Japón anuncia lanzamiento exitoso de nuevo cohete espacial

La agencia espacial japonesa JAXA anunció el despegue exitoso de su nuevo cohete lanzadera H3, después de años de retraso y dos intentos previos fallidos. El cohete H3 despegó como estaba previsto a las 09H23 (00H23 GMT) de la base espacial de Tanegashima, en el sudoeste del archipiélago, y «fue puesto en órbita» minutos después, dijo un responsable de JAXA a la AFP. El éxito de esta lanzadera se suma al de la misión SLIM, un pequeño módulo de la JAXA que consiguió colocar con precisión sobre la Luna el mes pasado, un hito histórico para Japón y para la industria aeroespacial. El H3, un imponente cohete de 63 metros de altura y 574 toneladas sin contar la carga útil, debe permitir a Japón realizar vuelos más frecuentes (unos seis por año) y menos costosos. El objetivo es rivalizar con modelos extranjeros como el Falcon 9 de la empresa privada estadounidense Space X en el competitivo y creciente sector de los lanzamientos espaciales a bajo coste. Desarrollado por JAXA y Mitsubishi Heavy Industries, el H3 es el sucesor del sistema de lanzamiento H-IIA que comenzó a funcionar en 2001. Los dos fracasos previos de este nuevo cohete pusieron en duda la reputación de fiabilidad de los vuelos espaciales de JAXA, pero sus responsables presentaron mejoras en lo sistemas de ignición que parecen haber funcionado. El H3 va cargado con dos pequeños satélites, que se desacoplaron correctamente, señaló JAXA. Uno de ellos debe tomar imágenes y videos para contribuir a la prevención de desastres y otro, equipado con un sensor de rayos infrarrojos, debe detectar las condiciones de actividad en las fábricas. El primer intento fallido de lanzar el H3 se produjo en febrero del año pasado, después ya de varios años de retraso en el programa. Entonces, el despegue se […]

Unos cirujanos en la Tierra operan por primera vez un robot quirúrgico en la EEI

Cirujanos basados en la Tierra controlaron durante el pasado fin de semana un pequeño robot que va a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI), en la primera cirugía en órbita de la historia, aunque aplicada por ahora a un tejido de goma. El experimento, descrito como un «enorme éxito» por los participantes, representa un nuevo paso en el desarrollo de la cirugía espacial, que será necesaria para tratar emergencias médicas durante los múltiples viajes tripulados que se harán en los próximos años, como el que tiene por destino Marte. La tecnología podría usarse para desarrollar técnicas de cirugía controladas remotamente también en la Tierra, para atender pacientes en áreas alejadas. El robot, desarrollado por Virtual Incision (VIC) y la Universidad de Nebraska y de nombre spaceMIRA, despegó hacia la EEI a finales de enero a bordo de un cohete SpaceX. Enviado dentro de una caja del tamaño de un horno microondas, el robot fue instalado por la astronauta de la NASA Loral O’Hara, que permanece en el espacio desde septiembre. El experimento se realizó el sábado, y fue dirigido desde la sede de Virtual Incision en Lincoln, Nebraska. Duró unas dos horas, con seis cirujanos turnándose para operar el robot equipado con una cámara y dos brazos. «El experimento probó técnicas quirúrgicas estándar como raspar y manipular y cortar tejido. El tejido simulado estaba hecho de bandas de goma», indicó en un comunicado Virtual Incision. En un video compartido por la compañía, se ve a un brazo equipado con pinzas tomando la banda de goma y estirándola, mientras otro brazo equipado con tijeras corta, simulando una disección. Una dificultad clave es el desfase temporal de unos 0.85 segundos entre el centro de operación en la Tierra y la EEI. El mismo experimento, con el mismo equipo, se realizará en […]

Una nave espacial privada de EEUU despega hacia la Luna

Una nave espacial estadounidense que despegó el jueves del Centro Espacial Kennedy con la misión de llegar a la Luna fue puesta en marcha «con éxito», informó la empresa responsable, en el segundo intento que hace una compañía privada este año tras un primer fracaso en enero. Intuitive Machines, a cargo de la misión «IM-1», espera convertirse en la primera entidad no gubernamental en realizar un alunizaje suave en el satélite natural de la Tierra y posar en su superficie el primer robot estadounidense desde las misiones Apollo, hace más de cinco décadas. El módulo de aterrizaje Nova-C, de forma hexagonal y denominado «Odysseus», despegó a la 01H06 del jueves (06H06 GMT) a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX desde el Centro Espacial Kennedy, de Florida. Después de desprenderse de la parte superior del cohete, el módulo fue encendido y puesto en funcionamiento «con éxito», mostrándose «estable, cargando sus paneles solares y estableciendo contacto por radio», declaró en un comunicado Intuitive Machines, cuyo centro de control se ubica en Houston, Texas. La misión bautizada IM-1 debía partir el miércoles pero el lanzamiento se pospuso luego de que SpaceX descubriera temperaturas anormales cuando intentaba el abastecimiento de combustible del módulo. El módulo de alunizaje tiene un nuevo tipo de motor de metano líquido y oxígeno superenfriado que entrega la potencia para llegar a su destino rápidamente, evitando una larga exposición a la región de alta radiación que rodea la Tierra, conocida como el cinturón de Van Allen. Trent Martin, vicepresidente de sistemas especiales de Intuitive Machines, dijo esta semana a periodistas que la «oportunidad de que Estados Unidos volviera a la Luna por primera vez desde 1972 es una proeza de la ingeniería que requiere un verdadero deseo de explorar». Pese al retraso, está previsto que la nave llegue […]

