El día antes de que se les dijera a los estudiantes de la Universidad de Pensilvania que su comienzo universitario se realizaría en línea, el joven Andrew Guo pensó en una alternativa a mantener la dirección en Zoom. Los estudiantes podrían tener un “Hey Day” y una graduación dentro de Minecraft, tal como lo había organizado una escuela primaria japonesa días antes.

Rápidamente, los estudiantes de “Penncraft” comenzaron a recrear dormitorios, camiones de comida y esculturas locales en el juego. Makarios Chung, uno de los primeros constructores, midió las dimensiones de los edificios y las posiciones de las calles constantemente para asegurarse de que su escala fuera lo más precisa posible. El primer día de construcción, los estudiantes tomaron una hora para decidir la ubicación de una calle. Su objetivo principal era tener un campus completo, específicamente Locust Street, para que los graduados de último año caminen en el juego ahora que COVID-19 aseguró que no regresarían al campus y completarían esta tradición UPenn.

“Soy el primero en mi familia en graduarme de la universidad, así que no fue solo mi comienzo, sino también para el resto de mi familia”, dice Nyazia Sajdah-Bey. Dejó el campus de repente y ahora está ayudando a reconstruirlo en Minecraft, días después de la partida. “No tuve la oportunidad de llorar adecuadamente o, terminar mi lista de personas mayores, despedirme de mis amigos y maestros”, dice. “Todavía estoy tratando de procesar esa pérdida. Así que es realmente dulce trabajar en el campus. Hace que el proceso de irse se sienta menos repentino y más gradual “. Guo, Chung y Sajdah-Bey son algunos de los cientos de estudiantes universitarios en caminos similares de salida y reconstrucción.

Los estudiantes de la Universidad de Boston a UCLA, de South Louisiana Community College a Northwestern University, recientemente crearon o resucitaron servidores de Minecraft y compartieron sus creaciones en chats de Discord, en grupos de memes de Facebook y en hilos de Reddit. El auge de los servidores universitarios de Minecraft ha comenzado. Estos servidores tienen el propósito expreso de reunir a los estudiantes y construirlos, a menudo enfocados en recrear sus campus universitarios. Las búsquedas de alojamiento de servidores de Minecraft han alcanzado niveles sin precedentes en las últimas semanas, y miles de estudiantes están discutiendo sobre servidores universitarios, especialmente en el grupo de Facebook “Zoom Memes for Self Quaranteens”. Grupos y clubes más pequeños, como el último equipo de frisbee para hombres de Bowdoin College o el equipo de debate de la Universidad de La Verne, han encontrado formas de unirse en los servidores de modo de supervivencia después de que sus prácticas y campeonatos fueron cancelados. Zoom no es suficiente, y no lleva los diez años de recuerdos que Gen Z tiene para Minecraft.

Un número abrumador de universidades cerraron recientemente sus campus y se trasladaron a cursos en línea, lo que fue un shock doloroso para los estudiantes, especialmente los estudiantes de último año, que esperaban tener meses más en el campus. Me destriparon cuando tuve que empacar mi dormitorio de Oberlin College y conducir a casa durante un fin de semana. Cuando entré en la cuarentena, creé un servidor Oberlin para Minecraft, un juego que he tenido durante una década y que ha catalizado docenas de relaciones con personas que nunca conocí en la vida real. Nuestro servidor es pequeño, pero puedo pasar tiempo construyendo una casa con mi pareja y aventurándome con personas mayores a las que nunca dije adiós. Minecraft se ha convertido en un ungüento para muchos estudiantes como yo, y los servidores de la universidad han comenzado a convertirse en un lugar donde los estudiantes pueden iniciar sesión para procesar la pérdida repentina de una comunidad en el campus, o tal vez reconstruirla.

“Realmente no volveré a ver el campus con vida. Puedo ir a los edificios, puedo ir al espacio, puedo ir a la plaza real, a la parcela, pero no voy a ver el campus como lo recuerdo “, dice Jay Gibbs, estudiante de último año de la Universidad de Chicago. . “Entonces, desde mi punto de vista, básicamente se ha ido en este punto”. Aunque Minecraft permite construir réplicas de campus a escala 1: 1, lo que es más importante, permite a los estudiantes llenar los espacios del campus e interactuar entre ellos. Después de que Penn Relays, la competencia de atletismo más antigua de los Estados Unidos, se canceló por primera vez en 125 años, Penncraft comenzó a trabajar con el personal de la competencia para organizar una versión virtual de “carrera rápida” de los relés en Minecraft. Una vez que cada universidad haya completado un campus dentro del juego en las próximas semanas, será más fácil organizar eventos; Brown y Columbia están discutiendo los juegos intramuros de Minecraft Hunger.

