Después de una avalancha de comestibles y suministros de limpieza, más estadounidenses están buscando abrir un libro.

A medida que las personas permanecen refugiadas en sus hogares debido al brote de coronavirus, las compras en línea han surgido como un reemplazo para un viaje a la tienda a la antigua. Además del auge general del gasto en comercio electrónico, los datos de ventas revelan que después de una acumulación inicial de productos, muchos compradores en línea han cambiado su enfoque a productos de entretenimiento como libros y juegos a medida que se adaptan a la nueva normalidad de la vida en cuarentena.

El gasto en comercio electrónico en los EE. UU. Ha aumentado más del 30% desde principios de marzo hasta mediados de abril en comparación con el mismo período del año pasado, según la firma de investigación de mercado Rakuten Intelligence. Es un crecimiento significativamente mayor, aproximadamente un 50% más, que el crecimiento anual del 20% en las compras en línea que la empresa se ha acostumbrado a ver en los últimos años.

Esta instantánea de la economía muestra una imagen de lo que los estadounidenses están comprando y de cómo las prioridades de los compradores han cambiado en el transcurso del período de cuarentena extendido.

También ofrece un marcado contraste con las cifras publicadas recientemente sobre las ventas minoristas de los EE. UU., Que incluyen estimaciones para empresas físicas. La caída del 8,7% en marzo fue el mayor descenso desde que el gobierno comenzó a rastrearlo en 1992.

Un aumento inicial en los pedidos en línea parece haber sido impulsado por una racha de productos básicos, ya que cada vez es más probable que las personas se queden en casa en el futuro previsible.

“Ha habido una gran acumulación en marzo en los Estados Unidos”, dijo Sucharita Kodali, analista minorista de la firma de investigación Forrester. Enumeró los productos de salud, suministros para mascotas y equipos de oficina en el hogar como artículos que con frecuencia se compraban a granel a medida que los estados comenzaron a emitir órdenes de quedarse en casa a mediados de marzo.

Las ventas de joyas y ropa disminuyeron

Los datos sobre compras de comercio electrónico por categoría de Rakuten Intelligence lo respaldan. Gran parte del crecimiento general del comercio electrónico ha sido impulsado por productos de limpieza del hogar y artículos de abarrotes, según Jaimee Minney, vicepresidente senior de marketing y relaciones públicas de Rakuten Intelligence.

De hecho, algunos de los días más grandes de compras de comestibles en línea que Rakuten Intelligence ha rastreado ocurrieron en marzo de 2020, dijo Minney. Más de la mitad de todos los artículos pedidos entre el 2 y el 15 de marzo pertenecen a la categoría de “comestibles y comida gourmet”.

Pero los datos también muestran hasta qué punto los consumidores estadounidenses confían en los pedidos en línea más allá de los productos para alimentos y seguridad, con grandes ganancias anuales en todo, desde productos para bebés hasta suministros para mascotas y equipos de oficina en el hogar. Las joyas y la indumentaria fueron las únicas dos de las 20 categorías rastreadas que mostraron una disminución en el gasto en línea en marzo y principios de abril. Según Minney, “las personas no están tan dispuestas a comprar nuevos atuendos en los que las personas no los verán”.

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Las ventas de Amazon no están incluidas en los datos, pero Rakuten Intelligence rastrea a casi todas las otras compañías importantes que venden en línea.

Después del período de almacenamiento inicial, hubo un cambio en las preferencias de gasto durante las últimas seis semanas. Esto es algo a lo que Kodali se refirió como “cadencias” en el comportamiento de compra durante la pandemia de coronavirus.

La próxima ola: más allá de lo básico

“Las cosas van y vienen en oleadas”, dijo Kodali. “Puede estar basado en rumores. Cuando las personas escuchen historias sobre la escasez de algo que puedan necesitar, se acumularán “.

Minney dijo que vio evidencia de “compra de pánico” durante los primeros y más desconocidos períodos del brote del virus, haciendo referencia al papel higiénico como un ejemplo ahora conocido. Pero también dijo que en esta etapa de la pandemia, algunos comienzan a centrarse en un conjunto diferente de necesidades.

“Pasó de que las personas intentaran abastecerse y tal vez comprar un poco más de lo que necesitaban para comprender que las cosas están bien, puedo ir más allá de lo básico de la comida y el refugio”, dijo.

Una mirada más cercana a los datos de compras ilustra este cambio. Comparando la primera quincena de marzo, antes de que se emitieran las órdenes de quedarse en casa en los Estados Unidos, con la primera quincena de abril, muchos de los artículos que muestran el mayor crecimiento en dólares gastados van más allá de lo esencial. A pesar de ser una fracción de la participación general en el gasto, hubo un enorme aumento del 777% en las compras de libros, seguido por un crecimiento del 182% en la categoría de juguetes y juegos y un crecimiento del 131% entre los artículos deportivos y al aire libre, que incluye equipos de gimnasio. Los productos de mejoras para el hogar (71%) y salud y belleza (38%) siguen de cerca.

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Mientras tanto, el gasto en comestibles y artículos de limpieza pareció disminuir. La categoría de comestibles, por ejemplo, aumentó a solo un recorte del 25% en la primera quincena de abril en comparación con el crecimiento de más del 100% año tras año. Dicho esto, esa desaceleración podría verse influenciada por el hecho de que muchos compradores han tenido problemas para encontrar artículos en demanda en la web. “Algunos de esos productos se hicieron más difíciles de conseguir”, dijo Minney.

Al mismo tiempo, muchos estadounidenses han tenido dificultades financieras y pueden estar limitando sus compras de artículos discrecionales, ya que más de 22 millones de personas han solicitado el desempleo en el transcurso de la crisis de Covid-19. Pero aquellos que pueden permitírselo, parecen ir más allá de lo básico de comestibles y artículos para el hogar en un esfuerzo por encontrar formas de pasar el tiempo en cuarentena, un fenómeno que Minney espera continuar en las próximas semanas y meses.

“Hay una especie de esta tendencia hacia la superación personal y el uso de este tiempo de manera constructiva”, dijo. “Aumentan las ventas de libros, juegos y acertijos, y también hemos visto cómo la salud y la belleza comienzan a crecer, especialmente cuando lo miras año tras año. Esa es una que podría vigilar, la pieza de superación personal “.