Jueza de EEUU ordena a Musk responder a reguladores en investigación sobre X/Twitter

Una jueza estadounidense ordenó a Elon Musk cumplir con una citación para dar respuesta a preguntas de los reguladores sobre sus compras de acciones de Twitter el año pasado. La orden llega cuando Musk, quien aumentó su participación en Twitter -ahora X- antes de comprar la compañía por USD 44.000 millones, no se presentó a una declaración programada para septiembre ante la Comisión de Bolsa y Valores (SEC, en inglés), de acuerdo con documentos judiciales. «La corte concede la solicitud de la SEC de ejecutar la citación», dice el fallo de la jueza de California Laurel Beeler, publicado el sábado y visto por la AFP. El multimillonario y la SEC tienen ahora una semana para acordar el momento y lugar para el testimonio de Musk, agrega. La investigación de la SEC concierne a todas las compras de acciones de Twitter que Musk hizo en 2022 así como sus declaraciones y registros ante los reguladores del mercado, según los documentos judiciales. Musk tomó parte en dos declaraciones de media jornada en julio ante la SEC, que dijo al tribunal que desde ese entonces ha recibido «miles de documentos» que han planteado preguntas que quieren que responda. Las objeciones de Musk a la última declaración incluyeron una acusación de que la SEC usaba su poder para «acosarlo», dice la Comisión en su denuncia. «La SEC ya ha tomado el testimonio del señor Musk varias veces en esta investigación equivocada -suficiente es suficiente-«, dijo Alex Spiro, abogado de Musk, en respuesta a una solicitud de comentarios de la AFP. El rol de Musk en la red social ha estado marcado por varias polémicas y ha provocado diversas acciones legales por parte de inversores, antiguos empleados y empresas que tenían contratos con Twitter. jul-mdl/st/nro/cjc/atm © Agence France-Presse

Cuando la inteligencia artificial coquetea con los chinos

«Lo considero como mi novio». Los avances de la inteligencia artificial han dado un impulso a los robots conversacionales en China, donde los usuarios los utilizan para obtener un apoyo psicológico que no encuentran en el mundo real. «Es difícil encontrar a un novio ideal en la vida real. Las personas tienen personalidades distintas, lo que muchas veces genera fricciones», explica a la AFP Wang Xiuting, una estudiante de 22 años que vive en Pekín. «No tengo ganas de hacer esfuerzos para cuidar una relación sentimental», añade la joven de cabellos teñidos de rubio. Prefiere usar Wantalk, la aplicación del gigante chino de internet Baidu que propone compañeros generados por la inteligencia artificial para conversar. «Cuando tengo problemas les hago preguntas», cuenta esta joven universitaria. «Me sugieren maneras de resolver el problema», explica. «Hablarles es un gran apoyo emocional», subraya. «Los consejos no son tan buenos que los de un humano que sería experto en el tema (…) Pero responden muy bien a mis necesidades cotidianas», continúa. Xiuting tiene varios novios virtuales, inspirados de la China antigua. Hay un inmortal de cabello largo, un príncipe o incluso un caballero errante. «La mayoría de la gente es introvertida y no expresa sus sentimientos», dice. «Un compañero virtual, al contrario, dirá fácilmente cosas (…) como ‘eres la mejor’, ‘eres guapa’, ‘te quiero’. Los hombres corrientes no suelen decir estas cosas», agrega. – Soledad y miedo – La inmensidad de las ciudades chinas -de 10 a 20 millones de habitantes- y las largas jornadas laborales hacen que a veces sea difícil ver a los amigos, lo que aumenta la soledad. A esto se añade el miedo de los jóvenes al futuro, en un contexto de elevado desempleo. «Todo el mundo vive momentos complicados, de soledad, y no tiene siempre la suerte de tener un amigo […]