Incluso sin una organización formal, los estudiantes se han reunido en servidores universitarios de manera curiosa. En el servidor de Oberlin College que creé, regresé un día para encontrar una cooperativa de alimentos improvisada, un recuerdo de la famosa y culturalmente significativa Asociación Cooperativa de Estudiantes de Oberlin que alimenta a un cuarto del cuerpo estudiantil con comidas preparadas por sus compañeros. Esta versión de Minecraft consistía principalmente en un cofre lleno de semillas no comestibles y pollo crudo. En el servidor de la Universidad de Minnesota, dos estudiantes jugaron spikeball en el campus verde, arrojándose un girasol entre ellos. En el servidor de la Universidad de Texas, los estudiantes celebraron una fiesta de cumpleaños en el juego en la parte superior de la famosa Torre UT, donde prendieron fuegos artificiales y comieron pastel.

En mayo habrá graduaciones en el juego. Inspirados por la escuela primaria japonesa antes mencionada, Rudy Raveendran y Warren Partridge, estudiantes de último año de la Universidad de Boston, crearon la “Universidad Quaranteen”. Este es un nuevo servidor diseñado específicamente para albergar una graduación de la Clase 2020 para estudiantes de cientos de universidades diferentes. 706 estudiantes de 278 instituciones se inscribieron la semana pasada, y una madre ya le envió un correo electrónico a Raveendran preguntándole cómo puede obtener un asiento en el juego para esta ceremonia masiva el 22 de mayo.

El auge de los servidores ha inspirado a otros a organizarse rápidamente alrededor de ellos, como Jasper Ty, un estudiante de primer año de la Universidad de Drexel, quien recientemente grabó y subió una presentación de Zoom donde clasifica las cinco mejores construcciones de campus universitarios. “He escuchado que la gente me llama un conocedor del servidor de Minecraft de la universidad”, dice. Estimulado por amigos, está considerando comenzar una serie de videos de visitas guiadas a través de los campus de Minecraft.

Casi todos los constructores dicen que abandonarán sus proyectos con una nueva apreciación por la arquitectura del campus, especialmente los lugares que nunca visitaron o pasaron por alto. “Me hace sentir que daba esto por sentado”, dice Jan Rubio, un estudiante de primer año de UT. “Especialmente sabiendo que la gente ha trabajado duro para recrear estas vistas y estos edificios”, agrega Jasper Ty.

Biblioteca en universidad de Pennsylvania

Es cierto que la gente ha trabajado duro, especialmente dentro de la compilación de BU. La semana pasada, Will Pine, un junior de BU, viajó a través del campus desierto de BU tomando fotos de referencia para el equipo del edificio, haciendo una nota especial para capturar mapas de evacuación de emergencia en cada piso del edificio de ingeniería: duplican los planos bien medidos. En otras versiones de Discords, los estudiantes compartieron PDF de planos de planta que llenan sus puntos ciegos para fotos de referencia o memoria. Los constructores pueden quedar atrapados en pequeños detalles; un par de Girl Scouts vendiendo galletas en un cruce de peatones en la Universidad de Minnesota, o Domino the Cat descansando afuera del edificio de la unión de estudiantes de UT. Los constructores de la Universidad de Washington llegaron a crear un canal de “Normas de construcción” en Discord para formalizar los anchos de las carreteras, la variedad de madera para las señales y el color de los bloques de hormigón utilizados en las construcciones brutalistas.

No caminaré por el Wilder Bowl o la Biblioteca Terrell de Oberlin College pronto, y mi memoria inevitablemente borrará los detalles de los espacios en los que pasé años. Un servidor de construcción del campus podría ser un palacio mental para mí, como lo ha sido para otros. . “Ha habido algunas partes del campus [de Penncraft] donde puedo pararme y sentir que estoy parado en el mismo lugar en la vida real, o al menos tengo las mismas ondas cerebrales”, dice Makarios Chung, recordando un charco de patio congelado en particular que se deslizó alrededor de un día. En un momento de recuerdos nuevos y trágicos, muchos estudiantes están buscando familiaridad. Ese patio ahora está construido en el servidor.

Se puede medir el boom del servidor. Mitch Smith, el director gerente del servicio de alojamiento de servidores de Minecraft, Shockbyte, ha visto aumentar la demanda de servidores de Minecraft cinco veces más que sus pedidos diarios normales, a partir del 12 de marzo (el día después de que la OMS declarara una pandemia a COVID-19). Más allá de proporcionar servidores a las universidades, Smith dijo en un correo electrónico que el programa Shockbyte for Education de la compañía ha comenzado a alojar servidores para “grupos de exploradores, jardines de infantes, padres que educan en el hogar, guarderías y campamentos de verano”. Pero la clase graduada de 2020 tiene una relación única con el juego. Crecimos con las actualizaciones de Minecraft desde la escuela secundaria hasta hoy, el juego se vuelve más complejo a medida que envejecemos. La mayoría de los estudiantes entrevistados compraron Minecraft durante el desarrollo alfa temprano, y regresar a él ahora, en sus habitaciones de la infancia, es como regresar a un juguete viejo, uno sin un final real.