probablemente algo en lo que pensar”.

Si bien los precios parecen estar subiendo, y los términos de envío parecen estar cambiando, también pueden ser indicativos de prioridades cambiantes. “Veo este cambio de tasa como parte de los múltiples cambios que hemos visto en el último año”, dijo Mario Paganini, jefe de marketing de la plataforma de software de envío Shippo. Tanto UPS como FedEx han estado buscando asociaciones con empresas de comercio electrónico fuera de Amazon, incluido Shopify. “También han realizado importantes inversiones en su arquitectura API”. Los aumentos de tarifas, razonó, son “una reacción a ellos preguntando” bien, ¿en qué parte del mercado nos está yendo bien hoy? Vamos a sacar algunos márgenes más “.

Con eso, los minoristas de comercio electrónico se enfrentan a esta subida de precios doble. Si realizan envíos internos y no han negociado previamente las ofertas, se ocuparán de estas tarifas directamente. Si ofrecen envío gratuito, es probable que tengan que pagar el costo o encontrar otras formas de compensarlos. Algunos minoristas, por ejemplo, le dijeron al Wall Street Journal que podrían tener que dividir los pedidos para que los paquetes no alcancen el límite de peso.

Pero si los minoristas confían en otras empresas para manejar la logística y el cumplimiento, pueden ver cambios en el futuro. Los proveedores de servicios de envío como Shippo tendrán que renegociar sus tarifas con los servicios de paquetería, y si los precios suben, los costos aumentarán. Si bien el impacto puede no ser inmediato, es casi seguro que las tarifas aumentarán, lo que en última instancia será pagado por los clientes minoristas en línea.

Un resultado poco claro

Las cosas pueden nivelarse cuando las empresas de paquetería se centran menos en Amazon. Paganini cree que hay más cambios en el horizonte, lo que significa que las negociaciones 3PL probablemente conducirán a un aumento de los precios en el futuro. “Los aumentos generales serán consistentes”, dijo, estimando algunos puntos porcentuales por año; “No tenemos ninguna señal de que va a explotar hasta un 10%”.

Al mismo tiempo, agregó, los operadores están comenzando a darse cuenta de que sus negocios necesitan depender del ecosistema que vive fuera de la burbuja amazónica. “Competir por el negocio de Amazon será un pedazo más pequeño del pastel”, dijo. Los ganadores serán “el que sea capaz de descifrar el código de las nuevas marcas directas para el consumidor”.

Aún así, no hay indicios de que las cosas sean cambios que se desacelerarán. Amazon tiene la intención de construir su propia infraestructura logística, y aún no se está enfocando en obtener ganancias. Como resultado, los demás tienen que jugar a la pelota dentro del ecosistema de Amazon o equilibrar las cosas con nuevas estructuras de tarifas.

“Tienes la aparición de un monopolio vertical dentro de Amazon”, dijo Marcotte de Kantar. “Crea este entorno artificial muy forzado con competencia fuera de él”. Sin la economía tradicional de una empresa que necesita ser rentable para mantener las cosas en equilibrio, el futuro es confuso. “No sé a dónde va eso”, dijo.