Servicios de Apple y Microsoft escaparán a regulación reforzada en la UE

El servicio de mensajería iMessage, de Apple, y el motor de búsqueda Bing, de Microsoft, no estarán sometidos a una regulación más rígida de acuerdo con la normativa de las plataformas digitales, anunció este martes la Comisión Europea. También se benefician de la exención otros dos productos de Microsoft, el navegador Edge y el sistema de publicidad Microsoft Advertising. La nueva legislación europea sobre plataformas determina que las firmas gigantes -que denomina «gatekeepers», o guardianas de acceso- quedarán bajo normas regulatorias más rígidas, pero esos dos productos específicos quedarán excluidos. Apple y Microsoft, así como Alphabet (matriz de Google), Amazon, ByteDance (TikTok) y Meta (Facebook), fueron identificadas por la Comisión Europea como las firmas «gatekeepers», y por lo tanto sometidas a reglas más rígidas. La lista incluye a cuatro redes sociales (TikTok, Instagram, Facebook y LinkedIn), dos sistemas de mensajería (Whatsapp y Messenger), tres sistemas operativos (Android, iOS y Windows), el motor de búsqueda Google y los navegadores Chrome y Safari. Este martes, la Comisión anunció que había adoptado la decisión de cerrar cuatro investigaciones que se encontraban abiertas sobre estos cuatro servicios. Apple y Microsoft elogiaron la decisión de la Comisión. «Agradecemos a la Comisión por estar de acuerdo con nosotros en que iMessage no debería ser designado» bajo la Ley de Mercados Digitales (LMD), señaló un portavoz de Apple en un comunicado. Por su parte, un vocero de Microsoft aseguró que la firma continuará «colaborando con la Comisión y la industria en general para garantizar que las otras plataformas designadas de Microsoft cumplan plenamente con la LMD» raz/ahg/mb © Agence France-Presse

Más de 123 millones vieron el Super Bowl de la NFL, récord para la tv

Con 123,4 millones de espectadores, el Super Bowl, la final del football americano ganada el pasado domingo por Kansas City Chiefs y que contó con la presencia de la diosa del pop Taylor Swift, fue el espectáculo de televisión más visto de la historia de Estados Unidos, según la cadena retransmisora. Según CBS Sports, la cifra es un 7% superior a la del año pasado, cuando el número de espectadores marcó otro récord llegando a 115 millones, e incluye a las personas que vieron en todas las plataformas disponibles la emocionante final de la liga NFL entre Kansas Ciy y los San Francisco 49ers, resuelta en los últimos segundos de la prórroga. CBS Sports resaltó que la final, celebrada en el estadio Allegiant de Las Vegas y en la que los de Kansas retuvieron el título, fue el Super Bowl más visto de la historia por internet. Al espectáculo deportivo se sumó este año el enorme interés que genera el romance de la cantante Taylor Swift con el «tight end» – ala cerrada – del Kansas City, Travis Kelce. La cantante voló a Las Vegas tras su último concierto de la exitosa gira «Eras Tour» en Japón para estar presente horas más tarde en la final y alentar desde un palco de lujo a su novio. Eso hacía preveer que atrajera a un ejército de fanáticas adolescentes a ver el espectáculo. El decisivo duelo contó con la presencia de grandes estrellas de Hollywood y de la canción, como la cantante Beyoncé, que aprovechó la ocasión para anunciar el lanzamiento de un nuevo disco. Las grandes marcas llegaron a pagar hasta 7 millones de dólares por 30 segundos de publicidad durante la transmisión. Usher, el cantante y productor musical denominado «Rey del R&B», protagonizó el espectáculo del medio tiempo del partido. […]

Huelga de Amazon y de repartidores de Uber y Deliveroo en San Valentín en Reino Unido

Los repartidores de plataformas como Deliveroo, Uber Eats y Just Eat del Reino Unido anunciaron una huelga para el día de San Valentín, que también afectará a Amazon,  gigante de ventas por Internet, para exigir mejores condiciones de trabajo. Delivery Jobs UK (Empleos de reparto del Reino Unido) llamó, a través de su cuenta de Instagram, a una huelga de trabajadores de entrega de comida o compras el 14 de febrero entre las 17h00 y las 22h00 horas, coincidiendo con las horas de la cena. Paralelamente, el sindicato GMB publicó un comunicado en su sitio Internet diciendo que habrá un movimiento de huelga de Amazon en la zona de Coventry (centro de Inglaterra) «el martes 13, miércoles 14 y jueves 15 de febrero, en el que participarían más de 1.000 trabajadores». Los huelguistas de Amazon exigen un salario por hora de 15 libras (19 dólares). Ulisses, un repartidor brasileño que no quiso dar su apellido y que es uno de los administradores de Delivery Job UK, explicó a AFP que la cuenta tiene 4.000 abonados, en su mayoría trabajadores extranjeros, muchos procedentes de su país. «La elección del día de San Valentín es estratégica, para tener el máximo impacto y una mayor visibilidad», porque es una de las jornadas más «activas del año para los servicios de entrega a domicilio, en particular de comidas», señaló este portavoz del grupo. Los huelguistas quieren «crear el caos en Internet con gente quejándose y crear una mala reputación» a las plataformas «para animarlas a entablar conversaciones con nosotros», y también sensibilizar al público en general «sobre la remuneración insostenible» de los repartidores, añadió Ulisses. El grupo pide 5 libras (6,3 dólares) por cada entrega, en comparación con aproximadamente entre 2,8 y 4 (3,5 y 5 dólares) que reciben actualmente, dependiendo de las plataformas. […]

