Adquisición de Dark Sky de Apple, el último movimiento en plan maestro de compañía para hacer crecer su producto más grande que no sea el iPhone
  • Apple acaba de adquirir la aplicación meteorológica Dark Sky, un movimiento que podría ayudarlo a impulsar su división de servicios en constante crecimiento.
  • La categoría de servicios de Apple se ha convertido en un generador de ingresos cada vez más importante para la compañía después de varios trimestres consecutivos de ventas de iPhone lentas.
  • La adquisición tiene sentido teniendo en cuenta que Apple ha lanzado nuevos productos digitales y mejorado sus propias aplicaciones para iPhone en los últimos años.
  • También podría agregar más combustible al argumento de que Apple dificulta que los pequeños fabricantes de aplicaciones compitan contra los propios servicios de Apple.

Apple acaba de adquirir la popular aplicación meteorológica Dark Sky, un movimiento que le da al fabricante de iPhone otra vía para expandir su división de servicios en constante crecimiento. Esa categoría se ha vuelto cada vez más importante para Apple, ya que busca ser menos dependiente de las ventas de teléfonos inteligentes.

Dark Sky anunció la adquisición en una publicación de blog el lunes, aunque los términos del acuerdo no han sido revelados. La aplicación iOS permanecerá sin cambios, pero aquellos que usen Dark Sky en Android o la plataforma de reloj inteligente Wear OS de Google solo tendrán acceso a la aplicación hasta el 1 de julio. La compañía también continuará admitiendo su interfaz de programación de aplicaciones, un conjunto de herramientas y protocolos que permite a otros desarrolladores integrar datos de Dark Sky en sus propias aplicaciones meteorológicas, para clientes existentes hasta finales de 2021.

La decisión de Apple de comprar Dark Sky tiene sentido cuando nos fijamos en la dirección de la compañía en los últimos años. La firma gradualmente ha estado construyendo su división de servicios y cambiando el enfoque a sus ofertas de software, particularmente mientras que las ventas de iPhone han disminuido ya que los consumidores han estado actualizando sus dispositivos con menos frecuencia.

Hace aproximadamente un año, por ejemplo, celebró un evento especial completo dedicado a nuevas ofertas digitales como Apple TV Plus, Apple Arcade y Apple News Plus, un movimiento raro para una compañía que generalmente solo realiza conferencias de prensa para anunciar nuevo hardware.

La división de servicios de Apple, que abarca las compras de la tienda de aplicaciones, así como las suscripciones como Apple Arcade, iCloud y Apple Care, ahora representa más ingresos trimestrales que el iPad y la Mac. De hecho, genera más ingresos trimestrales que cualquier producto de Apple que no sea el iPhone.

En el primer trimestre fiscal de 2020 de Apple, los servicios generaron $ 12.7 mil millones en ingresos, mientras que la división Mac generó $ 7.1 mil millones y el iPad fue responsable de $ 5.9 mil millones. Cuando los ingresos del iPhone de Apple vieron varios descensos trimestrales consecutivos en el transcurso de 2018 y 2019, las divisiones de servicios y wearables de Apple fueron un punto brillante.

Ahora, con la adquisición de Dark Sky (que cuesta $ 3.99 en la App Store de Apple) la compañía tiene otra posible fuente de ingresos para agregar a su floreciente división de servicios.

Los posibles planes de Apple para Dark Sky

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No está claro con precisión qué planea hacer Apple con Dark Sky, pero hay muchas posibilidades. Apple ya tiene aplicaciones premium, desarrolladas internamente o mediante adquisiciones, para muchas categorías de aplicaciones populares. Estos incluyen música (Apple Music), noticias (Apple News Plus), transmisión de entretenimiento (Apple TV Plus), finanzas personales (Apple Card) y juegos (Apple Arcade).

Agregar clima a la cartera parece una adición sensata, especialmente teniendo en cuenta que se rumorea que Apple está trabajando en una oferta combinada que incluiría múltiples servicios por el mismo precio. Una suscripción que ofrece una aplicación meteorológica premium junto con las noticias, por ejemplo, parece un emparejamiento natural.

También existe la posibilidad de que Apple pueda usar datos de Dark Sky simplemente para reforzar sus aplicaciones principales de iPhone existentes, como la aplicación meteorológica y Siri. Las aplicaciones de Apple han sido el foco de sus principales actualizaciones de iPhone en los últimos años, por lo que es posible pensar que Apple podría usar Dark Sky como parte de las mejoras planificadas para la aplicación del clima en iOS 14 y más allá. La actualización de iOS 13 del año pasado trajo importantes actualizaciones a otras aplicaciones de Apple como Salud, Recordatorios y Fotos.

Más municiones para argumentos antimonopolio

Tim Cook

Independientemente de los planes de Apple, la adquisición probablemente no sea un buen augurio para su reputación, ya que se relaciona con las preocupaciones sobre prácticas comerciales potencialmente anticompetitivas. Durante el año pasado, grandes firmas como Apple, Google, Amazon y Facebook han sido objeto de escrutinio por parte de legisladores que han argumentado que el tamaño y la influencia de estos gigantes tecnológicos obstaculiza la competencia.

Apple ha estado en el centro de atención porque dirige la App Store del iPhone al tiempo que ofrece sus propios servicios que compiten directamente con los que se encuentran en la tienda. Comprar Dark Sky le ha dado a Apple otro activo para competir con aplicaciones de terceros, una adición que probablemente no aliviará los recientes problemas antimonopolio.

El año pasado fue una época importante para los servicios de Apple, y si la adquisición de Dark Sky revela algo, es que Apple no se está desacelerando en el corto plazo.