Internet puede ser un lugar difícil de navegar para personas ciegas o con baja visión. Una gran parte del contenido en Internet es visual y, a menos que los creadores de sitios web utilicen texto alternativo para etiquetar sus imágenes, es difícil para los usuarios de lectores de pantalla o pantallas Braille saber lo que muestran.

Para abordar el problema, Google ha anunciado una nueva función para Chrome que utilizará el aprendizaje automático para reconocer imágenes y ofrecer descripciones de texto de lo que muestran. Se basa en la misma tecnología que permite a los usuarios buscar imágenes por palabra clave, y la descripción de la imagen se genera automáticamente.

“El desafortunado estado en este momento es que todavía hay millones y millones de imágenes sin etiquetar en la web”, dijo Laura Allen, gerente senior de programas en el equipo de accesibilidad de Chrome. Ella entiende el problema ya que ella misma tiene baja visión. “Cuando navegas con un lector de pantalla o una pantalla Braille, cuando llegas a una de esas imágenes, en realidad solo escuchas ‘imagen’ o ‘gráfico sin etiquetar’, o mi favorito, una cadena de números súper larga cuál es el nombre del archivo, que es totalmente irrelevante “.

Un ejemplo de un texto descriptivo dado por la función sería “Parece ser frutas y verduras en el mercado” para una imagen de un puesto en el mercado. Las descripciones están redactadas con “parece ser” para que los usuarios sepan que son generadas por una computadora y pueden no ser completamente precisas.

La función está disponible solo para usuarios con lectores de pantalla que emiten comentarios hablados o Braille. Las descripciones de las imágenes serán leídas por el lector de pantalla, pero no aparecerán visualmente en la pantalla.

Para habilitar las descripciones de imágenes en Chrome, vaya a Configuración, luego a Avanzado en la parte inferior de la página de configuración. Busque la sección “Accesibilidad” y active “Obtener descripciones de imágenes de Google”. La función también se puede habilitar para páginas web individuales haciendo clic derecho para abrir el menú contextual y seleccionando “Obtener descripciones de imágenes de Google”.