Gigantes de la IA alistan pacto para combatir «deepfakes» de políticos

Gigantes de la tecnología como Meta, Microsoft, Google y OpenAI trabajan en un pacto para actuar conjuntamente contra el contenido generado por Inteligencia Artificial (IA) que busque engañar a votantes en un año de elecciones cruciales en todo el mundo, anunciaron las compañías el martes. Todavía en negociación por parte de las compañías, el llamado «acuerdo» sobre «deepfakes» (suplantaciones ultrarrealistas con IA) y otros contenidos peligrosos está listo para anunciarse el viernes durante la Conferencia de Seguridad de Munich. «En un año crítico para las elecciones globales, las compañías tecnológicas están trabajando en un acuerdo para combatir el uso malintencionado de la IA que apunta a votantes», manifestó este martes a la AFP un portavoz de Meta en un comunicado vía correo electrónico. «Adobe, Google, Meta, Microsoft, OpenAIN, TikTok y otros están trabajando conjuntamente para alcanzar este objetivo compartido», añadió. Según The Washington Post, el primero que informó de la existencia del proyecto, las compañías acordarán el desarrollo de formas para identificar, etiquetar y controlar imágenes, videos y audios generados por la IA que busquen engañar a los votantes. La idea surge en momentos en que las grandes compañías de tecnología sufren una fuerte presión debido a los temores sobre el mal uso que despiertan ciertas aplicaciones con IA en un agitado año electoral. Meta, Google y OpenAI ya acordaron usar una marca de agua estándar que etiquete imágenes generadas por sus aplicaciones, como ChatGPT, Copilot y Gemini (antes Bard). Ejemplos recientes de convincentes «deepfakes» con IA han aumentado la preocupación por el fácil acceso a esta tecnología. El mes pasado, una llamada automática que suplantaba al presidente estadounidense Joe Biden llegó a decenas de miles de votantes con un mensaje en el que instaba a la gente a no votar en las primarias de New Hampshire. En Pakistán, el […]

Cuatro astronautas regresan a la Tierra tras misión privada Axiom

Un grupo de cuatro astronautas, todos ellos europeos, amerizó frente a la costa de Florida, en Estados Unidos, el viernes por la mañana, completando la tercera misión privada de la empresa Axiom Space a la Estación Espacial Internacional (EEI). La misión, llamada Axiom Mission 3 (Ax-3), fue el primer lanzamiento de la compañía en el que los tres asientos pagos fueron comprados por agencias nacionales en lugar de personas adineradas. Una transmisión en directo mostró cómo una cápsula Crew Dragon de SpaceX llamada «Freedom» descendía flotando en paracaídas hasta el océano Atlántico, donde fue interceptada y llevada a bordo de un barco de recuperación. «Estoy muy orgulloso de mis compañeros de tripulación del Ax-3 que ayudaron a sus agencias a lograr todos sus objetivos científicos, demostraciones tecnológicas y eventos de divulgación», dijo el astronauta jefe de Axiom, Michael López-Alegría, de nacionalidad española y estadounidense, además de exastronauta de la NASA en una ceremonia de despedida antes del regreso a la Tierra. Inicialmente, la misión iba a durar dos semanas, pero el viaje de regreso se retrasó varios días debido al mal tiempo, lo que obligó a una estancia final de 18 días en la EEI. Junto a López-Alegría viajaban el piloto y coronel de las fuerzas aéreas turcas Alper Gezeravci; el coronel de las fuerzas aéreas italianas Walter Villadei, que ya había volado al borde del espacio en un avión espacial de Virgin Galactic; y el sueco Marcus Wandt, que también representaba a la Agencia Espacial Europea. Los países con programas espaciales recurren cada vez más al sector privado para cumplir sus ambiciones espaciales. Turquía, cuyo astronauta participó por primera vez, celebró la misión como una señal de su creciente importancia en el escenario mundial. La tripulación llevó a cabo 30 experimentos, profundizando el conocimiento sobre el impacto de la […]